Un pasto celeste manca di spirito da Little’s a Blairgowrie

Questo è stato il mio secondo pranzo da Little’s, un’esperienza che si è rivelata meno onerosa della prima uscita di affari con Graham Huband, il caporedattore di questo giornale.

Allora nel 2020 il nostro compito era decidere il vincitore del Menu Restaurant of the Year Award ed è giusto dire che c’era un acceso dibattito tra la giuria su chi avrebbe dovuto trionfare.

Uno chef locale (e collega giudice) era molto esplicito sul fatto che Little’s dovesse vincere, mentre io ero ugualmente convinto che il vincitore fosse Kinneuchar Inn, che aveva recentemente aperto con grande successo (non ultimo da parte mia).

Quando è diventato ovvio che non era possibile raggiungere un consenso all’interno del panel, è stato deciso che una squadra avrebbe visitato/rivisitato entrambi i contendenti e ricordo che io e Graham abbiamo pranzato perfettamente al Little’s, cosa che all’epoca mi colpì come un’eccellente risorsa per Blairgowrie e il area circostante.

Tuttavia, sono rimasto fedele al fatto che Kinneuchar dovrebbe essere il vincitore ed è successo che il parvenu East Neuk ha vinto sia il premio per il miglior ristorante che il miglior nuovo ristorante, anche se lo spettacolo di premi stesso è stato posticipato a quest’anno a causa di Covid.

Dentro Little’s.

Mi è tornata in mente l’intera esperienza di giudizio durante una recente visita a Little’s, dove ho lasciato la sensazione che avessimo consumato un pasto delizioso, proprio come avevo fatto con Graham. In effetti, questa volta il cibo era probabilmente migliore, con alcuni dei piatti che abbiamo assaggiato essendo dei classici assoluti nel loro genere.

La mia sogliola di Dover con mandorle e burro nocciola era la perfezione, anche se ci si potrebbe aspettare che lo sia per £ 32,50 .

Tuttavia, per quanto penso che il cibo da Little’s sia meraviglioso, per me c’era qualcosa che stranamente mancava nell’intera esperienza culinaria qui, e penso che molto dipenda dall’ambiente circostante.

Piccoli

Little’s ha aperto a Blairgowrie nel 2011 ma si è trasferito nella sua nuova casa in una chiesa metodista ristrutturata nel febbraio 2018.

Le prime impressioni sono di totale stupore perché ho visto chiese riproposte in molte cose – uffici, case, sale per concerti, discoteche, gallerie d’arte e caffè sono alcune di queste – ma non ricordo di aver mai mangiato in chiesa prima di mangiare qui.

Entrare in qualsiasi luogo di culto è piuttosto umiliante, ovviamente, ed è lo stesso qui.

Lo spazio svettante sormontato dal soffitto a volta in legno e dalle bellissime vetrate non può non ispirare meraviglia, eppure è una meraviglia molto diversa da quella che si ottiene quando si entra, ad esempio, alla Ingleby Gallery di Edimburgo, ospitata in una bellissima chiesa di Glasite.

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Inserito da Little’s Restaurant sabato 5 marzo 2022

Là lo spazio sembra avvolgerti di calore; qui a Blairgowrie mi sembra stranamente alienante e fuori di testa a mangiare qui.

Le pareti rosa non aiutano, e nemmeno il divano in pelle a due posti all’ingresso, con sopra un enorme orsacchiotto di peluche. Presumo che questo abbia lo scopo di umanizzare il posto, ma invece lo fa sembrare un po’ campanilistico, il che è completamente in contrasto con la cucina qui.

Ma quelle pareti rosa svolgono un ruolo importante nel rendere questo spazio incongruo e leggermente impegnativo, tenendo presente l’incongruenza che già senti perché stai per sborsare un sacco di soldi su pesce, pane e vino in una chiesa. Freud distogli lo sguardo!

Odio lavorare sul punto sui muri, ma uno spazio come questo ha bisogno di sentirsi umanizzato e qui mi vengono in mente le ultime parole di Oscar Wilde mentre giaceva morente all’Hotel a Parigi: “Questa carta da parati ed io stiamo combattendo un duello per la morte. O va o lo faccio io”. Purtroppo, la carta da parati ha vinto a Parigi, proprio come il rosa ha fatto qui a Blairgowrie.

Dopo quelle prenotazioni, devo dire che il cibo qui è davvero meraviglioso e quattro di noi hanno mangiato così bene che il padre di David, qui in vacanza dal Northumberland, ha detto che era il miglior pasto che avesse mangiato in un ristorante in molti anni. La matrigna di David, Ruth, era quasi altrettanto espansiva.

Il cibo

Che questo sia principalmente un ristorante di pesce non sorprende quando sai che lo chef/proprietario Willie Little possiede una pescheria a Crieff. E, sebbene il menu contenga alcuni piatti di carne e purtroppo meno opzioni vegetariane, ci sono quattro pizze in offerta che potrebbero piacere se desideri una cena più informale o meno in piscina.

Un elenco di piatti speciali è segnato su una lavagna, il che suonava tutti estremamente allettanti il ​​giorno in cui abbiamo visitato. Con i corsi principali che variano nel prezzo da £ 18,95 a £ 32,50 assertivi per la mia suola Dover, i prezzi sulla tavola, e qui in generale, erano sufficienti per sollevare un sopracciglio di 86 anni dall’astuto Northumbrian Bob.

Forse sono diventato un debole del sud dopo i miei 40 anni a Londra, ma non pensavo che i prezzi da Little’s fossero così irragionevoli per pesci di questa qualità, soprattutto se li confronti con il mio ristorante di pesce londinese preferito J Sheekey, dove Dover alla griglia la suola varia da £ 46 a £ 56 contro £ 32,50 di Little.

Poi di nuovo quello di Sheekey è un classico londinese, nel bel mezzo della Theatreland, quindi probabilmente è ingiusto confrontarli.

Rombo in schiuma.

Il mio antipasto di mousse di rombo con bonbon di salmone e maionese piccante (£ 8,95) era abbastanza delizioso da farmi dimenticare che normalmente corro per le colline ogni volta che vedo la parola bonbon su un menu. Qui la mousse di pesce era sottile e completata magnificamente dal calcio della maionese e dalle foglie e dalle micro erbe che la circondavano. Un ottimo antipasto.

L’antipasto di frittata di David (£ 4) proveniva da un breve menu di tapas che comprendeva classici come patatas bravas (£ 3,25) e frittelle di pancia di merluzzo con maionese all’aglio (£ 4,75).

Ancora una volta devo essere d’accordo con la sensazione che i vegetariani non siano ben soddisfatti qui, con un semplice antipasto (due se la zuppa è vegetariana) e un totale di nessun piatto principale, a meno che non si contino due di le pizze.

La frittata – tagliata a fette e servita in una ciotola – era croccante e saporita ma sembrava una specie di ospite di lista B rispetto agli antipasti a base di pesce offerti altrove.

Allo stesso modo, il piatto principale di pizza di David (ordinato perché era letteralmente l’unica opzione vegetariana) era presentato in modo attraente ma non abbastanza speciale da sentirsi come se potesse davvero resistere con la cucina ispirata dei piatti di pesce.

Qualcuno potrebbe dire che è positivo che Little’s offra piatti a base di pizza, ma non sono d’accordo perché, per me, è come andare a una degustazione di vini di Bordeaux e ordinare una Coca-Cola, o andare da un ottimo cinese e ordinare patatine. Voglio dire, qual è il punto?

Le nostre portate principali erano molto, molto meglio, con tutti e tre i piatti di pesce che sembravano e mangiavano brillantemente.

Il pesce era il protagonista del menu di Little’s.

La mia suola Dover era solo un asso e meritava il cartellino del prezzo, ho sentito. Questo pesce, che è stato il più pregiato di tutti i pesci di mare durante il XIX e l’inizio del XX secolo, è servito al meglio nel modo più semplice possibile e quindi gli ornamenti di burro marrone nocciola e mandorle qui presentati si sono rivelati l’ideale.

Incredibilmente, il River Cottage Fish Book di Hugh Fearnley-Whittingstall e il nome appropriato di Nick Fisher, ci ricorda un’epoca passata in cui “la dimensione della suola che serviva rifletteva il tuo livello di successo sulla scala sociale”. I livelli superiori, e quelli che aspiravano a farsi strada in loro, mangiavano le suole più grandi, mentre il livello sociale successivo doveva accontentarsi di suole più piccole chiamate “slip” o “lingue”.

Almeno ora le stesse suole antiscivolo sono un piatto che vale la pena celebrare grazie a chef di talento come Stephen Harris allo Sportsman di Whitstable e Noble Rot a Londra.

La mia classica sogliola di Dover da Little’s è stato il miglior piatto di pesce che abbia mangiato da un bel po’ di tempo, la polpa dolce che cadeva dalle ossa così nettamente che era rimasto poco sulle ossa da succhiare. Semplicemente meraviglioso.

Rana pescatrice con riso al curry.

Aderendo alla regalità acquatica, il rombo di Bob con cavolo e pancetta, salsa di panna e patate rosti era una meravigliosa fetta di pesce, la carne del re del mare soda e succulenta. Come la sogliola di Dover, il rombo ha bisogno di un accompagnamento minimo anche se la sua consistenza significa che può resistere anche a salse robuste.

Bob è stato eccellente ed è stato a questo punto che ha dichiarato che questo si stava rivelando il miglior pasto pronunciato che lui e Ruth avevano apprezzato da secoli.

La coda di rospo di Ruth condita con curry, condita con riso speziato e servita con una frittata di erba cipollina non era qualcosa che avrei pensato di ordinare, perché non sono sempre venduta ai gusti al curry con il pesce – e inoltre ricordo ancora le interminabili cene del Anni ’80 quando la rana pescatrice era la star dello spettacolo.

Caramella appiccicosa.

Dovrei saperlo perché ne ho cucinato abbastanza, soprattutto la rana pescatrice al forno del River Cafe con creme fraiche al cartoccio – il mio piatto di risultati di un decennio che ha premiato l’artificio tanto quanto lo sforzo. Qui il pesce carnoso, quasi impossibile da cuocere troppo, era un buon recettore per la piccantezza degli aromi.

I dolci erano una gioia. Il budino al caramello appiccicoso di Ruth con salsa al caramello e gelato (£ 7,25) era fantastico, così come il rabarbaro della nuova stagione di Bob, cagliata d’arancia e yogurt alla vaniglia (anche £ 7,25).

Rabarbaro con crema d’arancia.

Nella sua morbida bava della Northumbria Bob definì il suo budino “molto insolito” ma per una volta “insolito” non era un eufemismo per orribile.

Il mio trio di semifreddo ghiacciato (cioccolato, lampone e mango) è stato servito con composta di mirtilli, favo, fragole e lamponi ed era assolutamente delizioso. Il servizio era affascinante ed efficiente. Il nostro conto totale era di £ 142,95 .

Il verdetto

Dato che il cibo era così buono, vorrei poter spiegare esattamente perché non credo che Little abbia soddisfatto tutte le aspettative per me.

Immagino che alcuni posti sembrino giusti e altri no, e spesso il motivo può essere intangibile. Ecco un ottimo chef che serve cibo di grande qualità in un ambiente interessante. Cosa non va?

Tris perfetto di ghiacciati.

È semplicemente che, per me, l’atmosfera del posto era carente e tutto sembrava un po’ sicuro, un po’ privo di spirito o di brusio.

Mi piacciono i posti che ti fanno sentire felice ed energico, con un po’ di primavera nel tuo passo, come se tu, lo staff e lo spazio avessimo vissuto insieme un’avventura. Semplicemente non l’ho capito qui, per quanto adorabile fosse. Forse sono io, non loro… Maledizione del buon cibo, però.


Informazione

Indirizzo: Little’s Restaurant, Riverside Road, Blairgowrie, PH10 7GA

P: 01250 875358

W: www.littlesrestaurant.com

Prezzo: antipasti da £ 3,25, portata principale da £ 9,50, dessert da £ 7,25

Punteggi:

  • Cibo: 5/5
  • Servizio: 5/5
  • Dintorni: 4/5

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[A heavenly meal lacks spirit at Little’s in Blairgowrie]

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