Ricette di cocktail ai fiori di ciliegio per incanalare il sapore della primavera

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I fiori di ciliegio sono qui. Osserva (e sorseggiali) finché puoi.

Per coloro che hanno voluto partecipare a una mostra di Yayoi Kusama – sai, l’artista giapponese con le installazioni a pois altamente instagrammabili – ma sono stati scoraggiati dalla folla o dal covid, ora è il momento di festeggiare: grazie al ciliegi, molti di noi possono vivere un’esperienza simile semplicemente uscendo. Stiamo camminando su costellazioni di pois. I loro petali sono nell’aria; sono incollati sulle nostre auto. Ne ho trovati alcuni tra i capelli la scorsa settimana.

Gli alberi sono in piena fioritura anche in Giappone, la fonte degli alberi celebrati a Washington ogni anno da quando il sindaco di Tokyo li ha regalati all’amministrazione Taft nel 1912. Hanami – la visualizzazione dei fiori – è una celebrazione pubblica annuale in Giappone, quella che le persone si divertono da secoli. Il racconto di Genji, il testo giapponese dell’XI secolo spesso citato come il primo romanzo della storia, fa riferimento a un festival dei fiori di ciliegio (sakura). La fioritura è ancora celebrata, ora con più selfie e un’ondata di prelibatezze a base di sakura in Giappone, alcune delle quali tradizionali, come tè e mochi, ma anche bevande sakura rosa pallido da Starbucks, sakura Coke e sakura Kit Kats. Quale sarebbe una gloriosa celebrazione della rinascita della natura se i marchi globali non trovassero la loro strada?

Ad essere onesti, anch’io voglio raccogliere i boccioli di ciliegio finché posso. Non riesco a vedere questa esplosione di petali senza volerlo incorporare nelle bevande, il suo sapore e il suo aroma delicato, e talvolta semplicemente come una bella guarnizione.

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Ci sono alcune bottiglie che possono aiutare: Roku e una serie di altri gin includono fiori di ciliegio nel loro elenco di prodotti botanici, e c’è un delizioso vermouth rosa pallido di Mancino aromatizzato con estratto di sakura e violetta italiana. Il Cerasum di Don Ciccio & Figli, un aperitivo agrodolce di ciliegie, include fiori di sakura e frutta. (Ci sono anche molti liquori alla ciliegia, ovviamente, ma sono una bestia diversa. Le cultivar di ciliegie sono state allevate per enfatizzare la frutta o il fiore. Gli alberi che si esibiscono intorno al Tidal Basin in questo momento non produrranno qualcosa di gustoso in seguito; c’è una ragione per cui il National Cherry Blossom Festival non è seguito da un terrificante bagno di sangue nazionale che pesta i ciliegi. Gli unici a godersi i piccoli frutti amari di questi alberi potrebbero essere i piccioni della DC, che sono dichiarati disposti a mangiare qualsiasi cosa. Una volta ho visto un Piccione DC che sta diventando cannibale su una scatola di Popeyes scartata. Questa città, amirite?)

Per le bevande ai fiori di ciliegio, puoi anche andare direttamente alla pianta. Il martini della casa sake-and-gin sia al Bar Goto che al Bar Goto Niban a New York incorpora un fiore di ciliegio salato in salamoia, alla deriva nella bevanda come una medusa arrossata.

“A molte persone piace guarnire un martini con un’oliva perché apprezzano un pizzico di salsedine per finire la bevanda”, ha detto in un’e-mail il barista e proprietario Kenta Goto. “I fiori di ciliegio salati, con una delicata salinità floreale, sostituiscono le olive qui e funzionano davvero magnificamente con il sake e il maraschino.”

Goto consiglia di selezionare un sake e un gin che si abbinino bene, ad esempio, utilizzando un daiginjo sake delicato ed elegante con un gin delicato ed elegante come Plymouth o Portobello, o andando nella direzione opposta abbinando un namazake o genshu più audace con un tradizionale London dry Gin. “Entrambe le versioni delicate e più audaci di questo cocktail funzionano: la cosa più importante è abbinare il tuo sake e gin e trovare armonia in quei sapori”.

Nel suo libro “The Way of the Cocktail: Japanese Traditions, Techniques & Recipes”, Julia Momosé, direttrice creativa e barista di Kumiko, un ristorante giapponese a Chicago, presenta una serie di bevande ai fiori di ciliegio e stava preparando un menu a tema sakura per aprile quando abbiamo parlato.

Momose, che ha scritto il suo libro con Emma Janzen, si è sentita legata alla sakura sin dalla giovane età; ha foto di se stessa da bambina con la sua famiglia che vede gli alberi in Giappone. Crescendo lì, dice, “le stagioni sono davvero importanti e le celebriamo sicuramente. Sakura è uno di quei momenti in cui tutti escono e fanno queste piccole passeggiate, sia nel loro quartiere o in un piccolo giro in auto verso i boschetti di sakura, quindi ogni primavera sono entusiasta di condividere un po’ di quella gioia.

Il suo Sakurazuké Martini riproduce il sakura mochi popolare in Giappone in questo periodo dell’anno, una delizia di una foglia di fiori di ciliegio salata avvolta attorno a un mochi rosa pallido (torta di riso) farcito con koshian, una pasta dolce di fagioli rossi. Il cocktail momose completa la delizia con sake (che sostituisce il riso), vermouth ai fiori di ciliegio Mancino, un tocco di Campari e una soluzione a base di fiori di ciliegio salati.

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I fiori in salamoia, dice, sono un ottimo modo per conferire i sapori alle bevande, “perché poiché sono conservati, puoi tirarli fuori ogni volta che ti senti bene. E adoro il modo in cui si spiegano e sbocciano nel bicchiere: penso che sia uno dei contorni più sorprendenti, sbalorditivi ma anche pratici, perché puoi mangiarlo e assaggiare davvero il fiore”.

Masahiro Urushido, il cui invidiabile titolo al suo bar di New York Katana Kitten è “direttore della prelibatezza”, ha incorporato anche quelle foglie di ciliegio salate che sono avvolte attorno al sakura mochi in un cocktail, creando un Sakura Julep. (Urushido ha un pop-up DC in corso fino a sabato al Silver Lyan nell’hotel Riggs a Penn Quarter.)

Nel suo libro “The Japanese Art of the Cocktail”, scritto con Michael Anstendig, Urushido usa le foglie in un oleo saccharum (in cui lo zucchero viene utilizzato per estrarre i sapori di altri ingredienti botanici), aggiungendo il loro sale e le qualità erbacee a una bevanda a base di whisky accentata con pesca e zenzero. “Preservare i fiori di ciliegio ti aiuta a goderteli fuori stagione, permettendoti di goderti la stagione in un momento diverso”, dice.

Puoi procurarti sia i fiori salati che le foglie in alcuni mercati giapponesi e online. Ma che dire adesso, quando siamo circondati da alberi in piena fioritura?

Di norma, le guarnizioni dovrebbero essere funzionali oltre che visivamente accattivanti. Guarniamo un martini con un’oliva o una scorza di limone non solo perché ha un bell’aspetto, ma perché la bevanda ha un sapore migliore; la menta fresca va in un Julep non solo per quel verde glorioso, ma perché la fragranza che colpisce il tuo naso prima che la bevanda colpisca le tue labbra influisce sul sapore.

Come guarnire i cocktail, ora che stai di nuovo facendo tintinnare i bicchieri con gli amici

In genere mi attengo a questa regola, ma quando il mondo è pieno di fantastici boccioli rosa, non mi sorprenderai a imporre il catechismo del cocktail. Un fiore di ciliegio fresco ha un bell’aspetto che galleggia in cima a un martini e il suo aroma è più probabile che migliori che danneggi la bevanda. E se vuoi farne cadere uno in un drink dove tutto ciò che farà è sederti lì e sembrare carino, chi sono io per giudicare? Come si suol dire, prima bevono gli occhi.

Considera dove stai cercando cibo, però. Non ti ammalerai appoggiando un fiore fresco e delicatamente risciacquato sulla superficie del tuo cocktail. Se, d’altra parte, stai andando oltre – raccogliendo il sale dei tuoi fiori o infondendo i fiori in uno spirito, dove l’alcol estrarrà tutto ciò che gli alberi hanno assorbito – ti consigliamo di esercitare più attenzione.

Nessuno vuole finire con un drink che sa di gas di scarico dei bus turistici che lasciano le persone a guardare i ciliegi. Tranne forse un piccione DC.

Un martini più leggero grazie alla sua base di sake (vino di riso giapponese) e gin, questo è il martini della casa al Bar Goto a New York. Abbina gin più audaci con sake più audaci, o gin più leggeri e floreali con quelli più leggeri. Il contorno di fiori di ciliegio salati non è solo per lo spettacolo: la sua salamoia aggiunge una traccia della salinità che si ottiene dall’oliva spesso usata nei classici martini. Troverai le pinzette uno strumento utile per maneggiare il delicato contorno.

Dove acquistare: i fiori di ciliegio salati sono disponibili nei negozi specializzati giapponesi e online.

Ridimensiona questa ricetta e ottieni una versione desktop adatta alla stampante qui.

1/4 cucchiaino di liquore al maraschino

Qualche ora prima di servire la bevanda, immergi i fiori di ciliegio salati in acqua calda per rimuovere il sale in eccesso, quindi trasferisci in acqua fredda fino al momento di servire la bevanda. Potresti voler usare delle pinzette per evitare di danneggiare il fiore.

Circa 5 minuti prima di servire, raffreddare una coppetta da cocktail in congelatore.

Riempi un mixing glass con ghiaccio. Aggiungere il sake, il gin e il liquore al maraschino e mescolare per raffreddare e diluire.

Filtrare la bevanda nel bicchiere freddo e guarnire con i fiori di ciliegio.

Prende il nome dal sindaco di Tokyo che presentò una spedizione di alberi di ciliegio all’amministrazione Taft nel 1912, questo cocktail utilizza vermouth di fiori di ciliegio Mancino e un tocco di agrumi yuzu per una bevanda luminosa e delicatamente floreale. Un gin come Roku o Citadelle Jardin d’Ete, che includono entrambi lo yuzu nelle loro botaniche, è un’ottima opzione, ma qualsiasi gin floreale o agrumato andrà bene. Un fiore di ciliegio fresco fa una bella guarnizione ma non influirà sul sapore della bevanda.

Dove acquistare: il vermouth ai fiori di ciliegio Mancino è disponibile presso Lax Wine & Spirits a Beltsville e Lotto 13 nel Distretto; è disponibile anche online. Il succo di Yuzu può essere trovato in alcuni Whole Foods e in molti mercati asiatici; se non riesci a trovarlo, il succo di limone Meyer è un buon sostituto.

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1 pizzico di amaro di Peychaud

2 once di gin (vedi nota in testa)

1 oncia di vermouth ai fiori di ciliegio Mancino

1 fiore di ciliegio, per guarnire (facoltativo)

Circa 5 minuti prima di servire la bevanda, raffredda un bicchiere Nick and Nora o una piccola coupé da cocktail nel congelatore.

Riempi un mixing glass con ghiaccio. Aggiungere il bitter, il succo di yuzu, lo sciroppo semplice, il gin e il vermouth e mescolare per diluire e raffreddare. Guarnire con un fiore di ciliegio, se utilizzato, e servire.

Ricette di Kenta Goto, barista del Bar Goto di New York, e dell’editorialista di Spirits M. Carrie Allan. Ricette testate da Mr. Carrie Allan.

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