金星にホスフィンがあるとすれば、それほど多くはありません

金星の大気のこの合成、偽色のビューは、マリナー 10 宇宙船によって収集された画像を使用して作成されました。 クレジット: NASA/JPL-カリフォルニア工科大学、パブリック ドメイン

地球外生命体を直接観察することができないため、科学者は、リモートセンシングで検出できる生命の化学的副産物であるバイオシグネチャーの探索に集中することがよくあります。 この点で火星が最も注目されていますが、大気のある他の太陽系の世界も調査されています。

2021 年、惑星天文学者は、地上からの電波観測を使用して、金星の大気中にホスフィンガスが検出されたことを報告しました。 ガスの濃度は、最初は 20 ppb であると報告されていましたが、データの較正と分析の改善に基づいて、後に 7 ppb 以下に修正されました。 地球上では、ホスフィンは生物学的プロセスに関連している可能性があり、研究者はガスが他の惑星で生命の兆候として使用される可能性があるかどうかを研究しています.

主張されているホスフィン検出は、地上ベースの観測データのデータ校正と分析が困難であるため、懐疑的な見方をされています。 他の地上および宇宙ベースの望遠鏡を使用して金星の大気中のホスフィンを検出するための追跡調査の試みも、決定的な検出には至りませんでした。 コーディナー等。 ユニークな観測プラットフォームである赤外線天文学用成層圏天文台 (SOFIA) からの別の測定セットに貢献しました。

SOFIA 航空機は、地球の大気の大部分より上にある 13 キロメートルの高さで飛行し、地上の発生源からのホスフィン信号の汚染を大幅に減らします。 研究者は、非常に高いスペクトル分解能を持つ SOFIA のドイツ天文受信機テラヘルツ周波数 (GREAT) 装置を使用して、金星の表面から 75 ~ 110 キロメートル上空から遠赤外線分光データを収集しました。以前の研究。

3回の観測飛行中にGREATによって収集されたデータは、ホスフィンの明確な証拠を明らかにしなかった、と研究者は報告している. 金星の大気にホスフィンが存在する場合、その存在量が時間的に一定であると仮定すると、新しい観測結果は、その濃度の上限が 0.8 ppb であることを示しています。 このレベルは、金星の地球に面した半球全体に対して、これまでに提示された最も厳しい上限です。

金星の密集した大気の多くの複雑さは、惑星科学者にとって不可解なままです。 次の大きなブレークスルーは、NASA の DAVINCI プローブ (希ガス、化学、およびイメージングの深層大気金星探査) が 2030 年代初頭に予定されている惑星の表面に突入するときに到着する可能性があります。

作品が雑誌に掲載されました 地球物理学研究レター.

詳しくは:
MA Cordiner et al、金星大気中のホスフィン: SOFIA GREAT Observations からの厳密な上限、 地球物理学研究レター (2022)。 DOI: 10.1029/2022GL101055

この記事は、アメリカ地球物理学連合が主催する Eos の厚意により転載されています。 ここで元の話を読んでください。

引用: 金星にホスフィンがある場合、それほど多くはありません (2022 年 12 月 2 日) https://phys.org/news/2022-12-phosphine-venus-isnt.html から 2022 年 12 月 3 日取得

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