天文学者の天文学への情熱は地上から始まった

エンリケ・ロペス・ロドリゲスは星に囲まれて育ちました。

彼の故郷のラ ラグーナはテネリフェ島にあり、カナリア諸島として知られるアフリカの北西海岸沖にあるスペインの火山列島の一部です。 大気と地理的要因の組み合わせのおかげで、カナリア諸島の夜空は世界で最も澄んでいます。

「そこに住んで空を見ているだけで、天文学への誘いです」とロペス・ロドリゲスは言いました。 「私はそこで育つことができて幸運でした。」

KIPAC の天体物理学者エンリケ・ロペス・ロドリゲスは、スタンフォード・ゴルフ・コースの上の丘にある教育天文台の前に立っています。 (画像クレジット:アンドリュー・ブロッドヘッド)

ロペス・ロドリゲスは、カブリ財団、スタンフォード大学、および米国エネルギー省の共同研究機関であるカブリ粒子天体物理学宇宙論研究所 (KIPAC) の天体物理学者です。 彼は、磁場が銀河の形成と進化の両方にどのように影響するか、また活動銀河の中心での超大質量ブラック ホールの成長にどのように影響するかを研究しています。 彼の仕事は彼を世界中に連れて行き、さらにその上に – 彼はボーイング 747 に組み込まれた飛行中の NASA 天文台である SOFIA の成層圏を何百時間も飛び越えてきました – しかし彼の天文学への情熱はテネリフェ島の地上で始まりました。

カナリア諸島は、天体観測に最適な場所の 1 つとして広く考えられており、光、電波、大気汚染が天文台に干渉しないように法的に保護されています。 島には世界最大の望遠鏡があり、国際的な天文学研究コミュニティをホストしています。 ロペス ロドリゲスは、カナリア諸島の天体物理学研究所から 1 マイルも離れていない場所で育ち、夜空の謎に抗しがたい魅力を感じていました。 銀河、星、遠く離れた惑星のビジョンは、家で困難な状況に対処する想像力豊かな子供に必要な脱出を提供しました.

ロペス・ロドリゲスがわずか 11 歳のとき、彼の父親は 10 年以上の刑務所で起訴されました。 彼の母親は突然、一人で二人の子供を養おうとして、彼を祖母と一緒に暮らすように送りました。

「彼女は私のルームメイトであり、親友であり、家長のような存在でした」とロペス・ロドリゲスは言いました。 「おばあちゃんとお母さんのサポートがあったからこそ、私は今の仕事をすることができました。 彼らは私が必要としていた平和な環境を提供してくれました。」

ロペス ロドリゲスの祖母は、ロペス ロドリゲスをどうしたらよいかいつもわかっていたわけではありませんでしたが、ロペス ロドリゲスの天文学への関心を後押ししました。 チケットが無料だった水曜日に、彼女は彼を科学博物館とコスモスに連れて行きました。 博物館でのインタラクティブな物理学と科学の展示は、彼の想像力を刺激し、突然の人生の変化から気をそらすために、彼に別のことに集中することを与えました。

ロペス・ロドリゲス氏は、「宇宙のように無限の空間では、鼻を突っ込むだけで、他のすべてを忘れることができます. 「銀河、ブラックホール、惑星について読み始めると、頭は別の場所に行きます。 天文学への情熱が高まり始めたのは、他のすべてから逃れることが問題だったからです。」

ロペス・ロドリゲスは、天文学のキャリアがどのようなものになるかを本当に知りませんでした.彼の家族には高校以上の教育を受けた人は誰もいませんでした. 彼の教師は、最初のステップは大学教育であり、スペインは低所得の学生が大学に通うためのフェローシップを提供したと彼に言いました。 ラグナ大学とその有名な天体物理学研究所で学べば、故郷を離れる必要さえなかったでしょう。

しかし高校では、天文学と物理学への情熱を学業の成功に結びつけるのに苦労しました。 ロペス・ロドリゲスはほとんどの授業をサボっており、教材を詰め込むのにちょうど間に合うように現れ、合格点で最終試験をきしむ音を立てて通過しました。 「その時、私は何も気にしませんでした」と彼は言いました。 「そして、物理学を勉強するのに良い成績は必要ないことも知っていました。 合格するしかなかった。」

大学では、彼は物事を好転させ、勉強に集中することができました。 すべてが新鮮で刺激的でした。フェローシップを維持し、天文学者になるという目標を達成するには、良い成績が必要であることを彼は知っていました。 教育を継続することで、父親と再会する方法も得られました。 ロペス・ロドリゲスは、父親が収容されていた刑務所で基本的な数学と物理学を教えるプログラムに参加しました。

「私は毎週末そこに行って過ごしました。 刑務所で生徒たちと 1 時間過ごした後、さらに 30 分または 40 分間、彼と一緒にパティオにいました」とロペス ロドリゲスは言いました。 「私は彼と一緒に時間を過ごし、彼を理解し、大人としての彼を知りたかったのです。」

最終的に、ロペス ロドリゲスの研究は彼をテネリフェ島から連れ去ることになりました。 彼はフロリダ大学の博士課程に受け入れられ、顧問のプロジェクトのいくつかが彼をカナリア諸島に連れ戻すことになったが、彼は家族の中で最初に引っ越した人物だった.

ロペス・ロドリゲスは、家族のサポートがあったことが助けになったと語った。 彼の大家族全員がラ ラグナに住んでいて、ロペス ロドリゲスを含む誰もこの道が彼をどこに連れて行くかを本当に理解していなかったとしても、全員が彼に彼の夢を追求することを望んでいました。

「家族全員が、『これはあなたができる最高のことであり、これはまたとないチャンスです。 やってみて、うまくいかない場合は、ここに家族がいます。 あなたは巣を持っています。 そして、後でそれを理解します」と彼は言いました.

アンテナ銀河

2 つの渦巻銀河であるアンテナ銀河の間の最も近い合体の磁場 (流線)。 これらの観測は、合体が銀河内および銀河周辺のガスの磁場にどのように影響するかを示しています。 触角銀河は、両方の銀河を接続する約 8.9 kpc (29,000 光年) の秩序ある磁場構造を示し、潮汐尾部で銀河間媒体に向かっています。 クレジット: SA/ハッブル/SOFIA/NASA/E. ロペス・ロドリゲス

彼のキャリアを通じて、彼の仕事はオランダ、日本、テキサス、そして最終的にはカリフォルニアに連れて行かれ、赤外線画像やその他のツールからのデータを使用して、彼が島にいる子供の頃にしか想像できなかった宇宙の部分を調べています。星で。

ロペス・ロドリゲスの偏光計器への関心と知識は、天文学者が偏光を検出および測定することによって宇宙を研究できるようにするものであり、SOFIA やグラン・テレスコピオ・カナリアスなど、世界で最大かつ最も先進的な望遠鏡の偏光計の限界を押し広げてきました。カナリア諸島。 彼の発見には、銀河の最も密度の高い領域での磁場の検出が含まれており、活動中の銀河に関連する強力な電波ジェット (周囲の銀河を磁化するのに役立つ可能性があるジェット) を磁場がどのように強化し、さらには生成している可能性があるかについての理解の向上に貢献しています。

ポスドク時代から、ロペス ロドリゲスは、他の学生が科学の中で自分の居場所を見つけるチャンスを同じように得られるように努めてきました。 彼は KIPAC en Español と呼ばれるプログラムを主導し、地元の学校でスペイン語を話す生徒に天文学やその他の科学分野を追求するよう促しています。 彼は、Cal-Bridge プログラムを通じてマイノリティの学生を指導し、スタンフォード大学の物理学助教授である KIPAC メンバーのスーザン クラークが組織したプログラムを通じて、以前に収監された学生の指導も行っています。

ロペス・ロドリゲスはこの旅の出発点となった場所を去りましたが、テネリフェ島は彼にとって非常に重要な部分であり続けるでしょう。 そして、彼の視点からは、常に最高の空の景色を眺めることができます.

Stanford Report は、芸術、人文科学、社会科学、科学の基礎となる発見を促進する好奇心と興奮の背後にある物語を探っています。

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