Pastrami di bisonte, chiunque? L’assistente prescolare fa in modo che i bambini conoscano i cibi indigeni | Notizia

MINNEAPOLIS — Il pastrami di bisonte non è il tipico pranzo scolastico, ma è uno dei preferiti dalla folla in una scuola materna di Minneapolis.

Fawn Youngbear-Tibbetts – il coordinatore apparentemente sempre in movimento dei cibi indigeni al Wicoie Nandagikendan Early Childhood Urban Immersion Project – si trova spesso a modificare ricette in cucina o ad offrire prelibatezze fatte in casa come brownies di fagioli neri senza farina.

Youngbear-Tibbetts, residente da molto tempo a Minneapolis e membro della White Earth Band della Minnesota Chippewa Tribe, ha deciso di portare le ricette tradizionali ai 178 bambini che frequentano Wicoie, a cui vengono insegnate diverse ore al giorno nelle lingue Dakota e Ojibwe . Ha detto che i piatti non solo aiutano gli studenti nativi americani e le loro famiglie a connettersi con la loro cultura, ma rafforzano anche la loro alimentazione.

“In parte sta conquistando i loro palati [used to] mangiare cibi tradizionali, in modo che lo vogliano”, ha detto. “I nostri bambini sono così abituati a mangiare tutto questo cibo trasformato: gli snack, lo zucchero”. Spera che gli studenti sviluppino un gusto per il cibo più sano che porteranno per tutta la vita .

Attraverso le colazioni, i pranzi e gli spuntini serviti da Wicoie Nandagikendan, Youngbear-Tibbetts incorpora patate dolci, frutta fresca, verdure a foglia verde, pesce e carne di selvaggina di grandi dimensioni come il bisonte, che è estremamente povera di grassi, ha detto. Di recente, ha distribuito una donazione di 300 libbre di bisonte alle famiglie degli studenti.

In uno studio pubblicato nel 2017, i ricercatori dell’Indian Health Service hanno scoperto che quasi la metà dei bambini nativi americani è in parte a causa della mancanza di accesso a cibo sano.

Un rapporto del 2018 del First Nations Development Institute ha rilevato che per “i bambini nativi americani, i loro pasti scolastici o legati alla scuola possono essere il cibo più affidabile, coerente ed equilibrato dal punto di vista nutrizionale che ricevono”, cosa che Youngbear-Tibbetts ha riscontrato essere vero.

Molti bambini della scuola di Minneapolis provengono da famiglie con redditi molto limitati che potrebbero non avere auto o essere in grado di raggiungere i negozi di alimentari. Spesso si affidano ai minimarket per lo shopping. “Molti dei nostri bambini mangiano solo cibo a scuola, quindi è allora che diventa davvero importante assicurarsi di servire i pasti più nutrienti”, ha detto Youngbear-Tibbetts.

Quando i soldi sono scarsi, ha aggiunto, “le persone tendono ad acquistare più calorie che possono con i loro dollari”.

“Sono patatine, ramen, cibi altamente trasformati, perché ci sono più calorie ed è più economico comprarlo”, ha detto.

Youngbear-Tibbetts ha detto che molte famiglie di indiani d’America urbani non hanno mai imparato a cucinare cibo indigeno. Ha insegnato agli studenti come raccogliere il riso selvatico e pescare. Ha anche mostrato alle loro famiglie come affumicare e sfilettare il pesce.

“Abbiamo più generazioni di persone e alcune famiglie che sono state rimosse anche dal sapere come pulire un pesce o come cucinare la carne di cervo”, ha detto.

Youngbear-Tibbetts è cresciuta vicino al lago Leech, tra le città di Grand Rapids e Bemidji, nel Minnesota, dove suo padre le ha insegnato a raccogliere bacche e verdure, macellare cervi e catturare glaucomi (un pesce d’acqua dolce comune negli Stati Uniti settentrionali) e coregoni.

All’età di 10 anni, disse, poteva macellare un cervo o sfilettare un pesce da sola. A 12 anni, Youngbear-Tibbetts iniziò a cucinare la cena per la sua famiglia, in parte perché “se cucinavi, non dovevi lavare i piatti”.

Ha iniziato a cucinare regolarmente al liceo dopo che sua madre si è ammalata.

“Quando le è stato diagnosticato il diabete, sono andato al suo corso di nutrizione con lei”, ha detto Youngbear-Tibbetts. “Quindi questo ha davvero cambiato il modo in cui mangiavo e come preparavo i cibi”.

Youngbear-Tibbetts ha cucinato molte delle ricette che serve agli studenti per la maggior parte della sua vita, tra cui carne di cervo, glaucoma e polpette di tacchino, bisonte e riso selvatico. A volte sostituisce gli ingredienti indigeni con i cibi che già apprezzano i suoi studenti. Ad esempio, prepara tacos con tortillas di mais blu e bisonte invece di tortillas di farina e manzo.

Insegna anche ai suoi studenti come identificare gli alimenti che crescono nelle città, come crabapples e gelsi, da incorporare nelle loro diete.

Secondo i dati federali, i nativi americani hanno quasi tre volte più probabilità di sviluppare il diabete rispetto ai bianchi americani non ispanici e il 50% di probabilità di sviluppare malattie cardiache.

Il dottor Mitchell LaCombe, medico di famiglia presso l’Indian Health Board di Minneapolis, una clinica sanitaria comunitaria, ha affermato che i suoi pazienti affrontano regolarmente questi problemi.

“Posso dire alle persone come mangiare sano, ma se non possono permetterselo o ottenerlo o acquisire quei medicinali o quegli alimenti, allora non importa”, ha detto LaCombe.

“La dieta tradizionale sembra più una dieta migliore”, ha detto LaCombe, osservando che “incorporare la dieta in stile occidentale è quando le cose iniziano a peggiorare. Soprattutto quando si entra nei fast food e nei cibi convenienti che hanno un buon sapore”.

Ariel Gans e Katherine Huggins sono studenti laureati della Northwestern University nel programma di Washington, DC della Medill School of Journalism.

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