Un dolce nostalgico del sud a base della più grande delizia della primavera: le fragole

Appena arriva maggio, sono pronta per le fragole fresche e questo dolce unico. Vivo in un luogo dove abbondano i mercati dei contadini e i prodotti locali, e sono stordito dalla gioia quando le fragole fanno il loro ingresso mentre le giornate si fanno più calde.

Naturalmente, nel mondo di oggi, puoi acquistare fragole ogni volta che vuoi dal negozio di alimentari. Immagino sia possibile che sia tutto nella mia testa, ma per me le fragole hanno un sapore migliore in stagione, specialmente quando arrivano in quei piccoli cestini da un piccolo chiosco a conduzione familiare o da una fattoria locale.

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Il mio amore per le fragole è iniziato con mia nonna paterna, Grammy. I miei nonni, Pop e Grammy, hanno vissuto tutta la loro vita ad Abbeville, Miss., a Woodson Ridge, nella parte settentrionale dello stato appena fuori Oxford, dove si trova la Ole Miss University. Oltre ai loro terreni agricoli, dove si coltivavano mais, soia e altri grandi raccolti, i Grammy avevano un enorme giardino vicino alla casa. Se chiedeste a noi nipoti che cosa è cresciuta, diremmo esuberanti: “Tutto!” E tutti noi abbiamo adorato aiutarla a scegliere prodotti freschi quando abbiamo visitato.

Il gusto delle sue fragole fresche e delle conserve fatte in casa che Grammy ne ricavava erano entrambi semplicemente incredibili. Sono grato di aver sperimentato la magia di coltivare il proprio cibo in così giovane età. È senza dubbio che è iniziato il mio amore per le fragole e sono certo che è lì che è iniziato il mio amore per la frutta e la verdura in generale. Essendo con lei nel suo giardino, ero entusiasta di provare qualunque cosa ne venisse fuori, anche da bambina schizzinosa. Sono sicuro che è anche il motivo per cui apprezzo tanto i mercati degli agricoltori e i prodotti locali quanto me, e perché credo che mangiare ciò che è di stagione abbia un sapore migliore.

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Strawberry Delight è la ricetta di mia madre, ma è comunque un omaggio alle fragole dei Grammy perché misureremmo tutte le fragole con quelle del suo giardino. La mamma lo faceva ogni anno non appena le fragole fresche arrivavano ai mercati, le fredde giornate invernali erano alle nostre spalle e tutti i fiori erano in piena fioritura. Era il suo modo di dichiarare: “L’inverno è finito! Alleluia!”

Anche se tagliato e servito in quadrati, questo dessert ha il sapore del gelato alla fragola più fresco e soffice che tu abbia mai avuto, ma con una briciola di pasta frolla alle noci pecan che gli conferisce un po’ di croccantezza perfetta. È qualcosa di cui semplicemente non ne hai mai abbastanza anche se ci provassi. Tornerai per “solo un altro boccone” finché non dovrai fermarti. È anche davvero carino: una splendida sfumatura di rosa. Vi prometto questo: tutti quelli che lo proveranno vorranno la ricetta.

Gli ingredienti

Fragole meravigliose e fresche

In realtà non è necessario utilizzare fragole fresche. Frozen funziona bene, ma se usi frozen, lascia che si scongelano.

Crema

Non devi usare la panna, ma è sublime, estremamente deliziosa se lo fai.

Quando uso latticini “veri”, scelgo un prodotto biologico e nutrito con erba. Anche se quelle parole sembrano nuove (e alcuni potrebbero credere che siano semplicemente un modo per le aziende di addebitare di più), è il modo in cui si faceva il caseificio prima che l’allevamento industriale fosse una cosa.

Sono cresciuto tra fattorie e animali da fattoria e ho visto con l’esempio che gli animali dovrebbero essere trattati bene. Scegliere di acquistare da aziende lattiero-casearie commerciali che hanno a cuore il benessere e la vita degli animali è per me un must. E le condizioni di vita per le mucche utilizzate nei caseifici biologici alimentati ad erba sono sostanzialmente migliori di quelle che vivono negli stabilimenti.

In alternativa potete usare anche la panna da montare al cocco per questa ricetta, ma deve essere fredda. Non puoi usare latte o metà e metà. Semplicemente non hanno abbastanza grasso.

dolcificante

Questa ricetta richiede sia zucchero di canna che granulare. Se lo sto preparando solo per me e mio marito, è normale che io abbassi un po’ la dolcezza dato che entrambi godiamo dei dessert “meno dolci”.

Per noi, sostituisco tutto lo zucchero di canna con la varietà di zucchero di canna di un dolcificante a base di eritritolo chiamato Swerve. Sostituisco 1/2 dello zucchero semolato con Swerve “normale”.

Non sono un fan di qualcosa di artificiale, ma mi è stato presentato Swerve/erythritol e lo uso di tanto in tanto.

Scelta personale su questo, ma se sostituisci parte o tutto lo zucchero, assicurati di utilizzare un prodotto che abbia la stessa massa dello zucchero.

Farina

Per questa ricetta potete utilizzare la farina normale per tutti gli usi o una miscela da forno senza glutine. Finché la farina scelta è progettata per sostituire la farina normale, funzionerà perfettamente.

***

Ricetta: Quadretti Delizia alla Fragola

ingredienti

  • 1 tazza di farina
  • 1/4 tazza di zucchero di canna
  • 1/2 tazza di burro fuso
  • 1/2 tazza di noci pecan tritate
  • 2 albumi d’uovo
  • 1 tazza di zucchero semolato
  • 2 tazze di fragole a fette
  • 2 cucchiai di succo di limone fresco
  • 1 tazza di panna da montare

Indicazioni

  1. Preriscaldare il forno a 350 gradi.

  2. Fare le “briciole”: mescolare i primi 4 ingredienti e cuocere in una padella bassa per 20 minuti, mescolando di tanto in tanto.

  3. Cospargere 2/3 delle briciole in una casseruola 13x9x2 e mettere da parte il resto.

  4. Utilizzando una planetaria o una planetaria, unire gli albumi, lo zucchero, le fragole e il succo di limone e sbattere ad alta velocità per circa 10 minuti fino a ottenere un composto spumoso.

  5. Montare la panna e incorporarla al composto di fragole. (Vedi gli appunti del cuoco)

  6. Versare il composto sopra le briciole.
  7. Ricoprire con le briciole rimanenti.

  8. Congelare almeno 6 ore prima di servire.


Appunti del cuoco

1. Preparare la panna montata

Se non hai mai fatto la panna montata fatta in casa, è facile! Ecco come farlo:

Usa una ciotola di metallo profonda per evitare schizzi e assicurati che la ciotola e gli sbattitori/frusta siano freddi. Mia madre metteva la sua ciotola su un sacchetto di piselli surgelati quando preparava la panna montata. Ho un robot da cucina; quindi dopo averlo usato per fare la “peluria” alla fragola in questa ricetta, lo pulisco, lo asciugo e lo metto insieme alla mia frusta in freezer per qualche minuto.

Per questa ricetta, in particolare, per 1 tazza di panna nella tua ciotola, inizia a sbattere a bassa velocità e aumenta gradualmente la velocità. In pochi minuti la crema inizierà ad addensarsi. Sbattere fino a renderlo soffice.

Per altre ricette che richiedono panna fresca (non questa) generalmente si aggiungono zucchero e vaniglia. La regola di base per la panna montata dolce è per ogni 1/4-1/2 tazza di panna, aggiungere 1 cucchiaino di zucchero e solo un po’ di vaniglia.

2. “Ripiegare” la panna montata

C’è un’arte, ma non è affatto difficile.

“Ripiegarsi”, invece di “mescolare”, è un modo per mantenere la morbidezza di ciò che stai facendo mantenendo l’aria al suo interno.

Nel caso di questa ricetta, avete due miscele ariose: la “peluria” alla fragola e la panna montata. Usa una spatola di gomma per raschiare delicatamente la panna montata sopra e nella ciotola della vellutata di fragole. Quindi inizia a incorporare i due facendo dei movimenti delicati e circolari attorno al fondo e sopra. A poco a poco, questo porterà il composto di fragole sopra la panna montata e, in poco tempo, i due inizieranno a diventare uno.

Ecco il trucco: dopo aver “agitato in cerchio” per alcuni minuti, tagli il centro. Quindi, ciò significa che invece di raschiare lungo il lato della ciotola, fai un taglio al centro per fare una mezzaluna mescolata tra le tue mescolate a cerchio completo. Questo è ciò che rende la miscela completamente miscelata senza far uscire l’aria.


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