La carenza di vitamina D può aumentare il rischio di demenza

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La luce solare è uno dei modi per aumentare i livelli di vitamina D. Westend61/Getty Images
  • I ricercatori in Australia affermano che la carenza di vitamina D può aumentare il rischio di sviluppare demenza.
  • Dicono che aumentare i bassi livelli di vitamina D nelle persone possa essere una misura preventiva contro la demenza.
  • Gli esperti affermano che sono necessari ulteriori studi, ma notano che la vitamina D ha molti benefici per la salute con pochi potenziali effetti collaterali.

La carenza di vitamina D può essere associata ad un aumentato rischio di demenza.

Questo è secondo i ricercatori dell’Università del South Australia che affermano di averlo fatto fondare che un basso livello di vitamina D è associato ad un aumentato rischio sia di demenza che di ictus.

“La vitamina D è un precursore dell’ormone che è sempre più riconosciuto per gli effetti diffusi, anche sulla salute del cervello, ma fino ad ora è stato molto difficile esaminare cosa accadrebbe se potessimo prevenire la carenza di vitamina D”, Elina Hyppönen, professoressa presso l’università e ricercatore senior dello studio, nonché il direttore dell’Australian Center for Precision Health dell’UniSA, hanno affermato in un comunicato stampa.

“Il nostro studio è il primo a esaminare l’effetto di livelli molto bassi di vitamina D sui rischi di demenza e ictus, utilizzando solide analisi genetiche su una vasta popolazione”, ha aggiunto.

I ricercatori hanno utilizzato i dati di oltre 294.000 partecipanti alla biobanca britannica.

Hanno analizzato come diversi livelli di vitamina D influiscono sul rischio di demenza.

Dicono che i loro risultati suggeriscono che potrebbe esserci un’associazione tra un basso livello di vitamina D e un aumentato rischio di demenza.

L’associazione più forte è stata osservata nelle persone con livelli di vitamina D inferiori a 25 nanomoli per litro (nmol/L). In effetti, si prevedeva che il rischio di demenza fosse del 54% più alto per quelli con livelli di vitamina D di 25 nmol/L rispetto ai partecipanti che avevano normali livelli di vitamina D (50 nomol/L).

In alcune delle popolazioni studiate, i ricercatori hanno scoperto che fino al 17% dei casi di demenza avrebbe potuto essere prevenuto se i livelli di vitamina D fossero stati aumentati a un livello normale (50 nmol/L).

Il dottor Scott Kaiser è un geriatra e direttore del Geriatric Cognitive Health per il Pacific Neuroscience Institute presso il Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, in California.

Dice che mentre lo studio ha mostrato un’associazione, sono necessarie ulteriori ricerche per confermare la causalità sul fatto che bassi livelli di vitamina D aumentino effettivamente il rischio di demenza.

“Questo è uno studio molto interessante e si aggiunge a un’area di indagine molto importante tra la vitamina D e il rischio di demenza. Ma alla fine della giornata, è ancora un’associazione e una sorta di foraggio per ulteriori studi necessari “, ha detto Kaiser a Healthline.

Tuttavia, se altri studi confermano il legame tra carenza di vitamina D e demenza, Kaiser afferma che potrebbe essere utile per ridurre il rischio di demenza.

“Adoro il fatto che gli autori suggeriscano che affrontare la carenza di vitamina D potrebbe essere una strategia importante, in termini di prevenzione a livello di popolazione”, ha affermato. “Vale la pena indagare ulteriormente se potrebbe avere senso identificare le persone ad alto rischio, identificare le persone che sono carenti di vitamina D e concentrarsi sulla fornitura di livelli adeguati di vitamina D, sia attraverso più luce solare, attraverso fonti alimentari o attraverso l’integrazione in quelle gruppi ad alto rischio”.

Demenza è un termine generico per una varietà di sintomi, tra cui perdita di memoria e difficoltà cognitive che hanno un impatto sulla vita quotidiana.

L’Alzheimer è la forma più comune di demenza. Le stime dei Centers for Disease Control and Prevention ci sono 5,8 milioni persone negli Stati Uniti che vivono con la malattia di Alzheimer o con demenze correlate.

La dott.ssa Marilyn Tan è professore associato di medicina presso il Dipartimento di endocrinologia, gerontologia e metabolismo della Stanford University in California.

Dice che mentre sono necessari ulteriori studi per determinare se la vitamina D potrebbe avere un effetto benefico, l’integrazione di vitamina D è generalmente considerata sicura e può avere altri benefici per la salute.

“La cosa importante di questo studio è ricordare alle persone di pensare a ricevere regolarmente assistenza sanitaria di routine, sottoporsi a controlli regolari, controllare i loro laboratori”, ha detto Tan a Healthline. “E se i tuoi livelli di vitamina D sono bassi, ci sono sicuramente dei vantaggi nell’integrare i tuoi livelli per portare i tuoi livelli nell’intervallo normale, in particolare per la salute delle tue ossa, e potrebbe esserci un ulteriore vantaggio per ridurre il rischio di demenza? Potenzialmente. Ma penso che sia troppo difficile da dire perché non abbiamo uno studio che ha fornito un intervento di integrazione di vitamina D per mostrare un miglioramento del rischio di demenza”.

“È improbabile che svolgere queste attività causi danni. E questo è il bello della vitamina D, e penso che sia per questo che c’è così tanto interesse. L’intervento può o meno essere un punto di svolta in termini di cambiamento dei risultati, ma è improbabile che faccia male”, ha aggiunto.

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