海水淡水化プロジェクトは、公平性の懸念にもかかわらず承認を得る

干ばつの不安が高まる中、カリフォルニア沿岸委員会は、物議を醸しているモントレー湾淡水化プロジェクトに条件付きの承認を与え、委員会のスタッフでさえ、 歴史的に十分なサービスを受けていない人々に不当に負担をかけるだろうと言った コミュニティ。

「これは本当に、本当に難しい決定です」と委員会委員長のダン・ブラウンジーは、木曜日の13時間にわたる白熱した公聴会で語った。 ここにいるほとんどのコミッショナーと同様に、私はこれに苦労しました。 しかし、私はすべてを読みました…みんなと話しました…そして、ここが着陸するのに適した場所だと感じています.」

投資家所有の公益事業であるカリフォルニア・アメリカン・ウォーターは、3億3000万ドル以上の建設を提案した 小都市マリーナの砂採掘跡地の淡水化プロジェクト コミュニティの 3 分の 1 が低所得者であり、多くの人がほとんど英語を話せません。 このプラントは 640 万個を変換します。 1 日あたり 1 ガロンの海水を飲料水として使用し、それを近隣の都市や企業にパイプで送ります。

この提案は 350 人以上の講演者から証言を集め、環境への影響に加えて十分なサービスを受けていないコミュニティへの潜在的な害を検討する委員会の新しい権限の最初の主要なテストと多くの人に見なされました。 157ページのレポートで、委員会のスタッフは提案が提示されたと述べた 「2019年に環境正義政策を採択して以来、委員会が検討してきた最も重大な環境正義の懸念」

委員会は、弁護士、地元の水道当局者、労働者グループ、部族の指導者、および地域全体からの住民でいっぱいのサリナスの会議室で判決を下しました。 多くの人がウェイド・クロウフットの存在に注目し、 政府 Gavin Newsom の天然資源に関する最高位の被任命者であり、公聴会で 1 日を過ごし、カリフォルニア州の水供給を多様化する必要性を強調する開会の辞を述べました。

この中で ニューソム政権が海水淡水化の迅速化を繰り返し要求したことを背景に、コミッショナーは水需要の予測、地域の地下水への影響、およびその他の水供給に関する懸念を調査しました。 しかし、議論の核心は、産業化の負担で一部のコミュニティを犠牲にし続け、他のコミュニティを犠牲にし続けることが許容できるかどうかに焦点を当てていました.

人口 22,000 人を超えるマリーナは、1 世紀以上にわたって海岸を浚渫してきた砂鉱山だけでなく、地域の埋立地および下水施設の矢面に立たされています。 多くの講演者は提案の経済性にも疑問を呈し、Cal Am の処理された海水が 1 エーカー フィートあたり約 8,000 ドルかかるという報告を非難しました。

8 対 2 で投票した委員会は、これらの懸念を認め、低所得の料金支払者の保護の保証、潜在的な地下水被害の徹底的な監視、貴重な砂丘生息地の大規模な復元など、一連の厳しい条件を要求することで状況の改善を図りました。 彼らはまた、Cal Am に対し、マリーナに 300 万ドルと 10 年間のフルタイムの従業員を提供して、コミュニティのための公共施設をさらに開発するよう命じました。

しかし、マリーナの住民は、これは平手打ちのように感じたと言いました.

「基本的に、彼らは、環境正義は 300 万ドルで交渉できると言っているのです」と、コミュニティのために何時間もかけて声を上げてきたキャシー ヤエコ ビアラは言いました。 「それは金銭的になり、保持する原則ではありません。」

プロジェクトに反対票を投じた2人のコミッショナーのうちの1人であるキャリル・ハートは、この感情に同意し、木曜日の投票は委員会が支持する価値観の失敗であると述べた.

「あなたは環境正義の懸念を買いません」と彼女は言いました. 「なぜ私たちがこのように前進しているのか理解できません… 私の意見では、これは私たちの環境正義ポリシーに違反しています。」

サリナスの満員の会議室で、何百人もの人々が、カリフォルニア アメリカン ウォーターが提案した論争の的となっている海水淡水化プロジェクトへの支持と反対を表明しました。

(ロザンナ・シア/ロサンゼルス・タイムズ)

水に関する政治はめったに簡単ではありませんが、モントレー湾沿いでは特に問題が生じます。この地域は州および連邦の水道から隔絶されており、水の選択肢が限られています。 マリーナのようないくつかのコミュニティは、独自の地下水を利用していますが、ほとんどのコミュニティは Cal Am に依存しています。 何十年もの間、カーメル川を汲み上げてきました。

しかし、かつて 10,000 匹のスチールヘッド トラウトが産卵した川は、この地域の水需要に苦しんでいます。 Cal Am は法定限度の 3 倍以上を汲み上げており、1995 年までに州水資源管理委員会は当座貸越の停止を命じました。期限は 2021 年 12 月まで延長されました。

モスランディング発電所の新しいダムや淡水化プラントなど、多くの代替供給プロジェクトが長年にわたって提案されてきました。 有権者はダムの資金計画を拒否し、環境保護主義者は、海から直接水を吸うことで害を及ぼす可能性のある海洋生物をすべて嫌悪しました。

そのため、Cal Am は再びモントレー半島給水プロジェクトを試みました。これは、外洋から水を汲み上げない傾斜井戸技術を使用する小規模な淡水化プラントです。 彼らは新しい場所を選びました — 最近閉鎖されたマリーナの砂鉱山です。

この縮小されたプロジェクトは、需要のギャップを埋めるために、新しい公共再生水プロジェクトに依存しています。 過去 2 年間で、高まる論争に直面して、同社はまた、プロジェクトを段階的に構築し、全体的なフットプリントをさらに縮小することにも同意しました – 6 つの傾斜井戸から 4 つに。

私たちは利用可能な最高の科学と工学を使用しました。 私たちはすべてを徹底的に吟味し、聞いたすべての異議に答えました — そして聞いたことを取り入れ、プロジェクトを改善するために変更を加えました」と、同社の社長であるケビン・ティルデンは述べています.

2020 年に閉鎖される前のマリーナの砂鉱山の画像。

淡水化プロジェクトは、砂鉱山が操業していたマリーナの海岸に位置することになりました。

(ロバート・ゴーティエ/ロサンゼルス・タイムズ)

Cal Am はまた、淡水化された水の一部をマリーナに販売することを提案し (コミュニティはこれが怪我をさらに侮辱したと言いました)、カストロビルに割引料金で水を提供する契約を結びました。崩壊。

「ここの平均世帯収入は 35,000 ドルですが、それが通常 2 つの家族が 1 つの家に押し込められているという事実を考慮しているかどうかはわかりません」と、カストロビルのコミュニティ サービス地区のゼネラル マネージャーである Eric Tynan 氏は言いました。彼の声は、彼のコミュニティが海水の浸入によって最高の井戸を失ったということです。

批評家は、カストロビルがプレイされたと言っています。これは、十分なサービスを受けていないコミュニティと別のコミュニティとの誤った競争です。 巨大な水道会社がチェス盤の非常に多くの部分を管理している場合、これが起こる、とメロディー・クリスロックは述べた.

最も控えめな見積もりでさえ、平均料金の支払者は淡水化プロジェクトの資金を調達するために少なくとも年間 564 ドル多く支払うことを示唆しています。 しかし、最終的な費用負担、および水が必要かどうかは不明のままであり、来年のカリフォルニア州公共事業委員会による最終決定が保留されています。

「ここで政治的に何かが起こっており、本当に臭い」とカーメルの長年の居住者であるクリスロックは、CPUC の決定の前に沿岸委員会がプロジェクトを承認するのは時期尚早だと感じたと述べた.

Chrislock 氏は木曜日、他の多くの人々と共に、新しい再生水プロジェクトである Pure Water Monterey を、少なくとも今後 30 年間、この地域の水需要を満たすための、より公平で環境に配慮した方法であると指摘しました。 このもう 1 つのプロジェクト (地方公共団体による共同の取り組み) を拡大することも、はるかに安価になります。

Cal Am は最新の見積もりを提供することを拒否しましたが、公共の水道当局は、淡水化された水がエーカー フィートあたり、または 325,851 ガロンあたり少なくとも 7,900 ドルかかる可能性があると計算しました。 (これを、沿岸委員会が先月承認した公有のドヘニー淡水化プロジェクトの 1 エーカー フィートあたり 1,700 ドルのコストと比較してください。委員会が 5 月に満場一致で承認した、ハンティントン ビーチでのポセイドン ウォーターの物議を醸す提案でさえ、コストは半分、1 エーカー フィートあたり 3,000 ドル)。

米国証券取引委員会への最近の提出書類によると、Cal Am はプロジェクトに関連する総費用として既に 2 億 600 万ドルを負担しています。

危機に瀕しているすべてのコミュニティを代表し、プロジェクトに反対している州議会議員のマーク・ストーン (D-スコッツ・バレー) は、次のように述べています。お金を稼ぐためには、利益がなければなりません。」

一部のコミッショナーは、これらの未回答のコストの問題を懸念して、水が実際に必要であるという CPUC の最終的な承認なしにプロジェクトを開始することはできないことを明らかにしました。

木曜日遅くにマリーナに戻った住民は、Cal Am のより洗練されたロビー活動についていくために、明らかに疲れ果てていました。

「私は苦しんでいます」と、マリーナの長年の市長であるブルース・デルガドは言いました.

デルガド氏は、市は次の選択肢を検討していると述べた。 マリーナはすでにカルアムを訴えており、地元の指導者たちは最近、カストロビルへの独自の地区水道管を持つという考えを持ち出しました. どちらも苦労している彼らの 2 つのコミュニティは、互いに対立するべきではなかったと彼は言いました。

4 つの仕事をやりくりして生計を立てている Monica Tran Kim にとって、今週の会議に参加することは、12 時間以上の仕事を犠牲にすることを意味しました。 しかし彼女は、この街の大規模な難民コミュニティのために声を上げなければならない大きな義務を感じていました。

両親がベトナムから逃れ、マリーナの開けた海岸で釣りをする新しい人生を築いたキム氏は、多くの人がカルアムのように政治的に強力な会社に反対することを躊躇していると語った. 彼女は、歴史的にパシフィック グローブや近くの他の裕福な都市を追い出された勤勉な家族のことをよく考えます。

「最初は陸でしたが、今は水です」と彼女は言いました。 「これは、権力を持つ人々が価値があるとは思わないコミュニティ、つまり脆弱なコミュニティから貴重なものを奪うという歴史的な繰り返しです。」

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