Sam & Omie’s serve piatti fumanti dal 1937: The Virginian-Pilot

È sabato sera e fuori da uno dei leggendari ristoranti degli Outer Banks, la gente si sta facendo strada attraverso la veranda protetta da Sam & Omie’s e nella luminosa e chiassosa sala da pranzo.

Aromi inebrianti riempiono l’aria dalle ciotole di zuppa di vongole in stile Hatteras, piatti di frutti di mare alla griglia e fritti e piatti fumanti del barbecue di maiale stirato della Carolina del Nord. È tutto una deliziosa anteprima di ciò che verrà.

Nel frattempo, l’interno del cottage è una gioia per gli occhi. Il pavimento in legno è consumato dal tempo in aree molto trafficate da decenni di persone che attraversavano avanti e indietro. Le pareti rivestite in legno consegnano innumerevoli articoli incorniciati, opere d’arte e foto che raccontano il venerabile ristorante e la comunità circostante. La gente si riunisce intorno al bar e ride.

“Sam & Omie’s è un edificio rustico in stile cottage situato a Whalebone Junction, nella cittadina di Nags Head”, afferma la proprietaria Carole Sykes. “All’interno troverai le pareti ricoperte di immagini di amici e pescatori di molti anni fa fino ad ora. Siamo un ristorante confortevole e adatto alle famiglie con un ampio menu per tutti i gusti.

“È probabile che i visitatori si siedano accanto alla gente del posto e ascoltino storie sulle Outer Banks. L’atmosfera è molto informale e rilassata. La gente può vestirsi in modo elegante per venire o semplicemente uscire dalla spiaggia.

Come molte cose sulle Outer Banks, gli inizi del ristorante ruotano attorno alle acque circostanti. Sykes afferma che Sam & Omie’s è stato originariamente aperto nel 1937 da marinai come tappa per la colazione prima della pesca.

Nel corso del tempo l’edificio balneare sconnesso si espanse, non solo in termini di dimensioni, ma con offerte di menu.

“Siamo famosi per la nostra zuppa di vongole Hatteras, i frutti di mare più deliziosi e i dolci fatti in casa”, afferma Sykes. “Le nostre cene a base di pesce alla griglia e fritto sono molto richieste per la cena, così come la nostra costata di tagliata fresca.”

Nota che il granchio alla Benedict, le torte di pesce e il sugo di salsiccia fatto in casa sono i preferiti della colazione. Il Best Burger da sei once è molto popolare a pranzo, così come lo Shrimp Burger, insieme a sandwich di passera e insalata di tonno fresco.

“La zuppa di granchio e le torte di granchio sono alcuni dei piatti che sono stati tramandati per generazioni con ricette strettamente custodite che sono rimaste fedeli all’originale”, afferma Sykes. “Credo che i nostri visitatori apprezzino gli ingredienti locali freschi. Rende solo una migliore esperienza culinaria.”

Un’altra cosa che rende l’esperienza culinaria migliore è un buon servizio.

“Molti dei nostri dipendenti sono qui da 30 anni o più, quindi c’è un senso di famiglia nell’equipaggio. La gente mi ha detto che venire qui era come andare a cena a casa di un amico”, dice Sykes.

Quest’anno Sam & Omie’s festeggia 85 anni aprendo le porte e invitando le persone a mangiare. Cerca celebrazioni tra cui giochi a quiz sui social media del ristorante, una festa e merchandising che denota l’anniversario in vendita online e nel ristorante.

Sykes afferma che aziende come Sam & Omie’s sono la spina dorsale delle Outer Banks.

“Tutte le attività di proprietà locale sulle Outer Banks danno lavoro alle persone che vivono qui”, afferma. “Gli imprenditori locali restituiscono alla comunità e i profitti e le buste paga rimangono nella comunità. Senza le nostre attività locali, il fascino e la cultura delle Outer Banks svanirebbero”.

L’estate arriverà e se ne andrà e il ristorante entrerà nel suo 86° anno di attività. Ma, dice Sykes, non c’è riposo.

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“Sembra che non ci sia più una stagione da spalla”, dice. “Siamo impegnati fino al momento della chiusura invernale per aggiornare le apparecchiature e apportare riparazioni e miglioramenti, e non appena apriamo, sembra che inizi con il botto e rimanga così per la maggior parte”.

Ma alla fine, Sykes afferma che il duro lavoro vale la pena quando i clienti varcano la soglia.

“È sempre bello vedere tutta la gente del posto e visitare con loro, ma significa molto vedere i visitatori tornare qui anno dopo anno”, dice.

“Spesso qualcuno viene a dirci che i suoi nonni li hanno portati qui molti anni fa e che continuano a tornare anno dopo anno”.

Il ristorante di Sam & Omie si trova al 7228 di S. Virginia Dare Trail, a Nags Head. Chiama il 252-441-7366 o visita www.SamAndOmies.net

Patrick Evans-Hylton PatrickEvansHylton@gmail.com

Patrick Evans-Hylton è uno chef, scrittore di cibo ed educatore alimentare a Hampton Roads.

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