夜空を脅かす衛星星座 – 天文学者

軌道上にある膨大な数の衛星とスペースデブリのアーティストのイラスト (欧州宇宙機関経由)
写真: CC BY NC 2.0

天文学者たちは、米国のスペース X や英国のワンウェブなどの企業が打ち上げた膨大な数の低空飛行通信衛星コンステレーションによって、自分たちの科学分野の存在そのものが脅かされる可能性があると述べています。

衛星のきらめくソーラー パネルと電波が宇宙の物体を覆い隠し、地上の天文学チームに誤ったデータを提供します。

推定 400,000 個の最近および計画中の地球低軌道衛星 (LEO) が、地球の表面から 250 ~ 2000 km の高度を周回しています。

カンタベリー大学の惑星天文学者ミケーレ・バニスター氏は、地球近軌道での産業化のペースが過去3年間で急速に伸びていると語った。

彼女によると、過去 3 年間で、宇宙で活動している衛星の数は 3000 から 7000 に増えました。

「現在、2 週間ごとに 50 人以上増えています」と彼女は言いました。

チリのベラ C. ルービン天文台は、これまでに製造された中で最大のカメラを使用して、10 年間毎晩 1,000 枚の空の画像を撮影する予定です。

非常に広い視野を持つように設計された展望台には、直径8メートルの鏡があり、光を集め、これまで可能だったよりも3等級の深さに焦点を合わせています。

バニスター氏は、とりわけ脅威にさらされているのはこの観察であると述べました。

カンタベリー大学の惑星天文学者、ミケーレ・バニスター博士。

カンタベリー大学の惑星天文学者、ミケーレ・バニスター博士。
写真: カンタベリー大学

彼女は、「人工衛星がその視野を通過すると、そのすべての光を吸収し、衛星から離れた反射太陽光も吸収するため、ルーベンが作成するすべての画像に明るい筋が残ります. “

これは、誤った測定値につながる可能性があると彼女は言いました.

バニスター氏はまた、衛星コンステレーションの操作もますます難しくなる可能性があると述べました。

自動ソフトウェアを介して行わなければならない洗練された回避策がすでにいくつかあります。

しかし、世界中の多くの科学者やエンジニアによって追跡されているこれらの衛星によって行われている回避操作の速度を見ることができ、それは非常に急速に加速しています.

「ある時点で、誰かが間違ったタイミングでまばたきをするでしょう。」

バニスター氏は、解決策の 1 つは、手遅れになる前に基本的な観察を早期に行うことだと述べています。

これは科学にアプローチする理想的な方法ではないが、彼女と彼女の同僚はますますあきらめていると彼女は言った.

彼女は、宇宙での規制と、宇宙にあまりにも多くの衛星を持つことによる環境への影響を確保するために、強力な国際協力が必要であると述べました.

しかし、規制の変更が起こっている、と彼女は言いました。

これに関する米国の規制当局は、1986 年に現在と比較して軌道上に人工衛星がほとんど存在しなかったときに、人工衛星の環境への影響を考慮する必要はないと決定したため、その決定は現在まで反映されています。

そのため、多くの点で、当時下された決定の結果に対処する必要があります。

しかし、2 週間も経たないうちに、彼らはおそらくこれに関する自分たちの立場を再考し始め、アプローチを修正し始めました。

バニスター氏は、ニュージーランドはこの分野で主導的地位を占めることができると述べた。

ニュージーランドには、国土の半分以上に世界で最も暗い空がいくつかありますが、これは世界の残りの部分が、もうそれを持たないことを選択したため、私たちがまだ持っていることに気づきつつあります。」

彼女は、ニュージーランドの宇宙政策草案は、宇宙で平和的かつ持続的に相互作用し、宇宙の環境問題について考えることについて話している.

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