Transformando um quartel de bombeiros em um ‘pipeline’ de tecnologia na área central de Seattle

Em uma fileira de mesas vazias, TraeAnna Holiday imagina jovens editando vídeos e registrando imagens. Em uma grande mesa de conferência, ela os vê conversando sobre os filmes que planejam fazer. Em um laboratório de informática, eles codificam, criam realidade virtual e imprimem em 3D.

O Africatown Community Land Trust lançou esta semana o William Grose Center for Cultural Innovation

Focado em aumentar o número de estudantes de cores entrando em empregos de tecnologia e cinema, o centro oferecerá oficinas de ciência da computação e cinema a partir deste outono. Após mais reformas, o espaço também abrigará programas de apoio a empreendedores e empresários negros.

“O objetivo é realmente abrir esse pipeline”, disse Holiday, que está envolvido nos programas de filmagem.

“Quero que jovens criativos negros que se pareçam comigo, que tenham origens semelhantes, não sintam que precisam deixar Seattle para serem criativos.”

Instalado em um antigo quartel de bombeiros da cidade que está fora de uso há quase uma década, o corte de fita de sexta-feira ocorreu anos depois que a ideia foi concebida. Após grandes protestos antirracismo em 2020, a cidade transferiu a estação para Africatown, que reconstrói terras com foco na preservação da comunidade negra da cidade. A cidade forneceu um arrendamento sem custo de 99 anos e US $ 1 milhão para reformas.

Sob o arrendamento, parte da programação do centro “deve ser focada na criação de soluções para microempresas e pequenas empresas que foram impactadas” pela pandemia. Africatown deve dentro de 10 anos ativar toda a propriedade, “expandindo os programas e funções do Centro Comunitário para um nível comparável a outros centros comunitários”.

“Estamos resolvendo um estado socioeconômico de apartheid de Jim Crow”, disse K. Wyking Garrett, presidente e CEO da Africatown. “Ajudar a tornar Seattle uma cidade equitativa que inclui mais de nós e não continua a se tornar cada vez mais exclusiva.”

O grupo continua a arrecadar fundos para o centro e até agora recebeu apoio do KeyBank, Fuji Film, Seattle University, da Universidade de Washington Paul G. Allen School of Computer Science & Engineering e outros, disse Garrett.

O nome do centro homenageia William Grose, um empresário negro cuja compra de terras no final de 1800 ajudou a estabelecer o Distrito Central como um centro para famílias negras. Mais tarde, convênios racistas impediram famílias negras de comprar casas na maioria dos bairros fora do Distrito Central, segregando a cidade em padrões que persistem hoje.

A população negra no Distrito Central caiu de quase 75% para 15%, pois a cidade testemunhou um boom tecnológico que excluiu amplamente os trabalhadores negros. Os torcedores esperam que o novo centro possa começar a desfazer essa tendência.

Nick e Bill Penland, ambos descendentes de Grose, sentaram-se perto da frente de uma casa aberta no centro na noite de quinta-feira. Como jovens, “talvez não saibamos que grandeza está dentro de nós”, disse Nick Penland. “Isso é realmente inspirador.”

O projeto é um dos vários esforços de Africatown em andamento, incluindo um conjunto habitacional acessível na 23rd Avenue e East Spring Street.

À medida que o novo centro abre suas portas, os treinamentos neste outono e inverno se concentrarão em codificação, hardware de computador e eletrônica. Os alunos aprenderão a construir monitores e rádios de frequência cardíaca, disse o diretor de TI da Africatown, Evan Poncelet.

Embora um influxo de empregos de tecnologia altamente remunerados tenha contribuído para o deslocamento em Seattle, Poncelet disse que o setor também é capaz de “construir riqueza em uma única geração”.

“Se você pode criar programas que despertam a curiosidade dos jovens e investem em STEM”, disse Poncelet, “então essas mesmas pessoas podem voltar atrás e comprar de volta o bloco”.

Esta história inclui material dos arquivos do Seattle Times.

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