東ボストン変電所は、州および地方の環境許可を回避するために「暫定的な」ゴーサインを得る

エネルギー プロジェクトの承認を担当する州機関は、物議を醸しているイースト ボストンの変電所に必要な残りの 14 の環境許可を公益事業会社 Eversource が回避できるようにする態勢を整えているようです。

今週発表された決定草案で、州のエネルギー施設立地委員会は、「チェルシー/イーストボストンで信頼できるサービスを維持するための追加の電力資源の必要性に対応するために変電所を建設できることを保証するために、特別な証明書の承認を推奨する. 「エリア」

理事会は、今月後半に予定されている公聴会の後、いわゆる環境影響および公益証明書を付与するかどうかについて最終決定を下す予定です。

8 年以上前にこのプロジェクトを最初に提案した Eversource は、暫定的な決定を称賛しています。

同社の広報担当クリストファー・マッキノン氏は電子メールで、「東ボストンの電力需要は増加し続けており、今後数年間の成長を支える新しいインフラを構築する必要がある.

変電所は、エネルギー システムの重要な部分です。 イースト ボストンに提案されたものは、チェルシー クリークの下を走る送電線から高電圧の電力を受け取り、それをより低い電圧に「降圧」して、架線を通じて人々の家に送ることができるようにするものでした。

しかし、変電所はどこにでもあり必要なものですが、東ボストンにあるこの変電所は多くの反対を集め、州で最も物議を醸すエネルギー プロジェクトの 1 つになりました。 施設の建設を止めようとしている人々は、州の環境正義政策に違反していると長い間主張し、電気の信頼性のために実際に施設が必要かどうかを疑問視し、チェルシー クリークの洪水が発生しやすい堤防の近くや人気のある遊び場の向かいに施設を建設することは危険であると断言しました。公共の安全上の危険。

Juliane Manitz は、提案されたイースト ボストン変電所に抗議して、「No Eastie Substation」の看板を掲げています。 提案された場所は、フェンスで囲まれた、彼女の後ろの雪に覆われたエリアです。 (ロビン・ラボック/WBUR)

変電所との戦いを主導するチェルシーを拠点とする環境非営利団体グリーンルーツのウォーターフロントと気候正義イニシアチブのディレクターであるジョン・ウォーキーは、暫定的な決定を「本当に腹立たしいが、必ずしも予想外ではない」と呼んでいる。

ウェイキー氏は、理事会がエバーソースに有利な判決を下すだろうと思っていたが、実際には 200 ページを超える草案の決定を読むと、「ガッツパンチ」のように感じます。 実際、彼は、それは「二度目の直感のようなもの」を感じていると明言しています — 先週の金曜日、マサチューセッツ州最高裁判所は、グリーンルーツが環境正義について提起した問題にもかかわらず、プロジェクトを承認するエネルギー施設立地委員会の 2021 年の決定を支持しました.

WBUR が以前に報告したように、イースト ボストンとチェルシーの多くの住民は、承認プロセスが十分に進行するまでプロジェクトについて知らなかったと述べています。言語の壁の問題。

「このプロジェクトは、住民、擁護者、役人によって選出された正当で常識的な懸念が数多く提起されているにもかかわらず、このシステムを駆け抜け続けています」とウォーキー氏は言います。

彼のグループがこのプロジェクトと闘い始めてからの数年間で、環境正義の概念は「ニッチな擁護運動から、特に気候変動と気候変動の文脈の中で、ほとんどの人が今気づいて話題になっているものになった」と彼は付け加えた。その影響。」

それでも、彼の意見では、エネルギー施設立地委員会は遅れをとっており、プロジェクトの運営方法と評価方法を変えていません。

グリーンルーツを代表して変電所を止める戦いを行ってきた自然保護法財団の弁護士、ステイシー・ルービンも同意見だ。 彼女は電子メールで、暫定的な決定は「残念ながらコミュニティの懸念を無視することで現状を強化し、永続させるものであり」、「エネルギー施設の設置に関する法律と規制の改革の重要かつ緊急の必要性を示している」と書いています。

提案された東ボストン変電所の場所と潜在的な洪水リスクを示す地図 (セーラム州立教授 Marcos Luna 提供)
提案された東ボストン変電所の場所と潜在的な洪水リスクを示す地図 (セーラム州立教授 Marcos Luna 提供)

エバーソースは、東ボストン、チェルシー、エベレット地域の大規模なエネルギー プロジェクトの一環として、2014 年に変電所の建設を最初に提案しました。 2017 年、取締役会はエバーソースの提案を承認しました。その条件は、会社が施設を西に約 200 フィート移動することを検討することでした。 Eversource は 2018 年にプロジェクトの変更を提出し、長く論争の的となった手続きの後、取締役会は 2021 年 2 月にそれを承認しました。

その承認を得て、Eversource はまだ必要な残りの 14 の環境許可の取得に着手しました。 同社によると、これらの許可機関の一部は承認を「不当に遅らせ、不当に条件付けした」ため、同社はこの 2 月に州全体の理事会に環境証明書の廃止を求めて上訴しました。

決定草案の中で、現職理事会は、プロジェクト提案を徹底的に検討し、変電所が建設されない場合、イースト ボストンとチェルシーは、早ければ 2024 年に夏の電力需要のピークに対応するのに問題が生じる可能性があると結論付けたと述べています。エバーソースが選択した場所に「実行可能な代替案」はなく、この決定に至ったとき、「適用可能な」すべての環境正義の要件に従っていると主張しました。

委員会は、「変電所の環境とエネルギーの利点が負担を上回り、証明書が公共のニーズと利便性を満たしていることを確認しました」と暫定決定は述べています。

私たちは変電所や電気の信頼性に反対しているわけではありません、とウォーキーは言います。 しかし問題は、東ボストンにあるこの区画がそのような施設に最適な場所であるかどうかです。

「そして、環境正義の観点から言えば、すべてはコストと負担と利益に帰着します」と彼は言います。 誰が費用を負担していますか? では、これらすべての恩恵を受けるのは誰でしょうか?」

今月末に最終証明書が発行された場合、Walkey 氏によると、GreenRoots はその決定に対して控訴する予定です。 それまでの間、次期知事のマウラ・ヒーリーが 1 月に就任したら、プロジェクトを止める方法を見つける手助けをしてくれることを彼は望んでいます。

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