NASAは、コミュニティの反発にもかかわらず、本当にWebb望遠鏡の名前を変更しません

100 億米ドルのジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡 (JWST) は、史上最も複雑で高価な宇宙天文台です。クレジット: Desiree Stover/NASA

NASA は、主力のジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡 (JWST) の名前を変更しないことを再度決定しました。 この決定は、望遠鏡の同名の元NASA管理者の歴史的調査に基づいています.NASAの元管理者は、米国が性的指向を理由にLGBT+の従業員を組織的に解雇したときに政府高官を務めていました.

多くの LGBT+ の天文学者や他の科学者は、ウェッブの名前を望遠鏡に載せることに反対しており、協会はアメリカの歴史の中で暗く憎悪に満ちた時代を永続させていると言っています。 圧力の下で、NASA はその主任歴史家にウェッブの歴史を調査するよう依頼しました。特に 1949 年から 1952 年まで国務省に在職中のウェッブの歴史は、同性愛者やレズビアンの従業員を迫害する震源地でした。 代理店は11月18日に報告書を発行しました。

「報告書は、ウェブが性的指向を理由に公務員を解雇する指導者または支持者であったという証拠を発見しなかった」と同機関は報告書とともに発表した声明で述べた。 機関の歴史家であるブライアン・オドムは、調査が終了したと考えていると述べています。 「この歴史は、現在、私たちがどのようにして今日よりもはるかに優れているかを理解するのに役立つ可能性があります」と彼は言います.

2002 年、元 NASA 管理者のショーン・オキーフ (Sean O’Keefe) はこの望遠鏡にウェッブにちなんで命名し、1961 年から 1968 年まで NASA を運営して宇宙飛行士を月に送るアポロ計画を開発したことを含め、ウェッブの政府サービスへの貢献を称える計画を立てました。 オキーフは、この決定について天文学界に相談しませんでした。 今日の多くの天文学者にとって、ウェッブが性的指向を理由に人々を解雇した政府でトップの地位にあったという事実は、望遠鏡から彼の名前を削除することを正当化するのに十分です.

「Webb のリーダーシップの下で起こったエキサイティングな出来事 (実際には他の人々によって行われた活動) について Webb の功績を認めるよう主張するのは、NASA の偽善的行為です。しかし、問題に対する彼の責任を認めることを拒否するのは、NASA の偽善的行為です。」望遠鏡の名前を変更する請願. 「NASA​​の最高指導部は歴史的なチェリーピッキングに従事していますが、これは私たちの見解では非常に非科学的です。」 4 人は、ダーラムにあるニューハンプシャー大学の Chanda Prescod-Weinstein です。 シアトルのワシントン大学のサラ タトル。 イリノイ州シカゴのアドラー プラネタリウムのルシアン ウォーコウィッツ。 イリノイ州バタビアにあるフェルミ国立加速器研究所のブライアン・ノード。

ジェームズ・ウェッブの義理の娘であるバーブ・ウェッブは、彼女の家族はこの調査結果に驚いていないが、NASA が公開報告書を発行したことを喜んでいると言います. 「そうは言っても、ジェイムズ・ウェッブは、彼の遺産がそのような軽率で見当違いの方法で誤って軽視されるに値しませんでした」と彼女は言います.

感動的な名前?

新しいレポートの目的は、Webb が LGBT+ 従業員の解雇を提唱したかどうかを示す証拠を見つけることでした。 しかし、それは望遠鏡の名前を変更するかどうかを検討するための基準であってはなりません、とステート カレッジのペンシルバニア州立大学の天文学者であるジェイソン ライトは言います。 代わりに、エージェンシーは「これは今日の私たちの価値観を反映した刺激的な名前ですか?」と尋ねるべきだと彼は言います。

「その証拠を見る必要はない [Webb] LGBTQ+の人々の解雇を個人的に監督したのは、彼が天文学研究の未来を代表すべき個人ではないことを知るためでした」と、アメリカ天文学会の天文学における性的指向およびジェンダーマイノリティ委員会の共同委員長であるロルフ・ダナーは言います.

望遠鏡の名前をめぐる論争は、Prescod-Weinstein、Tuttle、Walkowicz および Nord が サイエンティフィック アメリカン 改名を主張。 NASA は、ウェブと差別的慣行に関連する NASA の記録を探すようにオドムに依頼しました。 彼は何も見つけられず、2021 年 9 月、NASA の管理者であるビル ネルソンは、NASA は「現時点で名前を変更することを正当化する証拠を見つけられなかった」という短い声明を発表しました。 多くの天文学者からの怒りを受けて、NASA は、オドムと契約歴史家が、国務省にいたときを含め、ウェッブの活動をより広範囲に調査すると発表しました。

新しい報告書は、1950 年 6 月に行われた 2 つの会議に焦点を当てています。最初の会議では、ハリー トルーマン大統領とウェッブが、国務省の職員に関する情報を求めていた議会の捜査官に協力するかどうかについて話し合いました。 その戦略会議の後、ウェッブはクライド・ホーイ上院議員 (民主党-ノースカロライナ州) と数人のトルーマン顧問と会い、ホーイはウェッブの同僚の 1 人によって準備された同性愛の「主題に関するいくつかの資料」を渡しました。 「今日まで、ウェッブとこの議論から生じた行動とを直接結びつける入手可能な証拠はありません」とオドムの報告書は述べています。 国務省の他の従業員がフォローアップの責任を負っていました。 このため、ウェッブがこの件でほとんど役割を果たさなかったというのは正しい推測です。

この報告書は、1963 年に NASA の職員であったクリフォード ノートンが同性愛者であることを理由に解雇されたことについても説明しています。 Webb は当時 NASA の管理者でした。 ノートンは、1969 年の画期的な公民権訴訟で、彼の解任について連邦政府を訴え、勝訴しました。 オドムは、ウェッブがノートンの解任について知っていたという証拠は見つからなかったと述べ、LGBT+ の従業員に対するポリシーの調査と施行を担当したのは、NASA などの機関ではなく、公務員委員会であったと述べています。

NASA は 11 月 18 日の声明で、「LGBTQI+ のアメリカ人のために完全な平等を推進することは、NASA のコアバリューであり優先事項です。 「より包括的な未来を築くには、連邦政府が LGBTQI+ コミュニティを支援できなかった時代を含め、私たちの歴史に正直かつ率直に向き合う必要があります。」

不満のコミュニティ

NASA はこの決定をめぐる政治に苦慮しており、内部の電子メールが表示されます。 NASA の諮問委員会である Astrophysics Advisory Committee (APAC) からは、NASA がその審議と決定についてより透明性を保つようにという圧力がかかっています。 11 月 7 日、委員会は NASA に対し、ウェッブの調査に関する情報の公開が遅れていることは、「コミュニティにとって腹立たしく、落胆の原因でもある」と語った。 ミネアポリスにあるミネソタ大学の天文学者で委員会の委員長であるチャールズ・ウッドワードは次のように語った。 自然 予想よりも時間がかかったが、NASA のレポートは Webb の歴史に関するコミュニティの質問に応えた. 「彼らはとらえどころのない何かに解決をもたらします」と彼は言います。

科学団体も圧力をかけてきた。 王立天文学会は、少なくとも一時的に、望遠鏡の完全な名前ではなく、JWST 頭字語のみを出版物に使用する方針を採用しました。 アメリカ天文学会 (AAS) は、頭字語に関する通常のポリシーから逸脱して、ジャーナルの最初の参照で JWST を綴ることを要求しないと発表しました。

Webb の歴史的調査は、おそらく AAS や APAC などのグループの今後の会議で議論されるでしょう。 この論争は、NASA が将来的に天体にどのように名前を付けるかについて、より広い意味を持つ可能性もあります。 が見た APAC への手紙の中で 自然、ネルソンは、機関が「ミッションと建物の命名を管理する内部指令を見直し、更新した」と述べた.

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