カリフォルニア州は、「人間の健康と環境に有毒で有害」と呼ぶ化学物質を除去するために大規模な訴訟を起こします

カリフォルニア州のロブ・ボンタ将軍は木曜日、3M、デュポン、および他の 16 の化学会社に対して訴訟を起こし、彼らが何十年にもわたって製造してきた「永遠の化学物質」として知られる種類の物質が、広範な汚染と公衆衛生上のリスクの原因であると述べた。

アラメダ郡上級裁判所に訴訟を起こしたボンタ氏は、化学物質の危険性を知りながらそれを隠したまま化学物質を製造し続けたことに対して、会社はカリフォルニア全土で「数億ドル」の罰金と浄化費用の責任を負うと述べた. カリフォルニア州は、現在連邦政府によって規制されていない化学物質に対して行動を起こすいくつかの州に参加しています.

「何十年もの間、メーカーはこれらの化学物質の毒性、持続性、および人間への蔓延を認識していました」とボンタはサンフランシスコのウォーターフロントでの記者会見で述べました. 「しかし、彼らは故意に政府と国民を誤解させることを選択しました。」

パーフルオロアルキル物質およびポリフルオロアルキル物質(PFAS)として知られる合成化学物質は、何千もの製品に使用されています。

いくつかの研究では、妊娠中の女性の高血圧のリスクの増加、低出生体重児を含む子供の発育遅延、および前立腺がん、乳がん、腎臓がん、精巣がんなどの一部のがんのリスクの増加と関連している. それらはまた、感染を撃退する免疫系の能力を低下させることも示されています.

1940 年代に DuPont がノンスティック パン用のテフロンを発明したときに最初に発見された PFAS は、他の特性とともに、水、汚れ、熱に対する耐性が業界で高く評価されてきました。 それらは消火用泡で何年も使用されており、衣料品、レインジャケット、家具、カーペット、塗料、電子製品、その他多くの一般的に販売されている商品に引き続き使用されています.

化学物質は非常に安定した炭素-フッ素結合を持っているため、環境中で容易に生分解されないため、「永遠の化学物質」というニックネームが付けられています。 それらは、カリフォルニアや他の州全体で、湖、小川、湾、川に沿った土壌、そして魚、野生生物、そして人々の血流中の微量で発見されています.

訴訟で名前が挙げられた最大の化学会社の1社は木曜日、何も悪いことをしていないと述べた.

「3M は PFAS を含む製品に関連して責任を持って行動し、環境スチュワードシップの記録を守ります。 ミネソタ州ポール。

同様に、デラウェア州に本拠を置くデュポンのスポークスパーソンであるダン・ターナーは、訴訟を「メリットがない」と呼び、「安全、健康、および環境管理の記録を精力的に擁護することを楽しみにしています」と述べました。

近年、化学物質はますます警鐘を鳴らしており、化学会社にとって主要な政治的および財政的責任となっています。

人が PFAS にさらされる原因は、汚染された水を飲んだり、汚染された食品を食べたり、吸入したり、汚染された粉塵と接触したりすることです。 ほとんどの場合、量は微視的であり、1 兆分の 1 または 10 億分の 1 で測定されます。

3M は、批評家が使用した研究は誤解を招くものであると述べています。それらは、製品が製造された工場の何年も前の労働者や、地下水に見られる濃度よりもはるかに高い濃度の実験動物など、異常に高レベルの曝露を持つ人々に焦点を当てていたためです。一般人口。

「何十年にもわたる研究から得られた科学的証拠の重みは、PFOS または PFOA が現在または過去のレベルで人々に害を及ぼすことを示していません」と 3M は、最も物議を醸している 2 つの PFAS 化学物質について述べています。

2018 年、3M はミネソタ州に 8 億 5000 万ドルを支払い、PFOA および関連化学物質で汚染された飲料水をめぐる 50 億ドルの訴訟を解決することに同意しました。

昨年、カリフォルニア州の議員は、食品包装および食品包装に使用される紙製品への PFAS の使用を禁止しました。 9 月、Gov. Gavin Newsom は、1 月 1 日から、化粧品やテキスタイルでそれらを禁止する法律に署名しました。 メイン州が最も進んでおり、2030 年から完全に禁止されています。

PFAS 化学物質には約 9,000 の異なる化合物があるため、規制当局は依然として、どの化学物質がどのレベルで最も有害であるかを識別しようとしています. 昨年、バイデン政権の EPA は、最も物議を醸している 2 つの PFAS 化学物質である PFOA と PFOS を飲料水中で規制し、2023 年までにそれらの基準を発表すると発表しました。

Bonta は、79 ページにわたる民事訴訟の中で、3M、DuPont、およびその他の企業が過失、詐欺、および不適切な商慣行に関与したと述べました。

訴訟は、化学物質が人間の血流に吸収される可能性があり、水に異常に持続することを示す1950年代にさかのぼる研究を企業が持っていたと主張している. 一部の企業は、一部の種類の消火用泡を含む特定の製品の製造を中止したり、布地、家具、カーペットを汚れから保護するために布地、家具、カーペットに適用される製品である 3M のスコッチガードなど、化学組成を再調整したりしています。

地下水やその他の水源から PFAS を除去する技術は存在します。

ボンタの訴訟は、カリフォルニア州の PFAS 汚染を調査し浄化するための基金を設立するよう企業に強制するよう裁判所に求めています。 また、軍事基地や消防士訓練エリアなど、濃度の高い地域で発生する可能性のある環境検査、医療モニタリング、公示、およびその他の費用の支払いを企業に要求しています。

環境保護主義者は、訴訟は期限切れであると述べた。

「私たちの環境と私たちの体を PFAS で汚染する責任を負っている人たち」と、サンフランシスコの天然資源防衛評議会の弁護士である Avinash Kar は言いました。費用のかなりの部分を負担する必要があります。」

訴訟の種類は、7 つの一般的な PFAS に焦点を当てています。 パーフルオロオクタンスルホン酸 (PFOS); パーフルオロブタンスルホン酸 (PFBS); パーフルオロヘキサンスルホン酸 (PFHxS); ペルフルオロヘキサン酸 (PFHxA); ペルフルオロヘプタン酸 (PFHpA); パーフルオロノナン酸(PFNA)。

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