ネバダ州がアメリカのエネルギーの未来に大きな役割を果たす理由

ネバダ州ラスベガス (FOX5) – ネバダ州は、州の初期の歴史の大きな部分を占めていた銀の採掘産業のために、シルバー ステートと呼ばれています。 あまり知られていないのは、ネバダ州でもリチウムなどの鉱物を採掘できることであり、いつの日か、ホスピタリティや観光などで知られる州になる可能性があります。

私たちのライフラインは、リチウム電池の信頼性を年々高めています。 あなたのすべての電子機器、より多くのソーラーパネルがポップアップし、通りを走っている電気自動車の数を考えてみてください. しかし、そのすべてはリチウム鉱山から始まります。

UNLVの経済地質学准教授であるSimon Jowitt氏は、「私たちは人類の歴史の中でより多くの金属を採掘しており、採掘は現代の生活にとって同じくらい重要です。ある意味では、現代の生活では農業よりも重要かもしれません.

この鉱物の採掘は主に南アメリカとオーストラリアで行われています。 北米全土でリチウムが採掘されている場所は 1 つだけで、ここは銀の州です。

エスメラルダ郡のシルバー ピーク鉱山は、ラスベガスの北約 200 マイルにあります。

地下には高濃度のリチウムであるブラインと呼ばれる水があります。 それが表面に出て蒸発すると、リチウムを電池に入れることができます。

「これは、ここネバダ州でバッテリー パックを製造している製造施設です」と Lithion Nhan Thai 社の生産マネージャーは述べています。

Lithion は、ネバダ州南部にある数少ないリチウム企業の 1 つです。

FOX5 は、組立ラインで 1 日 200 個の大型バッテリー パックを製造する施設を視察しました。

ただし、国内の他のすべてのバッテリーメーカーと同様に、中国製のバッテリーセルから始めます。 世界中で採掘されるほぼすべてのリチウムがそこで生産され、セルに変換されます。

Lithion のバッテリー製造施設から約 1 マイル離れた、食料品店やサンドイッチ店に近いヘンダーソンの工業地域にある気取らない倉庫が、中国以外では世界初の円筒型セル製造施設となる予定です。

「中国やアジアに拠点を置くサプライチェーンを持つことの結果は誰もが知っていました。 過去数年間の問題は、パンデミックによるものか、純粋なロジスティクスに関連する問題のいずれかでした」と Lithion の VP 電源の Jim Hodge 氏は述べています。

約 20 年前から存在していた Lithion 社が、充電式電池の製造に進出した後、ネバダ州南部を選んだのは偶然ではありません。 ホッジ氏によると、乾燥した気候と業界の専門家により、この場所は完璧にフィットしました。

「私はアメリカ製のバッテリーセルを持つことに多くの顧客の関心を持っているので、私たちはこの操作に本当に興奮しています」とホッジは言いました.

もちろん、ヘンダーソンの施設は中国の大規模な事業と競合することはできず、現在、彼らはそれを試みていません. 彼らの細胞は、米国での軍事、医療、航空のニーズに応えます

UNLV のアンドリュー・ウッズ経済研究部長は、「このエネルギー転換に移行するにつれて、ネバダ州南部とネバダ州全体がこれを利用する準備ができています。そのプロセスのすべてのステップがここ州または私たちの地域にあるからです」と述べています。 . .

ウッズ氏によると、現在、ネバダ州のリチウム産業には、製造、エンジニアリング、鉱業の間で 9,000 の仕事があります。 彼は、2030 年までに 3 倍になると予想しています。

「テスラがネバダ州に移転したことで球技が変わったことは間違いありません」とウッズは言いました。 「あなたが見てきたのは、ここにいるテスラとパナソニックだけではなく、約 14 の他の企業とスタートアップです。」

ウッズ氏は、再生可能エネルギーを優先事項にしているのはネバダ州だけではなく、連邦政府もこの問題に多額の資金を投入していると述べました。 再生可能エネルギーに焦点を当てることは、インフラストラクチャ法、CHIPS および科学法、インフレ削減法に含まれています。

Jowitt と彼の同僚たちは、経済地質学の分野で鉱物産業を州内外に拡大しようとしています。

「リチウムを中国に輸出するだけでは、そのすべてを失うことになります」と Jowitt 氏は述べています。 技術開発のすべてを失うことになります。 あなたはそれらすべての仕事を失います。 あなたはその価値のすべてを他の誰かに失い、連邦政府が多くのことを考えてきた重要なことの1つであるリチウムの安全供給を本質的に失います.

Jowitt 氏は、ネバダ州北部にはすぐに利用できる鉱山が他にもいくつかあるが、潜在的な環境への影響も考慮に入れる必要があると述べた。 Jowitt 氏は、リチウムのリサイクルは将来、より一般的になる必要があると述べた。

しかし、この業界の仕事はすでに存在しています。 たとえば、Lithion は積極的に採用を行っています。

「非常に新しいため、バッテリー業界で経験のある人を採用することは困難です。そのため、学ぶ意欲のある応募者を訓練する用意があります」と Thai 氏は述べています。 「私が一般的に会いたいと思っている人々の中には、常に STEM や科学技術の分野で働きたいと思っていた人々がいますが、彼らは人生の中で何らかの理由で、その道に進まなかったという選択をしました。」

ネバダ州の新しい金となる可能性のあるものを開発する作業が進行中です。

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