Il fascino perduto del ristorante dei grandi magazzini

QUESTO ARTICOLO È ADATTATO DAL 18 GIUGNO 2022, EDIZIONE DELLA NEWSLETTER DI COSE PREFERITE DI GASTRO OBSCURA. PUOI ISCRIVITI QUI.

Durante il mio primo viaggio a Chicago, l’unica cosa che mia madre desiderava era visitare i Macy’s in State Street. L’intero negozio era sudicio e rosicchiato dalla recessione. Ma eravamo lì per un motivo: Frango Mints.

Un tempo biglietto da visita di Marshall Field’s, la catena di grandi magazzini che governava Chicago con il pugno profumato, Frango Mints è solo un esempio di come il cibo dei grandi magazzini un tempo incantasse il cliente americano.

Ciò che i negozi regionali come Filene’s, Wanamaker’s, Frederick & Nelson, Hutzler’s e JL Hudson’s avevano tutti in comune, oltre ai banchi di profumeria e ai camerini, erano ristoranti eleganti.

Il nostro bisogno culturale di velocità ha cancellato dalla mappa la maggior parte di questi negozi e dei loro ristoranti. Ma molte delle loro più grandi specialità sono sopravvissute.

Altro che shopping

Alla felicità delle signore è il titolo di un romanzo di Émile Zola sui grandi magazzini, e riassume anche gran parte del loro fascino: Il paradiso delle donne. Per le donne americane bianche, della classe media e alta, il concetto francese importato del grande magazzino è stato un passo verso la libertà fisica e finanziaria.

Le donne potevano fare acquisti, socializzare, guardare sfilate di moda, scrivere ai loro amici su carta intestata del negozio e, naturalmente, cenare, tutto all’interno dei negozi. E per cena non intendo i panini avvolti nella plastica e il caffè in tazza di polistirolo.

La Crystal Tea Room di Wanamaker a Filadelfia, quando fu aperta nel 1911, si pubblicizzava come “un delizioso luogo di incontro, svago e ristoro”. Ciò significava non solo tè, ma panini al tè, torte dolci e salate, pomodori ripieni di insalata e dessert elaborati: cibi che attiravano una clientela prevalentemente femminile e la tenevano nei negozi per fare acquisti più a lungo.

I menu spesso esaltavano le qualità casalinghe e familiari dei loro piatti e delle loro panetterie e pasticcerie interne. Ma molti ristoranti di grandi magazzini hanno anche offerto emozioni cosmopolite sotto forma di frutta esotica e ricette dal suono continentale (a volte combinate, come nel caso del soufflé al mandarino Neiman Marcus).

Per generazioni, i ristoranti dei grandi magazzini sono stati il ​​brindisi della città, attirando una clientela ben oltre le mirate signore che pranzavano. Mia madre, che non ha mai avuto i soldi per mangiare in questi locali lussuosi durante il periodo d’oro dei grandi magazzini, pensa ancora con affetto a quelle scatole verdi di Frango Mints. “Mi hanno fatto sentire come se fossi in un segreto elegante”, dice.

The Hibiscus Tea Room, nel grande magazzino Burdines di Miami. Phillip Pessar/CC DI 2.0

Assapora il passato

Le ricette abbondano online per le specialità dei grandi magazzini di una volta. Spesso, le persone rintracciano le istruzioni di vecchi giornali, libri di cucina e persino gli anziani chef di ristoranti scomparsi da tempo. I seguenti cibi – una caramella, una torta e un’insalata di pollo – insieme rappresentano alcune delle più classiche prelibatezze dei grandi magazzini.

Zecche Frango

“Dalle nostre famose cucine diurne… una delizia!” vantava un annuncio di Marshall Field del 1947. Le zecche Frango, decantate come “una cremosa mousse al cioccolato aromatizzata con menta piperita fresca di montagna” ricoperta da “uno spesso rivestimento di ricco cioccolato al latte”, sono state a lungo un biglietto da visita di Chicago.

Ma Frango Mints ha avuto inizio lontano dalla Windy City. Come un dessert congelato di Seattle sia diventato una caramella firmata Chicago è una storia lunga, ma per decenni il settimo piano del negozio di State Street a Chicago ha prodotto milioni di dolci.

Quando Marshall Field iniziò a produrre le caramelle fuori dallo stato nel 1999, la Tribuna di Chicago ha registrato che “l’oltraggio xenofobo era divorante”. Questo spiega molto perché Macy’s, che ha rilevato Marshall Field’s nel 2006, produce ancora docilmente le amate caramelle.

Ricetta: non è necessario creare le tue zecche Frango. Puoi acquistarli sul sito web di Macy’s. Ma ci sono una serie di prelibatezze che li richiedono, come la classica torta alla menta Frango.

dolce alla crema di cocco

“Le signore che pranzano stanno piangendo seriamente. Non assaggeranno mai più quella paradisiaca torta alla crema di cocco, morbida e rotonda come un cumulo di nuvole, bianca come un cumulo di neve”, si lamentò il Los Angeles Times nel 1993. “Sono finiti i panini Monte Cristo, l’insalata Bombay con salsa di semi di papavero dolce al miele, il budino di pane, le focaccine e il tè, i discreti martini”.

L’ammiraglia Bullocks Wilshire, un capolavoro Art Déco sul Wilshire Boulevard a Los Angeles, un tempo era affollata di clienti e commensali. La loro Bullock’s Tea Room aveva un posto speciale nel cuore di Angelenos, il cui desiderio per quella torta alla crema di cocco persiste, quasi 30 anni dopo la chiusura della Tea Room.

Ricetta: Le ricette abbondano per questa torta speciale. Il ripieno impiega un’improbabile due ore per bollire, ma “se non lo fai, avrai la zuppa, non il ripieno della torta”, avverte il Volte.

Pollo all’Amandina

Durante il periodo di massimo splendore della ristorazione nei grandi magazzini, la frutta fresca era ancora un lusso. Ristoratori esperti hanno attirato gli ospiti con prelibatezze esotiche e fuori stagione, come fragole fresche portate in aereo dalla Nuova Zelanda a spese ridicole. Altri ristoranti si affidavano alla frutta sciroppata, ma la arricchivano con ogni condimento della metà del secolo disponibile (di solito maionese).

Spesso, però, quel frutto finiva in insalata. Ciò potrebbe significare qualsiasi cosa, da un Waldorf ripieno di frutta a un’elegante guarnizione di fragole, ma altrettanto spesso la frutta veniva mescolata all’insalata di pollo.

Al Rich’s Department Store di Atlanta, la specialità della loro Magnolia Room era pollo all’amandina con macedonia di frutta surgelata. Il pollo è abbastanza standard, ma l’insalata di contorno era qualcos’altro: diversi tipi di frutta sciroppata, legati insieme a maionese, zucchero a velo e crema di formaggio, impreziositi da marshmallow e colorante alimentare, quindi congelati.

Ricetta: Non troverai più questa combinazione unica nel menu di un ristorante, ma ecco una ricetta per realizzarla, se ne hai il coraggio.

Le zecche Frango sono amate a Chicago da quasi un secolo.
Le zecche Frango sono amate a Chicago da quasi un secolo. Tim Boyle/Getty Images

Mignoli in su

La cucina del grande magazzino non è affatto morta. Molti Nordstrom’s e Macy’s offrono pasti semplici. Per il lusso di una volta, però, dovrai cercare i seguenti ristoranti.

La stanza delle noci, Chicago

Questo è un due: Marshall Field era noto per la sua torta di pollo, presumibilmente creata da una commessa e venduta nel negozio dal 1890. Ma questa non è l’unica torta nel menu della Walnut Room, il ristorante all’interno dell’ex Campo di Marshall di State Street. C’è anche la Frango Pie, realizzata con l’iconica caramella alla menta.

La stanza dello zodiaco, Dallas

Neiman Marcus ha iniziato a Dallas e il loro ristorante Zodiac Room del 1953 circa offre un corso accelerato sulla cucina dei grandi magazzini: pot pie, popover e brasato sono tutti nel menu, insieme alla loro specialità, il soufflé all’arancia e mandarino.

Sala da tè LS Ayres, Indianapolis

Quando LS Ayres ha chiuso la sua sala da tè nel 1990, i fan indignati del grande magazzino in via di estinzione hanno organizzato una protesta. Ma una replica più piccola ma fedele è stata aperta nel 2002 all’Indiana State Museum. Aperta solo per le vacanze invernali, la Tea Room propone le specialità di una volta, tra cui la famosa zuppa di vellutata di pollo.

Gastro Obscura copre i cibi e le bevande più meravigliosi del mondo.

Iscriviti alla nostra e-mail, consegnata due volte a settimana.

Leave a Comment

Your email address will not be published.