天文学者は、別の「惑星キラー」小惑星を検出しました。 来るのを逃すことはできますか?

に向かって発見された小惑星のアーティストの印象。 クレジット: DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA/J. ダ・シルバ/スペースエンジン

今朝ネットサーフィンをしていた方なら、人類の存亡を脅かす最新の脅威についてのニュースを見たことがあるかもしれません: 2022 AP7 という名前の「惑星キラー」小惑星です。

カーネギー研究所のスコット・シェパード氏によると、2022 年に AP7 が地球に衝突する可能性は現時点ではありません。 彼と彼の同僚の国際チームは、2022 AP7 を、太陽のまぶしさによって覆い隠された「かなり大きな」小惑星のトリオで観察しました (他の 2 つはリスクをもたらしません)。

2022 AP7 は 5 年ごとに太陽を周回し、現在、地球が太陽の反対側にあるときに地球の軌道を横切ります。 最終的にその動きは地球の動きと同期し、はるかに接近するでしょうが、これは何世紀も先のことです.

2022 AP7 については、今から数世紀後にもたらす可能性がある危険性を正確に予測するのに十分な情報がありません。 同時に、他にもまだ発見されていない「惑星キラー」が存在するのではないかと考えています。 しかし、いくつ? そして、それらを見つけるために何が行われていますか?

プラネットキラーとは?

小惑星 2022 AP7 は、直径 1.1 km から 2.3 km で、過去 8 年間に発見された最大の潜在的に危険な小惑星 (PHA) です。 文脈上、直径1kmを超える小惑星は、地球上で大量絶滅イベントを引き起こすのに十分です.

小惑星が潜在的に危険であると見なされるには、直径が 1 km を超えるだけでなく、地球と交差する軌道を持っている必要があります。 2022 AP7 の場合、脅威は何世紀も先のことです。 重要な点は、それが検出され、追跡できるようになったことです。 これが最善の結果です。

潜在的に危険な小惑星の約 95% がすでに発見されており、その数は 1,000 未満であると推定されています。 シェパードと同僚の研究は、残りの 5% (約 50 個の小惑星) を探し出すのは大変な作業になることを強調しています。

天文学者は、別の「惑星キラー」小惑星を検出しました。 来るのを逃すことはできますか?

統計的には、小さな小惑星に比べて、大きな小惑星が地球に衝突する可能性は低くなります。 クレジット: NASA

ニアミスとは?

NASA は、太陽系内のすべての既知の天体を綿密に追跡しています。 しかし、ときどきオブジェクトに不意を突かれることがあります。

2021 年には、2021 UA1 という小惑星に接近しました。 それは南極上空で、地球からわずか数千キロ離れたところに来ました。 宇宙的に言えば、これは不快なほど近い。 ただし、2021 UA1 は幅が 2 メートルしかないため、大きなリスクはありませんでした。

太陽系にはこのサイズの天体が何億個もある可能性が高く、それらが地球に衝突することは珍しくありません。 このような場合、オブジェクトのほとんどは大気中で燃え尽き、生命へのリスクはほとんどなく、壮観な光のショーを作り出します。

2019 年、直径 100m の別の小惑星が約 70,000km 離れた地球を通過しました。 それが過ぎ去るほんの数時間前に公に発表されました。 それほど近くはありませんでしたが、はるかに気になるサイズでした.

これらのニアミスは、地球に近いオブジェクトの検索を高速化することがいかに重要であるかを繰り返し示しています。

死角

いつの日か地球の近くを通過する可能性のあるすべての天体をまだ発見していない理由は、主に観測の盲点と、空のすべての部分を常に観測できるわけではないという事実によるものです。

2022 AP7 を見つけるために、シェパードと同僚は、太陽が沈んだ直後の夕暮れ時に望遠鏡を使用しました。 金星と地球の近くにある小惑星を探していたので、彼らはこれをしなければなりませんでした。 金星は現在、太陽を挟んで地球の反対側にあります。

太陽の近くで観測するのは難しい。 太陽のまぶしさは、小さな小惑星から反射される弱い光を圧倒し、死角をもたらします。 しかし、日没の直前と直後には、太陽のまぶしさが視界をさえぎらない小さな窓があります。

天文学者は、別の「惑星キラー」小惑星を検出しました。 来るのを逃すことはできますか?

DART 宇宙船は、ディディモスという名前のより大きな小惑星を周回していたディモルフォスと衝突することに成功しました。 クレジット: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben

現在、完全に地球の軌道内に位置する、十分に決定された軌道を持つことが知られている小惑星は約 25 個しかありません。 より多くの小惑星が発見される可能性が高く、これらは潜在的に危険な小惑星の 5% が失われることに大きく貢献する可能性があります。

地球近傍天体測量士

最近の NASA のミッションは、人間が小惑星の軌道を意図的に変更できることを見事に実証しました。 NASA の DART (Double Asteroid Redirection Test) ミッションでは、自動販売機ほどの大きさの宇宙船が、ディモルフォスと呼ばれる直径 160 m の小惑星の月に衝突しました。

この衝突は、ディモルフォスの 12 時間の軌道周期を 30 分以上変更し、大成功を収めたと宣言されました。 したがって、人間が危険な小惑星を見つけた場合、その方向を変えるのはもっともらしいことです。

とはいえ、かなり前もって見つけなければなりません。 潜在的に危険な小惑星はディモルフォスよりもはるかに大きいため、より大きな衝突には十分なリードタイムが必要です。

これを行うために、NASA は宇宙で望遠鏡を使用して潜在的に危険な物体を調査する計画を立てています。 2026 年に打ち上げ予定の地球近傍天体 (NEO) サーベイヤーは、太陽によって生じる死角内を含め、太陽系を非常に効率的に調査できるようになります。

それは、地球から観測しているときに見えるまぶしさは、地球の大気によるものだからです。 しかし、宇宙には透視できる大気がありません。

Near-Earth Object Surveyor が新しいオブジェクトを明らかにし、多数のオブジェクトを特徴付けて、脅威に対する理解を大幅に向上させるのに役立つ可能性が非常に高いです。

鍵となるのは、できるだけ多くのオブジェクトを見つけて分類し、リスクを追跡して、できるだけ前もってリダイレクト ミッションを計画することです。 惑星防衛のこれらすべての要素が現在現実になっているという事実は、科学と工学の驚くべき偉業です。 人類の歴史の中で、私たちがこれらの能力を持っているのは初めてです。

The Conversation 提供

この記事は、クリエイティブ コモンズ ライセンスに基づいて The Conversation から再発行されたものです。 元の記事を読んでください。会話

引用: 天文学者は別の「惑星キラー」小惑星を検出しました。 来るのを逃すことはできますか? (2022 年 11 月 2 日) 2022 年 11 月 12 日に https://phys.org/news/2022-11-astronomers-planet-killer-asteroid.html から取得

このドキュメントは著作権の対象です。 個人的な研究または調査を目的とした公正な取引を除き、書面による許可なしに、いかなる部分も複製することはできません。 コンテンツは情報提供のみを目的として提供されています。

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *