Il Fernando: il cocktail d’autore di un Country Club agli US Open

All’ingresso dello spogliatoio maschile del Country Club di Brookline, Massachusetts, sede degli US Open di questa settimana, un accogliente bar in legno scuro riempie un angolo, con sedie, tavoli e divani ben imbottiti tutt’intorno.

Cimeli del golf adornano le pareti. A destra del bar è appeso uno dei capi più famosi della storia del golf: la maglia bordeaux dal colletto marrone chiaro, con le foto ovali e quadrate dei passati vincitori della Ryder Cup, indossata dal Team USA quando ha fatto un’improbabile rimonta domenicale per vincere la Coppa del 1999 a Brookline.

Ma un bar è solo una collezione di legni e bottiglie senza un grande barista. In questo caso, quella sala ha sicuramente uno dei baristi più famosi di tutto il golf: Fernando Figueroa, che lavora in quella sala dalla settimana di Pasqua del 1990.

Fernando, che esiste nel golf di nome come Tiger o Rory, è una presenza amabile. Se sogni di celebrare una grande vittoria – o di affogare i tuoi dispiaceri dopo un brutto giro – Fernando è il barista che vorresti versare da bere.

Ma ciò che lo distingue non è la sua personalità geniale, la sua presenza o anche il suo aspetto comprensivo: è il cocktail che ha creato: una miscela a base di rum chiamata, opportunamente, The Fernando.

Bere e golf vanno insieme come burro di arachidi e gelatina. Ma in molti dei club privati ​​​​più famosi d’America, gli ospiti non stanno buttando indietro una birra leggera o una seltzer dura. Si stanno concedendo un cocktail che possono solo arrivare lì.

Al National Golf Links of America di Southampton, NY, che ha ospitato la Walker Cup e ospiterà la Curtis Cup nel 2030, c’è il Southside, una libagione a base di rum sorseggiata al meglio dal portico che si affaccia sul 18° fairway e sull’acqua oltre.

Il Merion Golf Club, ad Ardmore, Pennsylvania, ospite della Curtis Cup di quest’anno e degli US Open 2030, ha la Pine Valley, una bevanda ghiacciata di origine confusa: porta il nome del golf club più alto del mondo (Pine Valley Golf Club nel New Jersey), ma alcuni dicono che sia stato realizzato per la prima volta al Gulph Mills Golf Club, un club vicino estremamente privato.

Più a sud, Sea Island in Georgia ha il Sea Island Iced Tea, una versione oceanica di un Long Island Iced Tea la cui tonalità rosa pallido smentisce la forza dell’alcol nel bicchiere. E il Seminole Golf Club a Juno Beach, in Florida, ha l’Honeysuckle, una miscela ghiacciata che si sgonfia facilmente dopo un giro sul campo, una gemma progettata da Donald Ross.

Ma nessuno di questi è Fernando, con una reputazione nel golf che lo precede.

“Così tanti ospiti che non sono mai stati al Country Club hanno sentito parlare del Fernando”, ha detto Lyman Bullard, presidente del club. “Ne vogliono uno non appena escono dal percorso, o non aspettano nemmeno così a lungo.”

Allora come è nato il Fernando? L’uomo stesso non è riservato.

“Ero l’addetto agli spogliatoi in quel momento”, ha detto. “Dale Lewis era il mio manager e anche il barista. Aveva bisogno di insegnarmi a fare dei drink per quando voleva prendersi una pausa”.

A quel tempo, il club aveva un galleggiante di rum che non era molto popolare, quindi Fernando ha chiesto se poteva creare qualcosa di meglio.

“Ho iniziato portando via Bacardi e inserendo il rum Mount Gay. Ho aggiunto la miscela acida con gli albumi e lo sciroppo semplice. Poi lo scuoto e ci metto l’acqua gassata, che fa salire le bolle come un cappuccino. Ho cambiato il galleggiante del rum scuro da Goslings a Myers’s.

Ricorda i primi due membri che l’hanno assaggiato: Davis Rowley e George Carroll. “Hanno detto, ‘Fernando, questo è fantastico'”, ha detto. “Renderemo famosa questa bevanda”.

Raggiunto a Delray Beach, in Florida, dove si è ritirato dal settore immobiliare, Rowley ha confermato la storia. “L’abbiamo fortemente promosso”, ha detto. “Vorremmo solo incoraggiare tutti a prendere un Fernando. Per un po’ qualcuno mi ha soprannominato il sindaco di Fernandos”.

Per quanto riguarda ciò che rende la bevanda così eccezionale, Rowley è diventata poetica. “È la viscosità della bevanda”, ha detto. “Il trucco di metterci sopra la testa con la miscela acida e gli albumi e spruzzarci sopra i Myers è un atto d’amore da parte sua. Un paio di Fernando vanno bene, ma dopo tre potresti voler chiamare un Uber”.

Purtroppo, durante la settimana degli US Open, lo spogliatoio è appannaggio privato ed esclusivo dei giocatori. All’interno non sono ammessi spettatori, nemmeno i membri del club.

(I fan che partecipano al torneo possono ordinare un Lemon Wedge, un cocktail che Dewar’s, uno sponsor, ha creato per gli US Open. È una versione estiva del classico highball, ma non è Fernando.)

Quindi Fernando confonderà le libagioni post-round per, diciamo, il campione in carica, Jon Rahm? Senza fortuna.

Come un prezioso ricordo di famiglia che ti allontani dal pericolo prima dell’arrivo degli ospiti, Fernando sarà al primo piano del club principale, a servire il suo cocktail d’autore per coloro che hanno accesso al club.

L’appartenenza ha i suoi privilegi.

Ingredienti:

Agitare gli ingredienti insieme e metterlo in una tazza. Quindi, aggiungi l’acqua gassata e mescolala allo stesso tempo per creare la schiuma.

Aggiungere un galleggiante di Myers’s Dark Rum e un pezzo di arancia e una ciliegia per guarnire.

Per quanto riguarda le misurazioni precise, Fernando ha detto: “Lo guardo”.

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