La chef Nicole A. Taylor parla di uccelli rossi, bevanda rossa e Juneteenth: Code Switch: NPR


La chef Nicole A. Taylor nella foto accanto al suo nuovo libro di cucina, Anguria e uccelli rossi.

Kaylin James


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La chef Nicole A. Taylor nella foto accanto al suo nuovo libro di cucina, Anguria e uccelli rossi.

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Il 2022 è il secondo anno in cui Juneteenth viene considerata una festa federale, quindi è maturo per diventare un’altra parte del calendario estivo americano, come il Memorial Day e il 4 luglio e il Labor Day. Traduzione? Una giornata dedicata alla vendita di materassi, merchandising in edizione limitata, bere in abbondanza e, se sei fortunato, un vero giorno libero dal lavoro.

Ma qui su Code Switch, siamo grandi fan del riconoscimento attuale storia. Quindi non potevamo lasciar passare l’occasione senza ricordare cosa sia Juneteenth in primo luogo e le tradizioni che sono state tramandate di generazione in generazione, molto prima che gran parte del paese riconoscesse il giorno.

Così ho parlato con Nicole A. Taylor. Si descrive come una “maestra chef casalinga” ed è l’autrice di Anguria e uccelli rossi – una delle poche uscite a tema Juneteenth che non mi fa accapponare la pelle. In effetti, è in realtà un libro molto bello e molto significativo che usa il cibo come lente per parlare della storia di Juneteenth e di altre celebrazioni nere.

Taylor scrive e cucina cibo da alcuni decenni ormai. Orgogliosa nativa di Atene, in Georgia, ha ottenuto l’attenzione nazionale nel 2015 quando ha pubblicato Il ricettario del sud–una raccolta di ricette e ricordi per le persone che volevano un assaggio del Sud, non importa dove vivevano.

Nel 2017, Taylor ha pubblicato a New York Times articolo sui cibi di Juneteenth. Non molto tempo dopo, il suo agente le disse che doveva prendere in considerazione un libro di ricette di Juneteenth, un suggerimento inizialmente respinto da Taylor. “Non mi sentivo la persona giusta per scrivere quel libro di cucina perché non sono nata e cresciuta in Texas”, ha spiegato. “Sono un sudista, ma non sono un texano”.

Ma lei è un collezionista e un trasportatore di tradizioni alimentari e percorsi alimentari della comunità nera. E, come sottolinea, i neri di tutto il sud hanno tradizioni lunghe e interconnesse di celebrare l’emancipazione. Così ha deciso di correre con esso. “I neri americani, tutti americani, avevano davvero bisogno di un libro di cucina incentrato sulla gioia dei neri, fondato il 19 giugno 1865, e che fosse una guida per riunire famiglia e amici a tavola”. E così, Anguria e uccelli rossi diventata realtà.

Questa conversazione è stata modificata per chiarezza e lunghezza. E per saperne di più con Nicole A. Taylor, dai un’occhiata all’episodio di domenica del podcast Code Switch.

Parlaci del titolo: Cosa fare Anguria e uccelli rossi significare?

L’anguria è originaria del continente africano. Per tutti gli americani, è il frutto che ti rinfresca nei caldi mesi estivi: è delizioso, è succoso ed è molto riconoscibile. Quindi volevo assicurarmi che diventasse parte del libro. E uccelli rossi? Il solo pensiero del motivo per cui ho aggiunto “Red Birds” al titolo mi fa sorridere. Questo perché quando ero piccola, mia madre mi raccontava questa storia: ogni volta che vedi un uccellino rosso che ti circonda, diceva, significa che c’è qualcuno della famiglia che è morto tornando per salutarti. Ha detto che simboleggiava buona fortuna e che avrei dovuto mandargli un bacio. E quindi lo sapevo Anguria e uccelli rossi era il titolo perfetto per onorare il passato, il presente e il futuro.

In un certo senso, siamo stati “Juneteenthed” a morte negli ultimi due anni, a volte in modi seriamente inappropriati. Quindi mi chiedo cosa pensi faccia una ricetta che vorresti servire a Juneteenth?

Ottima domanda! Basterò la mia risposta ricordando a tutti che il 19 giugno 1865 è il giorno in cui più di 250.000 texani neri hanno scoperto di essere liberi. Questo è più di due anni dopo che il presidente Abraham Lincoln ha firmato la proclamazione di emancipazione. Quindi, quando ci penso, penso e faccio ricerche: cosa mangiavano i neri nel 1866? Qual era il tradizionale tavolo nero americano o afroamericano? Che aspetto aveva?

Ci sono ricette che si basano sulla tradizione alimentare afroamericana. Potrebbero essere dei classici? Ovviamente possono essere dei classici. Possono essere cose come il barbecue, che sappiamo essere il piatto tradizionale del Juneteenth: succose costole succulente, petto e persino hamburger possono essere piatti tradizionali del Juneteenth. E Bevanda Rossa.

Ma in questo libro di cucina ho più di 75 ricette e non sono tutte tradizionali. Sono ricette che sono radicate nella tavola afroamericana, ma hanno il mio giro che mostra come ho celebrato Juneteenth. Questo non vuol dire che non ho i classici sul tavolo, ma volevo solo concentrarmi e dare alla gente il permesso di tracciare il proprio percorso, di creare il proprio possedere tradizioni.

Come hai appena detto, Juneteenth è iniziato come qualcosa che era conosciuto all’interno di una comunità specifica. Negli ultimi anni, anche prima che diventasse una festa federale, Juneteenth è dappertutto. Mi chiedo cosa ne pensi di questo interesse nazionale a Juneteenth? So che c’è una scuola di pensiero che dice: “Non è tuo, è nostro. È iniziato qui, ce l’abbiamo fatta, e qualunque cosa tu faccia è una pallida imitazione di ciò che abbiamo veramente creato”. Altre persone ne hanno voglia dovrebbe essere una festa nazionale – e dovremmo gioirne. Cosa ne pensi?

Juneteenth è sempre stata in tutti gli Stati Uniti d’America. Sappiamo che durante la Grande Migrazione, molti neri lasciarono il Texas e andarono in altre città. Sappiamo che le persone in tutto il sud americano hanno lasciato le loro città e hanno portato con sé le loro tradizioni. E così i texani hanno portato con sé le loro tradizioni. Sono andati in posti come Los Angeles. Sono andati in posti come Oakland, dove si vede uno dei più grandi e longevi festival pubblici del Juneteenth del paese. Milwaukee è un altro luogo che ospita un festival pubblico del Juneteenth dal 1971. Trovi le celebrazioni del Juneteenth che si svolgono da decenni ad Harlem e Brooklyn. Ci sono texani in tutti gli Stati Uniti, e se non possono tornare a Galveston o Houston o Dallas, festeggeranno Juneteenth dove sono.

E in tutto il sud americano, i neri hanno festeggiato quando hanno scoperto la libertà. Questo è qualcosa che ci collega. Quindi ho smentito al cento per cento che gli altri neri non dovrebbero festeggiare Juneteenth. Penso che la cosa più importante sia che ci basiamo e raccontiamo continuamente la storia delle origini di Juneteenth – che è una festa nata in Texas. E rispetta Galveston e la gente del Texas raccontando la storia completa delle origini ogni volta che parliamo di questa nuova festa riconosciuta a livello nazionale.

Quali sono alcune delle altre celebrazioni dei neri che commemori in questo libro?

Io celebro Kwanzaa. Un altro potrebbe essere il block party: ho vissuto a Brooklyn per molto tempo e adoro i block party! Tendi a trovare feste di quartiere nei quartieri neri e marroni, quindi c’è un’altra festa nera che è lì. E come orgoglioso laureato della HBCU, le lauree universitarie sono il momento perfetto per tirare fuori tutti i cibi che vedi anche il Juneteenth. Quindi questa è un’altra celebrazione in cui mi metto il cappello Anguria e uccelli rossi.

Torniamo per un momento a Red Drink, perché per molte persone questo è l’incarnazione di Juneteenth. Cosa dovremmo ricordare di queste bevande?

La cosa che voglio che le persone capiscano è che c’è una connessione con i neri in tutto il mondo, in particolare quando guardi Red Drink. Avevo poco più di vent’anni, quindi più di 20 anni fa, quando mi sono reso conto che le bevande rosse che ho visto nelle ciotole da punch crescendo avevano un legame con l’Africa occidentale. In Senegal, la bevanda nazionale è il bissap, l’ibisco immerso in acqua con spezie e zucchero. Trovi una bevanda simile con un altro nome nel nord dell’Egitto. La stessa bevanda la trovi nei Caraibi, dove si chiama acetosa.


L’interpretazione di Nicole A. Taylor di uno “Sweet Potato Spritz”

Beatrice da Costa


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Beatrice da Costa

Siamo connessi a livello globale. E questa è la cosa che voglio che le persone ricordino mentre sfogliano questo libro: Sì, sto concentrando la cultura nera americana e le tradizioni e la tradizione alimentare nera intorno a Juneteenth. Scopo a livello globale siamo connessi.

Siamo legati da prelibatezze diasporiche?

Cento per cento!

Con questo in mente: hai una ricetta preferita, una ricetta del Juneteen che vorresti condividere con noi?

Uno dei miei preferiti, senza dubbio, è in quel capitolo Red Drink. È lo Spritz di patate dolci. È di colore rossastro, ma il Cappelletti, che è un aperitivo, è rosso. Ha uno sciroppo di patate dolci che ha tutta l’essenza di una torta di patate dolci. Quindi sono di nuovo io, che porto cibo nero americano dandoci la mia svolta. Prendo una patata dolce arrostita o bollita e aggiungo spezie riscaldanti, più o meno le stesse spezie che io o qualcuno metteremo in una torta di patate dolci. Quello sciroppo con i Cappelletti, la vodka e lo spumante bianco crea questa bella e luminosa bevanda estiva che puoi servire il Juneteenth. Davvero, puoi servirlo ogni giorno in cui vuoi provare gioia, vuoi provare il giubilo. Ma questa è sicuramente una delle mie ricette preferite del libro. Sicuramente lo avrò a Juneteenth! (Ricetta sotto.)


La ricetta di Nicole A. Taylor per uno “Sweet Potato Spritz”

Per gentile concessione di Simon e Schuster


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Per gentile concessione di Simon e Schuster

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