英国のエネルギー規制当局は、コストを消費者に転嫁していると非難されている

英国の消費者団体シチズンズ・アドバイスによると、業界の規制当局が事業運営のリスクとコストの一部を家計費に転嫁したため、エネルギー小売業者はより高い利益率を上げているという。

エネルギー規制当局の Ofgem は、今年 8 月に一連の措置を導入し、政府のエネルギー価格上限 (2019 年に制定され、電力会社がエネルギー単位で請求できる金額に制限を課す) の下で許可される利益率を引き上げました。

Citizens Advice によると、価格上限の下で許容される利益率は、昨年 10 月の平均的な 2 種類の燃料代で顧客あたり約 24 ポンドから、今年の同月には 63 ポンドへとほぼ 3 倍になりました。

Citizens Advice の Andy Manning 氏は次のように述べています。 「すでに生活費の危機に直面している消費者が、エネルギー供給業者を支えざるを得なくなっていることを懸念しています。」

この措置により、10 月 1 日から平均的な世帯の年間価格上限が 80% 引き上げられ、年間 3,549 ポンドになりました。世帯はその後、政府の救済策 (エネルギー価格保証) によって保護されています。来年の 4 月までは 2,500 ポンド、それ以降は 3,000 ポンド。

ただし、この保証は供給業者を保護するものでもあります。供給業者は、電力の卸売価格に含まれるそのレベルを超える支払いを保証されるからです、と Citizens Advice は述べています。

Ofgem は、昨年 29 社が倒産した後、さらに多くのエネルギー企業が倒産するのを防ぐために変更を加えました。 破綻した供給業者の顧客をライバルに移すコストは、家庭の光熱費全体に広がっています。 国家監査局は 6 月に、すべての世帯が、倒産したエネルギー会社の費用をまかなうために、年間 94 ポンドの追加料金をすでに支払っていると述べました。

英国予算責任局が先週、失敗に終わった小売エネルギー供給会社バルブの納税者への予想コストは 65 億ポンドに急上昇し、来年から家計に 200 ポンド以上追加される可能性があると述べた後、それはさらに上昇すると予想されます。

シチズンズ・アドバイスは、8月にサプライヤーに導入された保護はすでに顧客のコストを増加させており、規制当局は「リスクをサプライヤーから顧客に移転するか、家計が支払う別の報酬を企業に提供した」と述べた。

Investec のアナリストは、エネルギー価格の上限が 1 月から 4,226 ポンドに引き上げられると予測していますが、政府の価格保証は引き続き実施されます。

インベステックのアナリスト、マーティン・ヤング氏は、「エネルギーの供給は予想以上にリスクの高いビジネスであることが判明しており、業界はネットゼロへの推進を支援するためにイノベーションを推進できる十分な資本を備えたサプライヤーを必要としている」と述べた。

Ofgem は、上限価格の下で許容される利益率が大きすぎるという懸念にフラグを立て、8 月にこの問題に関する利害関係者との協議を開始しました。 「現在のアプローチは、エネルギー供給業者に過度に高い利益をもたらす可能性があります」と規制当局は述べています。

現在、すべての表現を検討しています。 近日中に法定協議を公表する予定です。」

8月に導入されたサプライヤーを保護する措置には、企業が10月から「バックワーデーション」のコストを回収できるようにする決定が含まれています。これにより、サプライヤーは、近い将来の電力とガスの価格と先物市場の価格の重大なミスマッチから保護されます。

また、「市場安定化」メカニズムもあり、顧客が高い卸売価格で購入したエネルギーを使用する前にサプライヤーを切り替えた場合、消費者の負担で企業に補償します。

供給業者がシステムのバランスをとるために電力システムのオペレーターに支払う価格の上限も導入され、消費者が差額を支払うことになった。

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