コンクリート工場からの汚染の影響を受けるテキサス州は、規制を強化するために州機関に働きかけます

アーリントン — Deirdre Diamond は不満を感じ、別のコンクリート バッチ プラントが彼女の町にやってくることを心配しています。 ダラスの北約 50 マイルに位置するガンターには、Texans for Responsible Aggregate Mining によると、すでに 11 の許可されたコンクリート バッチ プラントがあり、現在、もう 1 つのコンクリート バッチ プラントが建設中です。彼らは呼吸します。

植物の 1 つから約 5 マイル離れたところに住む 40 歳の呼吸療法士、ダイアモンドは、「それは常に砂ぼこりのようです」と語った。 6 人の子供の母親である彼女は、学校から 3 マイル (約 3 マイル) 以内にある植物が子供たちの健康に影響を与えるのではないかと恐れて、子供たちにホームスクーリングを始めたと言いました。

ダイアモンド、主な支持者 ギュンター クリーン エア植物からの汚染と闘うために作られた地元のグループである .コンクリートバッチプラント.

この会議は、テキサス州民に、新しいコンクリート バッチ プラントの大気汚染制限を強化する可能性がある修正案について知らせることを目的とした 3 回の公開会議の最後のものでした。 エージェンシーは、10 年前に、コンクリート バッチ プラントに与えられる最も一般的なタイプの 1 つである大気質基準許可を最後に更新しました。

一方、一部のテキサス州議員は、次の立法会期に先立って、コンクリートバッチプラントを建設できる場所に関する新しい規則を設定し、施設に厳しい汚染制限を課すいくつかの法案を提出しました.

TCEQ 会議で、ダラスとミッドロジアンの住民は、彼らのコミュニティを保護するよう機関に要請しました。 彼らは、近所、学校、公園から離れた場所に新しいコンクリート バッチ プラントを建設することを規則で要求することを望んでいます。 ダラスにはすでに 38 のバッチ工場があり、その半分以上が学校や家の近くの西ダラスにあります。 ダラスの南西にあるミッドロジアンには、4 つのコンクリート バッチ プラントがあります。

テキサス州の住民は、植物が呼吸器系の問題を引き起こし、低所得のコミュニティや有色人種のコミュニティに不均衡に影響を与える汚染を吐き出すと長い間不満を漏らしてきました.

ヒューストンの住民約 100 人が、今年初めにテキサス州議会議事堂を訪れ、コンクリート バッチ プラントなどの産業プラントを主に黒人とラテン系のコミュニティに開設することを許可した TCEQ の決定に抗議しました。

環境保護庁は、バッチプラントが粒子状物質で空気を汚染することを発見しました。これは、吸入しすぎると喘息発作や心停止のリスクを高めます.

ダイアモンド氏は、ギュンターの多くのコンクリート バッチ プラントが密集していると述べ、TCEQ のスタッフに、複数のプラントが近接して稼働することによる「累積的な大気質への影響」に対処するよう促しました。

「TCEQ が科学を弱体化させていることを本当に懸念しています」と Diamond 氏は述べています。 「累積的な影響を実際に反映する科学が必要です。」

TCEQ の空気分散モデリング チームの技術専門家である Daniel Jamieson 氏は、Diamond 氏に回答し、現在、同機関は個々のプラントに対してのみ大気汚染試験を行う必要があると述べました。

彼は、TCEQ が提案されたコンクリート バッチ プラントからの排出が人々の健康に及ぼす潜在的な影響を評価するために「保護性レビュー」を実施していると述べた。 提案されたプラントが要件を満たしていれば、許可が承認されると彼は述べた。

アーリントン会議の TCEQ スタッフは、Diamond が言及した累積的な影響は「遡って見ることができる」ものであり、提案が公開されたら正式なコメントを提出するよう人々に勧めたと述べた.

TCEQ は、工場の大気汚染基準の見直しの際に一般市民の意見を考慮し、近くの住民や環境に与える可能性のある健康への影響を評価すると述べています。

修正案は来年初めに予定されており、その後 30 日間のパブリック コメントとパブリック ミーティングが行われます。 政府機関のスタッフによると、新しい基準が実装されるのは最も早くても 2023 年半ばです。

TCEQ が汚染限度の変更の可能性について前進するにつれて、議員は州議員のような. D-ヒューストンのジャービス ジョンソンは、コンクリート バッチ プラントにより厳しい規制を再び適用しようとしています。 ジョンソンは、ヒューストンのようなゾーニングのない都市で新しいコンクリート バッチ工場を開設することを難しくする法案を提出しました。 この法案はまた、許可プロセスの一環として、企業が住民とのコミュニティミーティングを開催することを要求する.

ヒューストンのエーカーズ ホームズ (2020 年に計画されたコンクリート工場との闘いに成功した、ダウンタウンの北にある地区) を地区に含むジョンソン氏は、以前の議会で同様の法案を提出しましたが、通過しませんでした。

彼の以前の法案は、ハリス郡を代表する議員を含む共和党議員からの反対に直面した. 彼は今年、別のアプローチを取っていると述べ、コンクリートプラントは資産価値を傷つけ、それは市、郡、学校の税金を下げることを意味すると仲間の議員に主張した.

現在の TCEQ の規則では、コンクリート バッチ プラントから 440 ヤード以内に住む居住者のみが争われたケース ヒアリングを要求できます。

州議員 D-フォートワースのニコール・コリアーは、その距離を 440 ヤードから 880 ヤードに拡大する法案を提出し、争われたケースのヒアリングを要求できる人々のリストを拡大して、学校、礼拝所、認可されたデイケアの代表者を含めるようにしました。センター、病院または医療施設。

コリアー氏は、「私たちの州の成長を促進するのに役立つ」コンクリートバッチプラントの必要性を理解していると述べたが、彼女の法案が「テキサス人の健康、安全、幸福」を確保するためのバランスを生み出すことを望んでいる.

「学校、託児所、礼拝所、医療施設は、粉塵の影響を受ける可能性が同じです…これらのバッチプラントによって生成され、それらの影響は、法律で義務付けられている440ヤードの後退をはるかに超える可能性があります」と彼女は付け加えた.

州議員による同様の法案。 R-New Braunfels の Donna Campbell は、プロセスを同じリストの人々に公開しますが、距離制限を 440 ヤードに保ちます。

アドボカシー グループは、英語を話さない人が TCEQ 許可プロセスにアクセスできるようにするための取り組みも行っています。 EPA は、ハリス郡の弁護士と法律扶助グループが、TCEQ が人種的、民族的マイノリティ、および英語力が限られている人々を差別していると主張した後、テキサス州がコンクリート バッチ プラントを許可したことを調査しています。

州議員 D-El PasoのClaudia Ordazは、TCEQが英語以外の言語で公開会議の通知を提供すること、およびバッチに関与するような複雑な環境法と手順を伝えるスキルを持つ翻訳者と通訳を提供することを要求する法案を提出しました植物の許可。

Ordaz 氏は、公の会合の通知や会合の翻訳された議事録がないため、地区のスペイン語を話す住民の大多数が許可プロセスに参加できなくなったと述べた。

「私たちは環境不正の最前線に立っています」とオルダズは言いました。 「州の機関がこれらの追加の責任を負うことは、行政上および財政上のリフトであることを私は知っています。 しかし、地域社会の健康と幸福は私たちの最優先事項でなければなりません。」

オルダズ氏は、この法案により、TCEQ が疎外されたコミュニティをより包括的にするという約束を果たせるようになることを望んでいます。

アーリントンに戻ると、Diamond は TCEQ に大気汚染の制限を強化し、ギュンターでのコンクリート バッチ プラントの開設を止めるよう要請しました。

「コメントを提出しました。あらゆる種類の環境問題を提出しましたが、応答はありませんでした」と彼女は言いました。 「ですから、1 つの地域にある複数の植物の影響を実際に調べることがいかに重要かを皆さんに伝える必要があります。そうしないと、私のようなコミュニティは決して世話をされないからです。」

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