DOE は、最新型原子炉向け HALEU の史上初の国内生産に対するコスト シェアリング アワードを発表

ワシントンDC – 米国エネルギー省 (DOE) は本日、Centrus Energy Corp の子会社である、メリーランド州ベセスダの American Centrifuge Operating, LLC との間で約 1 億 5,000 万ドルの費用を共有する賞を発表しました。 (HALEU) – 米国で高度な原子炉を開発および展開するために必要な重要な材料。 HALEU は、現在の技術よりも小型の設計、より長い運転サイクル、および効率の向上を達成するために、ほとんどの米国の先進的な原子炉で必要とされています。 HALEU は現在、国内のサプライヤーから商業規模で入手することはできません。この状況は、米国の先進的な原子炉の開発と展開に大きな影響を与える可能性があります。 HALEU を国内で生産する能力を向上させることで、米国でより大規模な商業規模の HALEU 生産の準備が整います。これにより、バイデン大統領の 100 という目標を達成する上で重要な役割を果たしながら、原子力施設がさらに多くの家庭や店舗にクリーンで手頃なエネルギーで電力を供給できるようになります。 2035 年までにクリーンな電力の割合を削減し、彼の Justice40 イニシアチブを通じて、十分なサービスを受けられず、不利な立場に置かれたコミュニティに経済的機会をもたらします。

「HALEU燃料の敵対国への依存を減らし、国内サプライチェーンを構築することで、米国は先進的な原子炉群を拡大し、よりクリーンで手頃な価格の電力をアメリカ人に提供できるようになります」と彼は言いました。 米国エネルギー長官ジェニファー・M・グランホルム. 「このデモンストレーションは、業界のパートナーと協力して HALEU の生産を商業規模で開始し、より多くのクリーン エネルギーの仕事を創出し、原子力エネルギーの恩恵をすべてのアメリカ人が利用できるようにするという DOE の取り組みを示しています。」

本日の発表は、HALEU 生産のための米国の能力を実証するための最近の投資を前進させます。 次のステップには、HALEUの生産に関する2020年のエネルギー法で承認された行動をサポートするために、バイデン大統領のインフレ削減法の資金提供を実施することが含まれます。 DOE は、2035 年までにバイデン・ハリス政権の 100% クリーン電力をサポートするために、最新の原子炉の新しい艦隊を展開するために、10 年末までに 40 トン以上の HALEU が必要であり、毎年追加の量が必要になると予測しています。持続可能な商用 HALEU 生産は、長期的な目標を達成するために不可欠です。 カスケード実証プログラムは、短期的な HALEU のニーズに対応することを目的としており、燃料認定試験および DOE が支援する先進的な原子炉実証プロジェクトをサポートするために使用されます。

この賞には、オハイオ州パイクトンの濃縮施設でカスケード内の 16 台の高度な遠心分離機を起動して操作するための最初の 1 年間の 3,000 万ドルの費用負担が含まれています。 American Centrifuge Operating は、遠心分離機の組み立ての最終ステップを完了し、デモンストレーション カスケードを開始するための運用準備状況のレビューをクリアします。 彼らは、2023 年 12 月 31 日までに、六フッ化ウランガスを濃縮して 19.75% 濃縮された HALEU を 20 キログラム生産することで実証要件を満たします。将来的に契約の下でより多くの材料を生産するための追加オプション付き。 毎年の議会予算は、資金の利用可能性に基づいて契約期間を通知します。

この最新の賞は、DOE の American Centrifuge Operating との 3 年間のカスケード デモンストレーション プログラムに基づいて構築され、遠心濃縮カスケードを製造および実証します。 カスケードは、オハイオ州パイクトンにある国防総省の濃縮施設で組み立てられました。この施設は、現在、HALEU の製造を許可されている唯一の米国工場です。 Centrus の製造と組み立てのほとんどは完了しましたが、部門がこの競争を実施している間、遠心分離機のローターをデモンストレーション カスケードに取り付けることはありませんでした。

DOE は、この差し迫ったニーズを満たすために、2020 年のエネルギー法によって承認された HALEU 可用性プログラムを通じて、HALEU を生産するための複数の経路を追求しています。 HALEU のデモンストレーションに続いて、施設で使用されている遠心分離技術が商業展開に利用できるようになります。

HALEU と DOE の原子力エネルギー局の詳細をご覧ください。

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