Sete campi universitários da Carolina do Norte rastrearam secretamente postagens nas redes sociais de estudantes e manifestantes

Big brother invasão de privacidade ou policiamento pró-ativo? Essa é a questão depois que um novo relatório revelou que sete universidades da Carolina do Norte usam ou usaram programas poderosos de monitoramento de mídia social para ficar de olho em tudo, desde protestos no campus até o bem-estar dos alunos e drogas.

A WRAL Investigates rastreia o uso de monitoramento de mídia social há anos nas escolas, especialmente nos sistemas escolares K-12, onde as mídias sociais e os e-mails dos alunos são rastreados.

Um novo relatório do Dallas Morning News, como parte do National Institute for Computer-Assisted Reporting (NICAR), do qual o WRAL é participante, destaca a varredura de mídia social nos campi dos Estados Unidos.

A reportagem, liderada por Ari Sen, descobriu que sete universidades da Carolina do Norte usaram rastreamento de mídia social nos últimos anos. As escolas incluem a North Carolina State University, a University of North Carolina Chapel Hill, a East Carolina University, a North Carolina A&T University, a University of North Carolina Asheville, a Duke University e a Wake Forest University.

Milhares de registros públicos mostram as escolas que uma vez contrataram o Social Sentinel para monitorar postagens em várias plataformas de mídia social.

E-mails e documentos revisados ​​pela WRAL Investigates mostram que os líderes da UNC-Chapel Hill usaram o Sentinela Social durante os protestos e a destruição final do monumento confederado Silent Sam no campus. Um e-mail da empresa alertou a escola sobre um aumento nas postagens de mídia social no campus envolvendo a estátua.

Investigações da WRAL entraram em contato com a UNC-Chapel Hill sobre o uso do Sentinela Social. A universidade sente a seguinte afirmação:

“A Universidade usa o Social Sentinel para identificar postagens ameaçadoras ou preocupantes nas mídias sociais em torno de eventos e atividades do campus que exigem segurança pública no campus. A Universidade não usa o serviço para monitorar o e-mail do aluno. O recurso é uma prática recomendada do setor, usa apenas informações públicas e não coleta informações pessoais privadas. A Universidade coordena e conta com a assistência de agências de aplicação da lei estaduais e federais quando apropriado, a fim de garantir a segurança do campus.”

A WRAL Investiga também entrou em contato com a NC State University. A universidade reconheceu o uso do serviço por três anos durante o mandato do ex-chefe de polícia do campus Jack Moorman. Um porta-voz também acrescentou:

“O produto foi usado para identificar possíveis ameaças à universidade ou a um grupo/evento patrocinado pela universidade por meio do monitoramento de redes sociais. O produto não foi usado para direcionar indivíduos ou grupos para fiscalização. O produto não poderia ser usado para acessar informações que não estivessem disponíveis publicamente.”

Sen contou ao WRAL Investigates como ele se envolveu.

“Na verdade, me interessei pelo Sentinela Social quando era estudante de graduação na UNC”, disse Sen à WRAL Investigates. “Então, os protestos do Silent Sam estavam acontecendo ao meu redor.

“E, eu decidi começar a colocar alguns FOIAs (Freedom of Information Act) sobre o que estava acontecendo com Silent Sam. E comecei a obter documentos de volta. E, nesses documentos, vi que a UNC tinha um contrato com essa empresa chamado Sentinela Social.”

Representante da Carolina do Norte Craig Meyer, do condado de D-Orange, disse que a redação do contrato é perturbadora.

“Isso é um absurdo”, disse Meyer. “As universidades estão usando a tecnologia para espionar seus próprios alunos para reprimir protestos?”

Meyer também questiona se o uso do Social Sentinel foi bem pensado: “Quando você não tem uma política sólida que regule a maneira como a tecnologia se intromete na vida privada, você terá coisas que se intrometem de uma maneira que ameaça ou prejudicial para as pessoas.”

A UNC-Chapel Hill também solicitou a assistência da polícia estadual para criar uma cerca geográfica ao redor do campus, levando a uma manifestação anti-aborto planejada no campus. Havia a preocupação de que os ânimos pudessem explodir se grupos pró-vida, tanto organizações baseadas no campus quanto nacionais como a Planned Parenthood, aparecessem. O Departamento de Investigação do Estado da Carolina do Norte auxiliou na configuração da cerca geográfica para monitorar a atividade online usando uma longa lista de palavras-chave para sinalizar postagens que podem apontar problemas.

Os registros públicos também mostram que a North Carolina State University usou o Social Sentinel de 2015 a 2018. Moorman liderou o esforço depois de conhecer um representante do Social Sentinel em Atlantic City, Nova Jersey.

Antes de assinar um contrato com o Social Sentinel, Moorman perguntou sobre os recursos do serviço, categorizando especificamente os resultados para que ele pudesse enviar postagens sobre uso ou distribuição de drogas para detetives do campus, enquanto enviava postagens de estudantes sobre suicídio ou saúde mental para conselheiros apropriados no campus.

Os e-mails também mostram que Moorman perguntou aos representantes do Social Sentinel sobre a expansão de seus recursos de pesquisa para novas plataformas de mídia social que não foram examinadas no momento. A mensagem também mostra que Moorman espalhou a notícia sobre o Sentinela Social para outros chefes de polícia do sistema universitário.

“Parece intrusivo. Estou definitivamente preocupado com a privacidade”, disse Banks Peete, sênior da NC State, à WRAL Investigates.

No entanto, apesar de se sentir intrusivo, Peete entende até certo ponto.

“Suponho que se a mídia social de alguém é pública, o que há de errado com os administradores olhando para ela? Disse Pette. “Eu não acho que eles deveriam fazer isso no nosso centavo.”

A caloura da NC State Bridgette Pullium disse que não está tão preocupada.

“No mundo em que vivemos hoje com tecnologia e todas essas coisas, é meio fácil para as pessoas terem acesso a todas essas informações mesmo nas plataformas de mídia social”, disse Pullium. “Então, para a faculdade ter acesso a isso, eu realmente não vejo problema nisso.”

Questiona os riscos versus benefícios do uso do sistema.

“Quero dizer, essa é realmente a tensão central desta história é esse serviço, que vai invadir a privacidade dos alunos e potencialmente diminuir seus direitos de fala, vale a pena?” disse Sen. “Para, você sabe, os potenciais benefícios de segurança na prevenção de suicídios e tiroteios?”

A empresa tem um banco de dados de palavras que procura constantemente, seja de contas de alunos conhecidos ou conteúdo gerado por computadores ou telefones no campus. Uma grande parte dos registros públicos da A&T da Carolina do Norte incluía mais de 1.000 alertas diários enviados a um funcionário do campus. Cada alerta continha um link com várias postagens de mídia social sinalizadas. E-mails de acompanhamento revelaram dois casos em que um aluno estava lidando com problemas de saúde mental. A polícia e os conselheiros do campus foram alertados para encontrar o aluno para fornecer a ajuda de que precisam.

O Social Sentinel tem a capacidade de verificar as contas de e-mail dos alunos, mas os registros públicos observados pela WRAL Investigates não encontraram evidências de que escolas em nosso estado tenham participado desse serviço.

A WRAL Investigates entrevistou pela primeira vez o fundador do Social Sentinel Gary Margolis em 2019 sobre o uso de sua empresa por escolas públicas. Ele minimizou a invasão da privacidade dos alunos para detectar ameaças.

“No momento em que algo trágico acontece, seja como for que você queira definir trágico, muitas vezes há migalhas de pão ao longo do caminho”, disse Margolis em 2019. ser, então essa é a nossa missão.”

Meyer espera que as universidades estejam preocupadas com mais do que apenas segurança. Caso contrário, ele diz ao WRAL Investigates que os legisladores estaduais podem ter que se envolver.

“Isso levanta muitas questões que não são apenas legais, mas são morais e éticas e que os líderes precisam pensar e, se as universidades não pensaram nisso, talvez precisemos pensar sobre isso na Assembleia Geral”, disse Meyer. disse.

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