人間の堆肥化がどのように機能し、環境に利益をもたらすか

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バナナの皮と卵の殻を堆肥にすることで、環境への悪影響を減らすことができることはおそらくご存知でしょう。 しかし、一度死んだら、自分の体でもできることを知っていましたか?

人間の堆肥化は、自然有機還元または人間の残骸の還元としても知られていますが、死体を生分解性材料を含む再利用可能な容器に入れ、愛する人に返還したり寄付したりできる栄養豊富な土壌への変換を促進する方法です。保全地。

死んでも環境に優しいという考えはとてつもない話に聞こえるかもしれませんが、カリフォルニア州は人間の堆肥化法案に署名した最新の州となり、2027 年に発効する予定です。ワシントン州は 2019 年に人間の堆肥化を合法化した最初の州になりました。オレゴン、コロラド、バーモントと続きます。

人間による堆肥化の支持者は、二酸化炭素やメタンなどの地球温暖化につながる温室効果ガスを排出する化石燃料の燃焼によって引き起こされる気候危機を遅らせることができると期待しています。 火葬には大量の燃料が必要です。アメリカ化学会の発行物である Chemical & Engineering News によると、1 つの死体を火葬すると推定 418 ポンドの二酸化炭素が空気中に排出されます。 米国では、墓地、葬儀場、および持続可能な埋葬慣行に携わる製品プロバイダーの認証基準を監督する組織であるグリーン・ブリアル・カウンシル・インクによると、火葬は毎年17億4000万ポンドの二酸化炭素排出を占めています。

「人間による堆肥化は、化石ガスを使用して華氏 1,400 度を超える熱を生成する火葬よりもはるかに少ないエネルギーしか使用しません」と、シアトルにある認可済みの環境に優しい葬儀場である Recompose の創設者兼 CEO である Katrina Spade 氏は述べています。 「人間の堆肥化が私たちの体の有機物を変化させるとき、炭素は作られた土壌にも隔離されます. 火葬の際に排気ガスとして炭酸ガスとして放出されるのではなく、それぞれの身体に含まれる炭素物質が土に還ります。」

州法を導入したカリフォルニア州議会議員のクリスティーナ・ガルシア氏は、山火事と極度の干ばつは、気候変動が現実のものであり、メタンと二酸化炭素の排出量を削減しなければならないことを思い出させるものだと述べた. ガルシア氏は9月のニュースで、「従来の埋葬や火葬よりも(自然有機的削減)を選択した個人ごとに、このプロセスにより1トン相当の炭素が環境に入るのを防ぐことができます.

Spade の会社である Recompose は、2020 年 12 月に開設された米国で最初の人間の堆肥化施設になりました。Spade は、大学院で人間の堆肥化を考えたのは、家畜が死亡した堆肥化について学んだ後です。

この業界は新しく、従来の埋葬、火葬、または緑の埋葬と比較して、人間の堆肥化が環境にとってどれほど優れているかについての研究はほとんどありません. グリーン埋葬協議会のエド・ビクスビー会長は、このプロセスは依然として電気で作動する機械と遺体、材料、遺骨の輸送を伴うため、カーボンフリーではない.

より持続可能な終末期の選択肢への関心が高まるにつれて、実践に関する透明性が重要になると、ビックスビー氏は述べています。 最近の全国葬儀ディレクター協会の調査では、潜在的な回答者の 60.5% が、環境上の利点、コスト削減、またはその他の理由から、「環境に優しい」葬儀の選択肢を検討することに関心があることがわかりました。

「私たちの家族には、そうではないことを信じて動揺したり、動揺したりしてほしくありません」とビックスビーは言いました。 「もしあなたが何かをしようとしているなら、それが環境に配慮しているなら、それは素晴らしいことだと思います. しかし、私たちは、人々が何を購入しているのかを確実に理解してもらいたいと考えています。」

Recompose では、長さ 8 フィート、高さ 4 フィートのスチール製シリンダーの中で人間による堆肥化が行われている、と Spade 氏は述べています。 ウッドチップ、アルファルファ、ストローのベッドの上にある容器に遺体が置かれます。

「人間の堆肥化は、特定の水分含有量と炭素と窒素の材料の比率で、有益な微生物が繁栄する環境を作り出します」とスペードは言いました.

次の 30 日間で、内部のすべてが自然に分解されます。 1 体で 1 立方ヤードの土壌改良剤 (土壌の質感や健康を改善するために土壌に添加される物質) が作成されます。これは容器から取り出され、2 ~ 6 週間かけて硬化されます。 その後、保護プロジェクトに寄付するか、愛する人に一定額を返すことができます。 しかし、愛する人が受け取る金額は、州が許可するものに依存する可能性がある.なぜなら、土壌は法的には人間の遺骨と見なされ、人々がそれらをどうすることができるかについての規制があるからである.

この慣行はまた、コンクリートやプラスチック製の金庫、スチール製の棺やラッカーなどの非生分解性材料の大気や土地への導入、および木製の棺のための森林の枯渇を回避します、とBixbyは言いました. 人間の堆肥化は、骨髄性白血病やまれな癌を引き起こすことがわかっている高レベルのホルムアルデヒドへの暴露から葬儀場の労働者を保護する.

人間の堆肥化は、寿命を迎えた取り決めの経済的フットプリントを下げることもできます. 全米葬儀ディレクター協会によると、2021 年の米国での火葬を伴う葬儀の費用の中央値は 6,971 ドルで、観覧と埋葬を伴う葬儀の費用の中央値は 7,848 ドルでした。 しかし、埋葬の見積もりの​​中央値には、伝統的な埋葬に関連する区画、墓石、またはその他の墓地の費用は含まれておらず、費用が2倍になることが多い、とスペード氏は述べた.

「Recompose は、人間の堆肥化の価格を他の死のケアのオプションと同等に保つよう努めています」と Spade 氏は述べています。

Recompose は、約 2 年前に開設されて以来、200 体以上の死体を土に堆肥化し、1,100 人以上が同社の事前準備プログラムである Precompose にサインアップした、と Spade 氏は述べた。

「私たちのクライアントから、自分の体、または愛する人の体が地球に戻ることができると知っていることは、非常に慰めになると聞いています」とスペードは言いました.

誰もが人間の堆肥化に適しているわけではありません。 自然の有機還元はほとんどの有害な病原体を破壊しますが、体が人間の堆肥化を受ける資格を失う3つのまれな病気があるとスペードは言いました.タンパク質。

人間の堆肥化を許可する州のリストは、すぐに長くなる可能性があります。 ニューヨーク州の法案は両院を通過し、知事の机に向かっているとスペード氏は述べた. そしてマサチューセッツ州では州議員。 ジャック・ルイスとナタリー・ヒギンズは、そこで人間の堆肥化を合法化する法案を主導しています.

しかし、ほとんどの葬儀場は、この慣習をすぐには採用できないかもしれない、とビックスビー氏は述べた。 許可が発行されれば、直葬はその日のうちに行うことができると彼は付け加えた。 通常、埋葬には 3 ~ 5 日かかりますが、人間による堆肥化には最大 120 日かかります。

「私が見ている問題は、これが成長する限り、大量にできないことです」とBixbyは言いました. 「このプロセスが続く限り、5 つまたは 6 つの (容器) を使用してもあまり効果はありません。 …ビジネスマンとしての私の気持ちは、これが主な理由であまり支持されないだろうということです。」

彼は次のように付け加えました。 私はお金について物事を作るのは嫌いです。なぜなら、そうであってはならないからです。しかし結局のところ、サービスを提供しているときは、電気をつけ続けなければならないので、収入について考えなければなりません。」

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