ESO望遠鏡で撮影された空の蛇

壮大な Sh2-54 星雲のこの画像は、チリのパラナル天文台にある ESO の VISTA 望遠鏡を使用して赤外光で撮影されました。 可視光では通常明らかなちりとガスの雲は、ここではあまり目立たず、この光では、星雲の背後にある星の光が現在貫通しているのを見ることができます。 クレジット: ESO/VVVX

この新しい赤外線画像では、Sh2-54 星雲のかすかなオレンジ色の輝きの背後に無数の星が現れています。 へび座に位置するこの見事な恒星の苗床は、チリの ESO のパラナル天文台にある天文学用可視赤外線サーベイ望遠鏡 (VISTA) を使用して、その複雑な細部のすべてが捉えられています。

古代人が夜空を見上げると、星々にランダムなパターンが見えました。 たとえば、ギリシア人は、これらの「星座」の 1 つを蛇に似ていることから、へび座と名付けました。 彼らが見ることができなかったのは、この星座の最後尾に驚くべき天体が豊富にあるということです。 これらには、イーグル星雲、オメガ星雲、Sh2-54 星雲が含まれます。 これらの最後のものは、この壮観な赤外線画像で、新しい光の中で明らかにされています。

星雲は、星が生まれるガスとちりの巨大な雲です。 天体望遠鏡のおかげで、天文学者はこれらのかすかな天体を極めて詳細に識別して分析することができました。 ここに示されている星雲は、約 6000 光年離れたところにあり、正式には Sh2-54 と呼ばれています。 「Sh」は、1950 年代に 300 以上の星雲をカタログ化した米国の天文学者 Steward Sharpless を指します。

宇宙を探索するために使用される技術が進歩するにつれて、これらの恒星の苗床に対する私たちの理解も進歩します。 これらの進歩の 1 つは、赤外線など、私たちの目で検出できる光を超えて見る能力です。 この星雲の名前の由来となったヘビが、その環境をよりよく理解するために赤外線を感知する能力を進化させたように、私たちは宇宙についてさらに学ぶために赤外線機器を開発しました。

ESO望遠鏡で撮影された空の蛇

チリにある ESO のパラナル天文台にある VLT 測量望遠鏡によって撮影された、Sh2-54 星雲の可視光画像。 これらの波長では、星雲の構造がはっきりしており、ちりとガスの雲がその内部と背後の星の光を遮っています。 クレジット: ESO

可視光は星雲の塵の雲に容易に吸収されますが、赤外光は塵の厚い層をほとんど妨げられずに通過できます。 したがって、ここの画像は、塵のベールの後ろに隠れている豊富な星を明らかにしています。 これは、科学者が星の苗床で何が起こっているかをより詳細に研究し、星がどのように形成されるかについてさらに学ぶことができるため、特に役立ちます。

この画像は、チリのパラナル天文台にある ESO の VISTA 望遠鏡の感度の高い 6700 万ピクセルのカメラを使用して、赤外線で撮影されました。 これは、VVVX 調査 (Via Láctea eXtended 調査の VISTA 変数) の一部として取得されました。 これは、赤外線波長で天の川の大部分を繰り返し観測し、星の進化を理解するための重要なデータを提供する複数年にわたるプロジェクトです。

引用: ESO 望遠鏡で撮影された空の蛇 (2023 年 1 月 4 日) は、2023 年 1 月 4 日に https://phys.org/news/2023-01-serpent-sky-captured-eso-telescope.html から取得されました。

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