Webb の望遠鏡は、これまで観測された中で最も遠い銀河の 2 つを発見

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ジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡は、宇宙が始まってから約 3 億 5000 万年後に、ビッグバン後に形成された最も初期の銀河の 1 つを発見しました。

GLASS-z12 と呼ばれる銀河と、ビッグバンから約 4 億 5000 万年後に形成された別の銀河が、強力な宇宙天文台が宇宙の赤外線観測を開始した直後の夏に発見されました。

他の望遠鏡よりも宇宙を深く見るウェッブの能力は、これらの2つの発見のような驚くほど遠くの銀河を含む、宇宙の以前に隠された側面を明らかにしています.

この発見は、天文学者が宇宙の初期に銀河と星の形成を理解する方法を変える可能性があります。

マサチューセッツ工科大学の研究員である天文学者のローハン・ナイドゥ氏は声明の中で、「Webb が最初のデータを公開してからわずか数日後、Webb を使って、これまでに見たことのない最も遠い星明かりを発見できたことに驚きました」と述べています。 Naidu は、The Astrophysical Journal Letters に掲載された 11 月の研究の筆頭著者でした。

以前に観測された最古の銀河は、ビッグバンから 4 億年後に存在し、2016 年にハッブル宇宙望遠鏡によって発見された GN-z11 でした。

GLASS-JWST Early Release Science Program の主任研究者であり、カリフォルニア大学ロサンゼルス校の教授である Tommaso Treu 氏は、次のように述べています。

どういうわけか、宇宙は私たちが思っていたよりも速く、早く銀河を形成することに成功しました。 ビッグバンからわずか数億年後には、すでに多くの銀河が存在していました。 JWST は新しいフロンティアを切り開き、すべてがどのように始まったかの理解に近づいています。 そして、私たちはそれを探求し始めたばかりです」と、The Astrophysical Journal Letters の 10 月の研究の共著者である Treu は言いました。

2 つのジャーナル研究は、GLASS としても知られる宇宙からのグリズム レンズ増幅調査と、宇宙進化早期放出科学調査 (CEERS) の間に行われたこれらの発見を強調しています。

この新しい宇宙フロンティアで発見された初期の銀河は、多くの点で天文学者にとって驚くべきものであり、珍しいものである、と Treu は述べた。

どちらの銀河も球形または円盤状の形をしており、天の川銀河のサイズのほんの一部です。 2 つの銀河は信じられないほど離れていますが、非常に明るく、非常に急速に星を形成しています。

この研究結果は、138 億年前に起こったビッグバンからわずか 1 億年後に、銀河が宇宙に現れ始めた可能性があることを示唆しています。 このタイムラインは、最初の銀河がいつどのように形成されたかについて天文学者が保持していた理論に挑戦しています。

初期の宇宙は混沌として混沌としていたが、2 つの銀河の構造は穏やかで整然としているように見えた、と 11 月の研究の共著者であるコロラド大学ボールダー校の天体物理学助教授であるエリカ・ネルソンは述べた。

2 つの銀河の明るさの量は、科学者を当惑させてきました。 1つの可能性は、銀河が巨大で、宇宙で後に形成された銀河のタイプに似ている多くの低質量星を含んでいたということです.

または、反対のことを示唆している可能性があります。つまり、少数の非常に明るい星を持つ小さな銀河です。 種族 III 星と呼ばれるこれらの発光体は、宇宙で誕生した最初の星として長い間理論化されてきました。

宇宙の最初の星は熱で燃えていて、水素とヘリウムだけでできていたでしょう。 後の星には、最初の星が爆発したときに作成されたより重い元素が含まれています。 これまでのところ、私たちのローカル宇宙内で集団 III の星は見られませんでした。

しかし、遠く離れた宇宙を覗き込むことができる望遠鏡は、効果的に時間をさかのぼることができ、いつの日か最初の種族 III の星を見ることができるかもしれません。 GLASS-JWST チームのメンバーであり、10 月の研究の共著者である Adriano Fontana は、2 つの銀河のうち古い方の GLASS-z12 には、Population III の星さえ含まれている可能性があると述べています。

2 つの銀河に関する新たな発見は、遠い宇宙に他にも明るい銀河が発見されるのを待っていることを意味している可能性があります。

銀河の距離推定は、Webb の赤外線検出に基づいています。 フォローアップの分光観測は、それらの光が宇宙全体にどれだけ引き伸ばされたか、各銀河の星形成率とこれらの星が含む要素を確認することができます。

Webb の近赤外線スペクトログラフは、これらの洞察につながる可能性のあるデータをキャプチャします。

これらの観察は、あなたの頭を爆発させるだけです。 これは天文学のまったく新しい章です。 それは考古学の発掘のようなもので、突然、失われた都市や知らなかった何かを見つけます。 驚くべきことです」と、国立天体物理学研究所のローマ天文台の研究者であり、10 月の研究の共著者であるパオラ・サンティーニは述べています。

Webb 望遠鏡は科学運用の 5 か月目に突入し、打ち上げ前の予想よりも強力で鮮明な画像を捉えることが証明された、と Dr. メリーランド州グリーンベルトにある NASA ゴダード宇宙飛行センターの Webb 運用プロジェクト科学者である Jane Rigby 氏は、次のように述べています。

「私たちが話しているこれらの銀河は明るいです」とリグビーは言いました。 「彼らは、ハッブルができる限界のすぐ下に隠れていました。 彼らは私たちを待っていました。 ハッブルができることよりも、もう少し赤く、深くする必要がありました。」

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