La mostra del museo mostra il ruolo del cibo nella vita delle nonne americane messicane e messicane a Los Angeles > Notizie > USC Dornsife

La mostra del museo mostra il ruolo del cibo nella vita delle nonne americane messicane e messicane a Los Angeles > Notizie > USC Dornsife

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Anche la professoressa Sarah Portnoy della USC Dornsife e la professoressa Amara Aguilar della USC Annenberg collaborano a un corso correlato insegnando agli studenti come utilizzare i media digitali per condividere storie orali.

La tradizionale pasta per condimenti messicani <em>recado negro</em> è composta da peperoncini secchi, tortilla, cannella, pepe, origano e foglie di alloro.  (Foto: Jessica Magana/RedHeartMedia.)”/></p>
<p>La tradizionale pasta per condimenti messicani <em>recado negro</em> consiste di peperoncini secchi, tortilla, cannella, pepe, origano e foglie di alloro.  (Foto: Jessica Magana/RedHeartMedia.)</p>
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<p>In breve:</p>
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<li>La mostra, presso LA Plaza Cocina, presenterà le storie orali, i manufatti della cucina e le ricette per 10 nonne.</li>
<li>Un film documentario con le nonne sarà proiettato il 12 maggio e farà parte della mostra regolare.</li>
<li>In un corso relativo alla mostra, Sarah Portnoy dell’USC Dornsife e Amara Aguilar dell’USC Annenberg hanno insegnato agli studenti come acquisire storie orali, modificare filmati audio e video e preparare le storie per la distribuzione su diverse piattaforme multimediali.</li>
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<p>Cresciuta a Santa Paula, in California, Rachel Aguilar l’ha osservata mentre sua nonna macellava i polli per i pasti in famiglia e ricorda i fagioli freschi, le tortillas e la salsa che aveva <em>abuela</em> farebbe da zero.  Ora, all’età di 92 anni, attribuisce la sua longevità ai piatti freschi e sani che la nonna le ha insegnato a preparare e che ha preparato, a sua volta, per i propri figli e nipoti.</p>
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Amara Aguilar, insieme alla figlia e alla nonna, ha preparato un piatto tradizionale di enchiladas.

Il racconto di Aguilar, così come le storie orali di altri nove messicani e messicani americani abuelitaso nonne, fanno parte di una nuova mostra museale curata da Sarah Portnoy, professoressa (insegnamento) di spagnolo presso l’USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences.

Intitolata “Abuelita’s Kitchen: Mexican Food Stories”, la mostra riprende quelle storie e le combina con ricette, manufatti di cucina e un film documentario per dare uno sguardo al ruolo svolto dai piatti tradizionali nella vita delle donne e come hanno trasmesso le loro conoscenze culinarie a i loro figli e nipoti.

La mostra si apre il 14 maggio presso LA Plaza Cocina a Los Angeles, con una proiezione speciale del film documentario al museo il 12 maggio. Il progetto è stato possibile grazie al sostegno di California Humanities, partner no-profit del National Endowment for the Humanities.

“Le storie di vita incentrate sul cibo hanno la capacità di ritrarre le voci e le prospettive delle donne che sono state tradizionalmente ignorate o emarginate”, afferma Portnoy. “Questo progetto mira ad amplificare le voci di un gruppo di indigeni, mistononne messicane americane e afro-messicane che hanno cucinato, conservato e tramandato la cultura gastronomica messicana, creando comunità e culture uniche nel sud della California”.

I media digitali per la mostra sono stati creati dagli studenti in un corso intitolato “Recording the Voices of Latinx Women & Food in Los Angeles: A Multimedia Oral History Project” co-insegnato da Portnoy e Amara Aguilar, professoressa di giornalismo presso la USC Annenberg School for Comunicazione e giornalismo (e nipote di Rachel Aguilar).

I due professori della USC hanno insegnato agli studenti come condurre interviste per storie orali, modificare audio e video, creare grafica e creare un sito Web con le storie. Gli studenti hanno anche condotto interviste con abuelitas (un gruppo diverso da quelli in mostra), dando loro la possibilità di partecipare al passaggio del sapere di generazione in generazione.

Cibo della vita

La lampreada di cavolfiore è un piatto vegetariano di cavolfiore pastellato che viene fritto e poi cotto a fuoco lento in una salsa di pomodoro.

Portnoy afferma che il progetto mirava a catturare non solo le ricette tradizionali, ma anche il modo in cui il cibo si intrecciava attraverso il tessuto della vita delle donne. Sebbene il cibo sia spesso associato a occasioni e celebrazioni gioiose – e molte delle storie includevano anche queste – Portnoy è rimasta sorpresa dall’ampia varietà di emozioni che i piatti evocavano nelle nonne.

“Parlavano di stenti, abusi domestici, schiavitù. Ci sono state molte lacrime”, dice Portnoy. Una donna, metà indigena e metà nera, discendente di schiavi portati in Messico, ha parlato di un antenato che aiutava a nutrire gli schiavi fuggiti dalle navi che li trasportavano attraverso l’Atlantico. Un altro ha raccontato di come ha passato lunghe ore a vendere tamales da un carrello per pagare il cibo del McDonald’s che i suoi figli volevano disperatamente provare.

Aguilar aggiunge che alcune delle donne hanno discusso di questioni alimentari più attuali, come gli alti tassi di obesità e diabete nella popolazione Latinx.

“Una nonna ha parlato del fatto che le donne possono fare di più che cucinare. Ha detto che possono anche fare la differenza promuovendo un’alimentazione e un’alimentazione sana. Un’altra nonna ha parlato del suo lavoro di attivista per i venditori ambulanti. Alcuni di questi abuelitas non sono solo il fulcro delle loro famiglie, ma hanno anche avuto un grande impatto sulle nostre comunità ed è importante condividere queste storie”, afferma Aguilar.

Portnoy dice che anche l’esperienza di intervistare le nonne è stata in qualche modo umiliante.

“Potrebbe volerci un giorno per preparare questi piatti, che stanno preparando con tanta grazia e facilità e senza stressarlo”, spiega.

Trasmettere tradizioni

Nel corso, Portnoy e Aguilar hanno insegnato agli studenti la cultura messicana, in particolare la cultura del cibo, e come condurre progetti di storia orale per preservare le tradizioni e le storie delle generazioni più anziane.

La parte del corso di Portnoy prevedeva un’introduzione alla cultura messicana e messicana americana a Los Angeles Ci sono state gite sul campo a Boyle Heights, Olvera Street e LA Plaza de Cultura y Artes e conferenze su argomenti come la gentrificazione e la storia dell’eliminazione e della discriminazione del messicano comunità a Los Angeles

Aguilar ha insegnato agli studenti come la registrazione di una storia orale differisca leggermente dalla conduzione di un colloquio e richieda alcune abilità aggiuntive. Voleva che i suoi studenti imparassero come provare empatia e compassione per i soggetti del colloquio e come trasmettere il senso della storia o della personalità di una persona in modo accurato e in un modo che fosse personale e genuino. Li ha anche istruiti su come creare contenuti digitali per la distribuzione su diverse piattaforme multimediali.

“Hanno realizzato brevi video per YouTube, hanno creato contenuti per Instagram e hanno prodotto e modificato i contenuti che avevamo girato per la mostra. Questo progetto è multidimensionale e raggiungerà le persone in molti modi diversi. È particolarmente importante in quanto preserva le storie delle nostre culture per le generazioni future”, afferma Aguilar.

Portnoy aggiunge che gli studenti hanno anche imparato lezioni che andavano oltre i tecnicismi della registrazione di storie orali. “Hanno imparato molto da tutto questo, non solo come usare la tecnologia, ma tutte queste diverse esperienze, come apprezzare le diverse culture, le sfide dell’essere un immigrato e come apprezzare il lavoro dietro la preparazione di piatti complessi in messicano cucina.”

Aguilar ha intervistato sua nonna per il progetto e si è unita a sua nonna, padre e figlia – quattro generazioni della famiglia – per preparare il piatto tradizionale di enchiladas di sua nonna.

“Mia nonna da parte materna della famiglia è morta e abbiamo perso tutte le sue ricette. Quindi, avere a che fare con mia nonna paterna – cucinare con lei e preservare le sue ricette e le sue tradizioni – è stato davvero significativo per tutti noi”, dice Aguilar.

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