Il vigile del fuoco di Cranston Dan Rinaldi mostra le costolette di cucina nella ricerca della PBS per “The Great American Recipe”

Per gentile concessione di PBS/VPM.

A partire da venerdì 24 giugno, dieci talentuosi cuochi casalinghi abbelliranno i nostri schermi e gareggeranno nella ricerca della PBS per “la grande ricetta americana”. Tra quelli scelti per condividere i loro piatti d’autore con il mondo c’è il Dan Rinaldi di Rhode Island. Abbiamo incontrato il vigile del fuoco di Cranston di giorno e il preparatore di pasti di notte prima della premiere per saperne di più sulle sue origini culinarie italiane, sul suo tempo nello show e sui suoi piatti preferiti di Rhode Island.

Congratulazioni per aver rappresentato il Rhode Island nello show! Sei cresciuto qui?

vengo dalla Provvidenza; Sono cresciuto in città e ora vivo solo in una strada oltre il confine della città a Cranston. Quindi, sono praticamente ancora a Providence. Sono cresciuto in un tre piani proprio di fronte al tre piani di mia nonna. Era bello perché mia zia era al primo piano, mio ​​zio era dietro l’angolo e l’altro mio zio abitava tre case più in basso in un altro a tre piani. Siamo cresciuti in una villa a tre piani. C’era sempre qualcuno della famiglia in giro. Da bambino non avrei mai potuto sbagliare, ovviamente, perché c’erano un milione di occhi che mi guardavano.

Come ti sei avvicinato alla cucina?

Sono cresciuto cucinando con mia nonna, mia mamma, le zie, praticamente tutti nella mia famiglia.

La prima cosa su cui ho messo le mani, fisicamente, è stata probabilmente la pasta. Le mie zie e tutti venivano di sabato e facevano solo la pasta. Me ne davano un pezzo quando avevo cinque o sei anni solo per farmi stare zitto, tipo “sì, ci aiuterai a fare la pasta per domani”. Sono sicuro che dopo sia stato gettato nella spazzatura, perché Dio solo sa dove erano state le mie mani. Ma questo è più o meno il mio primo ricordo di cucina pratica: fare la pasta fresca.

Quali altri tipi di cose avete fatto tu e la tua famiglia?

Mia nonna si è bloccata nella sua timoneria per fare tutte le cose tradizionali italiane della vecchia scuola. Anche mia madre preparava tutto questo, ma ogni tanto cucinava anche una bistecca. Non vedresti mai una bistecca da mia nonna.

Hai mai pensato di diventare uno chef o di dedicarti alla ristorazione?

Sono andato a Johnson e nel Galles durante una gita scolastica al liceo durante l’ultimo anno o l’ultimo anno e ho pensato: “Oh, potrebbe essere bello andare qui”. Ma poi ho fatto il test dei vigili del fuoco quando avevo diciassette anni e la prossima cosa che sai, sono nei vigili del fuoco. Tutto quello [Johnson and Wales consideration] è andato nel dimenticatoio e a quel punto ero totalmente impegnato con i vigili del fuoco. Ma ho ancora cucinato a casa.

Cucini per la caserma dei pompieri?

A turno cuciniamo alla caserma dei pompieri perché è molto affollato. Non potresti mai essere l’unico cuoco. Quindi, avrai la tua settimana per cucinare. Di solito preparo un ragù di carne per la casa, è abbastanza consistente. La ricetta è tramandata da mia nonna. Sai com’è il sugo della domenica: è un po’ come il peperoncino in Texas. Ogni caserma dei pompieri lo sta cucinando in un dato giorno e ognuno ne ha la propria versione.

Quali sono alcune delle tue altre ricette e tradizioni di tua nonna?

D’inverno le preparo la pasta e fagioli o una zuppa di lenticchie. In realtà non potevamo mangiare troppa pasta pesante a casa sua perché quando mio nonno era nella seconda guerra mondiale, fu investito da un semicingolato. Se non fosse stato per la stagione delle piogge nel Pacifico meridionale in quel momento, sarebbe morto. È stato schiacciato nel fango, ma alla fine ha perso 2/3 dello stomaco e di conseguenza non poteva mangiare formaggi pesanti e cose del genere. Quindi, non ho mai mangiato lasagne e cose del genere per la maggior parte crescendo. A volte li faceva mia madre, ma non mia nonna. Faceva anche panini con salsiccia e rabe e questo è diventato un classico per noi. In effetti, l’ho fatto proprio ieri perché avevo raccolto tutta la rabe dal mio giardino. Parla di fattoria a tavola: solo sei metri! Oh, e poi, ovviamente, una specie di pesce il venerdì, indipendentemente dal fatto che sia Quaresima o meno

Come hai saputo per la prima volta dello spettacolo? Hai dovuto inviare una ricetta?

Questa è la domanda da un milione di dollari a cui non ho nemmeno la risposta. Un giorno ho ricevuto un’e-mail per un programma di cucina e all’inizio ho pensato che fosse uno scherzo dei vigili del fuoco, a dirti la verità. Perché quei ragazzi passeranno una quantità illimitata di energia per fare uno scherzo. Ma poi ho iniziato ad affrontarlo e ho pensato: ‘Oh wow, questo è reale.’ La prossima cosa che sai, sto attraversando l’intero processo di selezione: inviare ricette, fare interviste, cose del genere. Poi, finalmente, sono uno dei dieci. Tuttavia, fino ad oggi, non ho idea di come sia finita quell’e-mail nella mia casella di posta. Non ho nessun social. Niente Facebook, Twitter…. Niente. Ma tutti gli altri concorrenti sono sui social media ed erano facili da trovare. Non so come mi hanno trovato.

Forse hai un nominatore segreto!

Me lo stavo chiedendo io stesso. Ero curioso di questo, cercando di pensare chi avrebbe potuto farlo. Ma se qualcuno l’ha fatto, nessuno lo ammette!

Sei cresciuto guardando i programmi di cucina?

L’ho fatto! Ho iniziato a guardarli quando insegnavano molto su Food Network. Lo spettacolo di Emeril è stato davvero bello. Ma l’unica persona che muoio dalla voglia di incontrare ad un certo punto, non mi interessa se devo andare al suo ristorante a Cleveland, è Michael Symon. Ricordo di averlo visto per la prima volta – questo sta andando indietro, forse venticinque anni – nello show di Wayne Harley Brachman. Ero come se la risata di questo ragazzo fosse contagiosa, semplicemente divertente. Poi durante la pandemia, stava facendo qualcosa online… Mia moglie conosce tutta la faccenda dei social media e ha tirato fuori questi video di lui che cucinava a casa sua ogni singolo giorno. È stato divertente seguirlo.

Ti sei sentito un po’ più preparato per la tua svolta su “The Great American Recipe” dopo aver visto questi spettacoli?

Non direi che ero più preparato di qualsiasi altra gente lì perché cucinare è la loro professione, o almeno una cosa importante che fanno. Ma ero preparato per le lunghe giornate. Mi sentivo come se essere un vigile del fuoco in una caserma dei pompieri affollata mi desse un po’ di vantaggio quando si trattava di affaticamento mentale. Perché la maggior parte delle persone non è abituata a stare in piedi ventiquattr’ore di fila oa correre come una matta. Alcuni giorni di riprese duravano sedici, diciassette, diciotto ore, e poi ti alzi presto la mattina dopo per averne di più. Ero tipo, ‘Va bene, è proprio nella mia timoneria. Posso ancora funzionare quando si tratta di quello.’ Direi che è stata una delle cose che forse ha compensato un po’, mentre altre persone potrebbero aver avuto più esperienza di cucinare nelle cucine.

Come funziona questo spettacolo?

Ogni round ti veniva assegnato un compito come “cucina il tuo pasto preferito per il tuo coniuge” o qualcosa del genere. Quindi avresti un tempo limitato per cucinarlo e metterlo insieme e poi i giudici lo assaggerebbero e lo giudicherebbero.

Puoi parlarci di qualche divertente dietro le quinte?

Non so cosa andrà in onda, ma abbiamo avuto molti momenti divertenti, questo è certo. In verità, quando le telecamere girano, non sai nemmeno cosa sta succedendo a tutti gli altri. L’impostazione prevede diverse stazioni allineate una dietro l’altra, quindi è come due affiancate e poi cinque di quelle di fila. Ero al primo, quindi non potevo vedere nient’altro che succedeva: tutto era dietro di me. E poi sei così concentrato su quello che stai facendo perché il tempo passa alla velocità della luce.

Sembra stressante!

È un tipo diverso di stress. È un po’ diverso che strisciare giù per un tre piani pieno di fumo! Ma è stato bello, ci siamo divertiti.

Hai avuto modo di provare le ricette degli altri?

Tutto era così veloce. Soprattutto quel primo round. Non appena abbiamo finito, abbiamo praticamente dovuto fare le valigie e partire perché la squadra ha dovuto ripulire tutto e resettare per il round successivo. Quindi, non abbiamo davvero avuto la possibilità di assaggiare un sacco di roba. Il che è stato un peccato, soprattutto quando tutti sono così bravi! Sono tutti lì per un motivo. Tutti sanno cucinare e sono estremamente competenti.

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Per gentile concessione di PBS/VPM.

Hai chiuso con qualcuno degli altri concorrenti?

Oh, decisamente. Abbiamo girato l’anno scorso ed eravamo lì durante il COVID ed eravamo praticamente in isolamento. Dopo le riprese, potevamo solo andare nelle nostre stanze o andare al ristorante nel complesso alberghiero. Ci è stato permesso di mangiare insieme perché siamo stati testati ogni singolo giorno. Non mi rendevo conto di quanto fosse importante questo spettacolo finché non ci sono arrivato. C’erano più di 200 persone nello staff. Se avessi avuto il COVID in quel momento, avrebbe interrotto l’intera produzione. Non so nulla di TV o produzioni, ma so che non era economico chiudere per qualche giorno. Stavano cercando di tenere tutti al sicuro tenendoci in una bolla del genere. Quindi, cenavamo tutte le sere e ci conoscevamo davvero. Questa è una cosa che posso dire delle altre nove persone: sono brave persone. Rimaniamo ancora in contatto. Tutti e dieci siamo in un thread di testo e parliamo ogni singolo giorno. Uno di loro, Nikki [Tomiano-Allemand], verrà a trovarci tra un paio di mesi: suo figlio guarderà al PC per il lacrosse. E poi Foo [Nguyen] e io, andiamo avanti e indietro tutto il tempo e ci arrabbiamo a vicenda perché è un comico professionista.

Hai raccolto qualcosa di nuovo?

Proverò un pollo coreano che Tony [Scherber] fatto. Era nella stazione proprio dietro di me e io potevo sempre girarmi e assaggiare qualcosa che stava facendo. È davvero bravo. Quindi, sì, proverò a fare il suo pollo coreano. Non sono stato in grado di cucinare troppo dopo lo spettacolo perché subito dopo essere tornato, ho avuto un intervento chirurgico alla spalla. Ho avuto una cuffia dei rotatori strappata per tutto il tempo in cui sono stato nello show, ma non lo sapresti mai. Quindi la cucina è stata nel dimenticatoio per un paio di mesi, ma ora ci sono tornato.

Credo di averti visto preparare un piatto di calamari in una delle anteprime… Era un cenno alle tue radici di Rhody?

Certo, siamo la capitale calamari del paese! Non posso parlare troppo dei diversi round, ma faceva parte di uno di quei round a tema, mettiamola così. Quindi, puoi in qualche modo metterlo insieme!

Quali sono alcuni dei tuoi cibi preferiti del Rhode Island?

Non so nemmeno da dove cominciare! Adoro D Palmieri in Killingly Street. La migliore pizza per feste che ci sia. Amo la limonata di Del — sono un ragazzo di Del. Ne ho uno in cima alla mia strada. E anch’io sono un tipo da pesce grosso. Ma uno dei miei veri preferiti è Olneyville Wieners. Non sono un tipo da cipolla, però, quindi non lo ordino completamente, ma senape extra, salsa extra, sale di sedano extra. Oh mio Dio, lo adoro. Greg fa un ottimo lavoro laggiù.

È divertente, quando fai tutte queste cose in cucina, le persone automaticamente presumono che tu sia uno snob del cibo. Soprattutto nella caserma dei pompieri, dirò quando qualcosa fa assolutamente schifo. E non è perché sono una snob del cibo, è perché fa assolutamente schifo e non riesco nemmeno a dire che è cibo! La caserma dei pompieri è brutale, credimi. Lo prendo tanto male quanto lo do. Le persone mi chiedono dei giudici dello show e io rispondo: “Sono sempre giudicato da questi pagliacci, nello show erano professionisti!”

Qualcos’altro che dovremmo sapere su di te?

Sono stato nei vigili del fuoco per un po’ di tempo, trentaquattro anni, ma perché la gente mi vede fare tutte le cose da cucina ed è per questo che sarò famoso. È divertente perché lavoro anche per un’altra azienda e insegno ai vigili del fuoco a livello internazionale. Presto andrò ad Austin per insegnare ai vigili del fuoco di Austin sul salvataggio in ascensore. Quindi, è come se facessi tutto questo addestramento nazionale e internazionale per i vigili del fuoco, ma sarò sempre il cuoco. Ma lo prenderò! Lo trovo divertente perché in tutti questi altri posti la gente non sa che cucino.

Bene, ora lo faranno! Guarda Dan Rinaldi mostrare le sue abilità culinarie su “The Great American Recipe” di PBS venerdì alle 21:00

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