異常に明るくなる星は恒星の奇妙さとして注目を集める

CNN — 天文学者は、異常に明るい星の背後にある謎を解いたかもしれません。

ワシントン大学の博士課程の学生であるアナスタシオス・ツァニダキスと天文学の研究助教授であるジェームズ・ダベンポートは、ガイア宇宙船からの潜在的な星の異常についての警告を受け取ったとき、「奇妙な振る舞いをする星」を探していました。

2013 年に欧州宇宙機関によって開始された宇宙天文台は、これまでで最も正確な天の川銀河の 3D マップを作成することを使命としています。 天文学者たちは、2年半にわたって光度が徐々に増加した星であるGaia17bppに注目しました。

火曜日にシアトルで開催された第241回アメリカ天文学会で共有された星の調査と分析の結果は、星自体が変化していないことを明らかにしました. 代わりに、星には、研究者が「7年間のフォトボム」であると推定するものの原因となる奇妙な仲間がいます.

「この星は、非常にまれなタイプの連星系の一部であり、大きくてふくらんでいる古い星 Gaia17bpp と、ほこりの多い物質の広大な円盤に囲まれた小さな伴星との間にあると考えています」と Tzanidakis 氏は声明で述べています。

「私たちの分析に基づくと、これらの 2 つの星は非常に長い期間、つまり 1,000 年にもわたって互いの軌道を周回しています。したがって、この明るい星が塵の多い伴星に食われているのを見るのは、一生に一度の機会です。」

ガイア宇宙船は 2014 年にこの星の観測を開始しました。研究者は、ガイアによる星の観測結果をすべてまとめ、ハワイの Pan-STARRS1 望遠鏡、NASA WISE/NEOWISE ミッション、およびツヴィッキー トランジエントによって撮影された Gaia17bpp の他の観測結果を突き止めました。 2010年にさかのぼるカリフォルニアの施設。

Gaia17bpp の画像を比較することにより、研究者は星の明るさが 4.5 桁、つまり 45,000 倍暗くなったと判断しました。 2012年から2019年までの7年間、このままでした。

天文学者たちは、何年も続いた日食の終わりにたまたまその星を観察しました。

Gaia17bpp の近くに位置する他の星は、この大きさの減光を示していません。 チームはまた、1950 年代にさかのぼるハーバード大学の天体写真プレートのデジタル カタログも検索しました。

ツァニダキス氏は、「66年以上にわたる観測の歴史の中で、この星に重大な減光の兆候は他に見つかりませんでした。

では、Gaia17bpp はどうなったのでしょうか。 「現在入手可能なデータに基づくと、この星には、ゆっくりと移動する伴星があり、その周囲を大きな円盤状の物質で囲まれているようです」と Tzanidakis 氏は述べています。 「その物質が太陽系にあるとすれば、それは太陽から地球の軌道、またはそれより遠くまで広がっているでしょう。」

ガイア 17bpp は、このような長い日食を持つ独特のものですが、減光動作を示す唯一の連星系ではありません。 天文学者はまた、ぎょしゃ座イプシロン星に興味をそそられます。この星は、27 年に 2 回、大きな伴星によって日食を経験しますが、伴星の実際の正体は謎のままです。

巨星のベテルギウスも、2019 年後半に劇的に暗くなり、超新星爆発を起こすのではないかという憶測が飛び交い、天文学者の注目を集めました。 代わりに、星はほこりっぽい癇癪を起こしました。

ガイア 17bpp の場合、塵を作る星の仲間は、白色矮星と呼ばれる小さな死んだ星である可能性がありますが、その周りの破片の円盤に何が寄与しているのかはよくわかっていません。

その仲間の正体が何であれ、Gaia17bpp とその神秘的な宇宙のパートナーは互いに非常に離れているため、別の月食は何世紀も先のことです。

「これは偶然の発見だった」とツァニダキス氏は語った。 「私たちが数年遅れていたら、それを見逃していたでしょう。また、これらのタイプのバイナリがはるかに一般的である可能性があることも示しています。そうであれば、このタイプのペアリングがどのように発生したかについての理論を考え出す必要があります.それは間違いなく奇妙なことですが、誰もが認識しているよりもはるかに一般的かもしれません.」

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