スタッフの欠員、疫病化学物質安全機関との戦い | 環境

新しい連邦検査官の報告書によると、人員不足と減少する意思決定者の間での内紛が、ルイジアナ州および全国での化学物質の火災、爆発、およびその他の石油化学産業の事故の調査を妨げている.

一般に CSB として知られる米国の化学物質安全性および危険性調査委員会は、5 人のメンバーで構成された理事会の 3 つの空席をまだ埋めておらず、同機関には 1 年以上空席のままである「ミッション クリティカルな」スタッフ ポジションがいくつかあります。と、米国環境保護庁の監察官室は報告書で述べています。 報告書によると、これらのリーダーシップとスタッフのギャップにより、化学物質事故の未処理の増加を調査することが困難になっている.

監察官室は、「2 つの新たなトップマネジメントの課題が、CSB が人々と環境を保護するための独立した調査を通じて、効率的かつ効果的に化学物質の安全性の変更を推進することを妨げている可能性がある」と述べた。







乗組員は、広大な BioLab Inc. での化学火災で木曜日の午後遅くに水を訓練します. チャールズ湖のすぐ西にあるウェストレイクの複合施設は、ハリケーン ローラが 8 月 20 日木曜日の早朝に通過した後、火災に見舞われました。 2020 年 2 月 27 日。塩素ガスにより屋内退避命令が出されました。




CSB は、化学物質の事故の原因を調査し、工場、規制当局、ビジネスおよび労働グループに勧告を出します。 代理店は罰金を発行せず、代わりに自発的なコンプライアンスと安全性の改善に依存しています. 1998 年に設立された同機関は、ドナルド・トランプ前大統領政権下で廃止の対象となっていた。

ルイジアナ州環境行動ネットワークの環境科学者であるウィルマ・スブラ氏は、適切な人員が配置された場合、CSB はルイジアナ州のコミュニティをより安全にするのに役立ったと述べています。

「大規模な化学物質の事故、火災、大規模な放出の原因を評価するスタッフがいたとき、彼らは素晴らしい仕事をしました」と彼女は言いました. 「十分な数の検査官がいないと大きな空白が残り、(化学プラントの)フェンスライン沿いのコミュニティに悪影響を及ぼします。」

CSB は、テキサスに次ぐ国内第 2 位の化学生産国であるルイジアナ州で重要な監督の役割を果たしています。 American Chemistry Council によると、昨年、ルイジアナ州のガソリン、プラスチック、漂白剤、その他の化学製品の生産額は 440 億ドルを超えました。

一部のコミュニティでは、有毒化学物質の放出、火災、爆発が一般的です。 1月レイク チャールズ近くのウェストレイク工場での 26 の爆発は、近くの別のウェストレイク工場で数か月前に発生したものとほとんど同じでした。 2 件の事故で、少なくとも 29 人の労働者が負傷した。







ルイジアナ州環境グループが異議を唱えるEPAの化学災害規則の遅延

法執行機関は、2013 年 6 月 13 日木曜日、ガイスマー近くのウィリアムズ オレフィン工場で火災が発生した後、LA 30 を閉鎖します。 (Brett Duke, Nola.com による写真 | The Times-Picayune)


CSB は、2010 年の BP のディープウォーター ホライズン石油災​​害、2013 年にガイスマーで 2 人が死亡したウィリアムズ オレフィン工場の爆発、2017 年にデリッダーで 3 人が死亡したパッケージング コーポレーション オブ アメリカの爆発、およびその他 4 つの大規模な事件の調査を完了しました。 . ルイジアナ州で過去 25 年間。

当局の未処理の調査には、2020 年のハリケーン ローラの後、レイク チャールズ近くの BioLab プラントでの 3 日間にわたる火災と有毒ガスの大量放出が含まれています。CSB は、ハリケーン ハービーによって引き起こされたテキサス州での 5 件以上の事件にも引き続き取り組んでいます。数年前。

レポートによると、過去 3 年間で、CSB のスタッフの離職率は 22% でした。 比較すると、同期間の EPA の減少率は 7% でした。 昨年、CSB は人事部長、スタッフ弁護士、最高情報責任者を含む 9 人のマネージャーを失いました。 2019 年から 2022 年初頭まで、エージェンシーにはマネージング ディレクターがいなかった。 2月に採用されたが、3ヶ月足らずで辞めた。

同社は昨年、フルタイムの従業員を 24% 増員する割り当てを受けましたが、ほとんどの人員が埋まりませんでした。 8 月の時点で、CSB には 12 人の捜査官がいて、全国の事件をカバーしていました。 報告書によると、当局はさらに 5 つの調査員の職を確保するための資金を持っていたが、8 月の時点で空席があった。







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ウェストレイク- 2020 年 8 月 27 日木曜日、ルイジアナ州南西部のハリケーン「ローラ」に続いてウェストレイクで発生した化学火災。




CSB は、人員配置に関するコメントまたは更新の要求に応答しませんでした。

エージェンシーの問題の一部は、取締役会と最高経営責任者(CEO)の間の争いに根ざしている。最高経営責任者はすべて大統領によって任命される。

報告書は、理事会と、理事会の議長と機関のディレクターの両方を務めたトランプ政権の任命者であるキャサリン・レモスが関与する「数か月にわたる対立」を指摘しています。

2021 年初頭、理事会には 4 つの空席があり、レモスが唯一のメンバーとして残されました。 彼女は機関の統治規則を変更し、議長に独立した人物に取締役会のほとんどの決定を下す権限を与えました.







ルイジアナ州環境グループが異議を唱えるEPAの化学災害規則の遅延

2013 年 6 月 13 日木曜日、ガイスマー近くのウィリアムズ オレフィン工場で火災が発生した後、LA 3115 に救急車が並んでいます。


バイデン政権は、2021年後半にシルビア・ジョンソンとスティーブ・オーエンズの2人の理事を任命した。4月に承認された後、新しいメンバーは規則を元に戻そうとしたが、レモスは投票を中断した、と報告書は述べている。 Lemos は 7 月に辞任し、理事会の優先順位が、機関の使命に「集中する能力に対する私の自信を損なった」と述べた。

理事会にはまだ 2 人のメンバーしかいないため、機関の生産性と新しいスタッフを雇用する能力に悪影響を及ぼしている、と報告書は述べています。

CSB が機能不全に陥ると、ルイジアナ州は苦しむ、と Subra 氏は述べた。

「衝突があったり、現場に調査員を派遣していなかったりすると、事故の際に何が起こったのかを特定できていないということになります」と彼女は言いました。 そして、それはそれらが再び起こる可能性があることを意味します.

ウェストレイク社での爆発チャールズ湖地域での多くの事件の1つを植えます。

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私は言いました。

この記事は、ProPublica Local Reporting Network のメンバーである The Times-Picayune および The Advocate と提携して作成されました。

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