クリーンエネルギー減税により、ニューメキシコ州の天然ガス計画が精査される

ワシントン — ニューヨークに本拠を置く資産運用会社であり、1 兆ドル近くの投資資金を保有するブラックストーンは、バイデン政権と議会によってこの夏に強化された連邦税制優遇措置によって、クリーン エネルギー革命に急速に移行しています。

しかし、その大規模なプロジェクトの 1 つであるトールグラス エナジーと呼ばれる子会社を通じて、ブラックストーンのニュー メキシコ州での取り組みは、連邦政府の補助金で年間数千万ドルを受け取ったとしても、気候変動と闘うのに十分ではないと主張する環境保護主義者から抗議者を集めています。地球温暖化への取り組みを促進することを目的としています。

トールグラスは、ニューメキシコ州北西部の廃止された石炭火力発電所を、水素に変換された天然ガスを使用して地域の 4 つの州の家庭や企業に送られる電力を使用する発電所に再建するために 6 億ドルを費やす予定です。

このプロジェクトは寛大な税制優遇措置の対象となり、その発電に対する連邦政府の補助金として年間約 3,000 万ドルが生み出されます。これは、プラントによって生成された気候変動の原因となる炭素が収集され、地下深くに埋められるためです。隔離。

この夏議会を通過し、バイデン大統領が署名した気候と税に関する法律は、インフレ削減法として知られ、二酸化炭素回収補助金を 70% 増額し、回収して埋めた炭素 1 トンあたり 85 ドルにしました。

ニューメキシコ州のプロジェクトは、発電に伴い、年間約 380,000 トンの炭素を隔離すると予想されています。 この法律はまた、水素発電所への新しい補助金を作成しました。つまり、選択できる2つの寛大な減税があります。 (それらのうちの 1 つだけを利用できます。)

これらの連邦減税は、水素ベースの電力プロジェクトの経済性を根本的に変え、Blackstone やそのパートナーのような投資家にとってより魅力的なものにすると同時に、理論的には環境と電力の料金支払者にも利益をもたらします。

トールグラス エナジーの電力担当副社長、ジャスティン キャンベル (Justin Campbell) 氏は、次のように述べています。

しかし、トールグラス プロジェクトは、すべてが計画どおりに進めば、米国でこの種のプロジェクトとしては初めてのものとなるでしょう。かつての石炭火力発電所を、水素のみを燃焼させて発電するものに改造したものです。 プロジェクトの建設はまだ開始されておらず、トールグラスの関係者は、同社は先に進む前にまだ財政を評価していると述べた.

その力を生み出すには、アプローチの長期的な実行可能性について疑問を投げかけているいくつかの複雑な手順が必要です.

石炭の代わりに、トールグラスはニューメキシコ地域から掘削された天然ガスを利用し、ガスから水素を分離するために高圧蒸気に依存するメタン改質と呼ばれるプロセスを通じてそのガスを水素に変換します。

蒸気改質器は二酸化炭素も除去します。トールグラスは二酸化炭素を収集し、永久貯蔵のために地中深くに送り込み、石炭燃焼プラントや従来の天然ガス燃焼発電プラントから生じる気候変動の脅威の多くを排除します。

残りの水素を燃焼させて電力を生成すると、二酸化炭素が発生しないため、プロジェクトの支援者が「ゼロエミッション」電力になると言っている理由が説明されています。

環境団体であるクリーン エアー タスク フォースのディレクターであるエミリー ケント氏は、ブラックストーンが提案しているような天然ガスを燃料とする水素プロジェクトは重要であると述べました。風力または太陽光発電が利用できない場合があります。

「気になるのは、風力や太陽光のような断続的なエネルギー需要がある国で、毎時および毎日の対応に問題があるのではないかということです」と彼女は言い、このプロジェクトは彼女が「クリーンで安定した」電力と呼んでいるものであると述べました。

他のエネルギーアナリストや環境技術者によると、この計画の問題点は、プロセスが非常に非効率的であることだという。天然ガスを使用して水素を生成することは、非常にエネルギー集約的である。

米国エネルギー省でさえ、「(分子内の他の元素から水素を分離することによって) 水素を生成するには、水素が有用なエネルギーに変換されるときに提供されるよりも多くのエネルギーが必要である」と述べています。

水素を燃焼させて電気を作ると、喘息やその他の呼吸器疾患を引き起こす可能性のある別の汚染物質である窒素酸化物が生成されます。 また、天然ガスを掘削して現場に輸送するプロセスには、二酸化炭素よりも強力な気候変動の原因であるメタンの放出が含まれることがよくあります。

さらに悪いことに、世界中の炭素回収プロジェクトの研究を行ったエネルギー業界アナリストのブルース・ロバートソン氏は、それらのほとんどが約束された炭素除去目標を達成できず、意図した環境上の利益を達成していないことを意味すると述べた.

「この業界には、過大な期待と過小な成果の歴史があります」と彼は述べ、オーストラリアの Chevron の Gorgon プロジェクトなどのプロジェクトでの二酸化炭素回収が予想を下回っていることを指摘しました。炭素除去ターゲット。

これらすべての理由により、一部の環境エンジニアやエネルギー業界アナリストは、天然ガスに依存して発電するいわゆるブルー水素プロジェクトに議会とバイデン政権が寛大な補助金を提供している理由に疑問を抱くようになりました.

比較すると、インフレ削減法からさらに寛大な補助金を得ることができるグリーン水素プロジェクトは、風力または太陽光プロジェクトによって生成された電力を使用して、より環境に優しいプロセスである電力を生成するために必要な水素を生成します。

「ブルー水素は、ガス産業が天然ガス事業を長引かせようとして作り出したものです。 ロバートソンは言った。

実際、Tallgrass Energy は主に天然ガスのパイプライン会社であり、エクソンなどの炭素回収技術の最大の支持者の多くは石油およびガス会社です。

サウジアラビア政府が支援するファンドを通じてトールグラスの過半数の株式を保有しているブラックストーンの広報担当者は、このプロジェクトについてコメントすることを拒否した。 ブラックストーンは、共和党の主要な寄付者であり、ドナルド・J・トランプ前大統領の支持者であるスティーブン・A・シュワルツマンによって運営されています。

しかし、トールグラスの経営陣は、水素ガスの生成時に生成される二酸化炭素の少なくとも 95% を除去するなど、他のプロジェクトで達成されたよりもはるかに高い二酸化炭素回収率を含む、約束を果たすことができると確信していると述べました。

トールグラスの水素担当バイスプレジデントであるドウェイン・フィリップス氏は、トールグラスの水素担当副社長であるドウェイン・フィリップス氏は、同社は天然ガスを生産者やパイプライン会社から確実に購入し、メタンの漏出を制限するよう努めるだろうと語った.

水素で稼働するニューメキシコ工場は、この地域に安定した電力供給を確保するのに役立ちます。 トールグラスのスポークスマンは、他の再生可能な電力源が利用できる場合、トールグラスの天然ガスから水素へのプラントは、トラックや地域の工場への電力供給など、他のニーズのために水素を生成できると述べました。

このプロジェクトは政府から称賛されました。 ニューメキシコ州のミシェル・ルジャン・グリシャムは、州を水素生産の中心地に変えるために取り組んできた民主党員です。

「ニューメキシコは国際的な水素ハブになるために必要なものを備えており、脱炭素化と気候変動への取り組みを促進し、ニューメキシコ人に質の高い雇用を生み出しています」と、トールグラスがエスカランテH2パワーの75%の株式を購入したとき、彼女は計画された転換を監督している.発電所の。

連邦補助金の拡大には、Blackstone のトールグラスのようなプロジェクト開発者が連邦政府の助成金とほとんど同じように減税を受けることを可能にする追加のボーナスが付属しています。これは、会社に 5 年間分の炭素回収の支払いを与える、いわゆる直接支払い条項です。クレジット。

氏トールグラスの電力および送電担当副社長であるキャンベル氏は、主な利点は、西部の家庭や企業に供給される電力のコストの将来の増加を制限することであると述べました。

「税額控除が私たちにもたらしたのは、地元の電力会社と話し合い、脱炭素化されたオプションを提示できるようになったことですが、料金の手頃な価格も保護しています」と彼は言いました. 「私たちは、脱炭素化だけでなく、信頼性と手頃な価格についてもよく考えています。」

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