オーストラリアの科学は銀河間クラブに参加しますか?

オーストラリアは、適切な名前の超大型望遠鏡にアクセスできる、ヨーロッパが支援する天文台の正会員になるチャンスがあります。

「可能な限りすべての波長で現象を観察したいと常に考えています」と、Astronomy Australia の議長である Orsola De Marco は言います。

「私たちがメンバーになろうとしているヨーロッパ南天天文台は、地球上で最大の天文台です。宇宙望遠鏡について話しているのではありません。」

地球上で最も静かで最も人里離れた場所がいくつかあるダウンアンダーは、電波天文学に最適な場所かもしれません。これは、西オーストラリアの遠隔地に建設されている 30 億ドルの平方キロメートル アレイ (SKA) に適しています。

しかし、光学天文学は別の波長にあります。 完璧に機能するには、冷たくて乾燥した空気と高さが必要です。

そのため、ESO の最新の望遠鏡がチリのアタカマ砂漠に建設され、星のきらめきを取り除き、空間と時間を正確に読み取ることができます。

「サイズが重要な理由は、鏡が大きくなればなるほど、より多くの光が得られ、より暗い星をより正確に見ることができるからです」とデ・マルコ教授は言います.

太陽系から遠く離れた地球に似た惑星を見つけるなど、私たちが今まさに夢見ていることを実現するでしょう。

彼らの大気がどのように見えるかを理解し、その惑星に生命がいるかどうかを理解することができます.

近くの銀河とその星々も見えます。つまり、天文学者は、宇宙が 70 億年前と同じように機能していたかどうかを理解し始めることができます。

「私たちが予測していなかった発見があります」とデ・マルコ教授は言います。

「オーストラリアは、国と経済の規模に比べて天文学で非常に優れているため、最先端の天文台を維持し、今後 10 年以上にわたって最先端を維持したいと考えています。」

また、地球の南部は銀河の中心を指しているため、ヨーロッパよりもよく見えると彼女は言います。

競合する米国主導のプロジェクトである 30 メートル望遠鏡は、タプまたは神聖と見なされているハワイで最も高い山マウナ ケアの頂上に位置するため、環境論争に遭遇しました。

超大型望遠鏡または ELT は、競合他社よりも少なくとも 7 年早く、2027 年と 2028 年に「空に」行く予定です。

「私たちがアタカマ砂漠で運営しているこれらの天文台のサイトの 1 つに行くと、すぐに魅了されるでしょう。本当に驚くべきことです」と、組織の事務局長であるザビエル バルコンズは言います。

天文学は進歩するために多様なツールを必要とする科学ですが、科学コミュニティが関与するには時間がかかります。最初の日に行ってすぐにアクセスできるようにすることはできません。強みを構築する必要があります。

だからこそ、今、チャンスが目の前にあるのです。

オーストラリアの限定的パートナーシップが 2027 年に期限切れになるため、バーコンズ教授は最近、パース、キャンベラ、シドニーで当局者や研究者と会談しました。

「オーストラリアには、西側に電波天文学の専門知識があり、東側に光学的専門知識がたくさんあります。私にとっても、すべての人にとっても、これは同じ話と科学の可能性の一部です」と彼は言います.

旧連立政権は、2017 年に 1 億 2,920 万ドルの 10 年間の契約に署名し、チリ北部の ESO のパラナル天文台にあるいくつかの光学望遠鏡へのアクセスを提供しました。

この組織はまた、世界最大の電波天文台を運営しています。これは、より高い周波数で機能し、さまざまな種類の天文現象を対象としているため、WA で開発されている SKA とは異なります。

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) は、これまで地球上に建設された中で最も複雑な天文台であり、最初の星や銀河に関するこれまでにない詳細を捉え、惑星の形成を直接画像化しています。

しかし、ALMA は 10 年以上稼働しており、重要な機器のアップグレード プログラムが必要です。

「私たちは、オーストラリアが開発の一部となるスキルを持っていることを知っており、これは現在起こっています」と Barcons 教授は言います。

マッコーリー大学、オーストラリア国立大学、シドニー大学のアストラリス コンソーシアムは、ハッブル宇宙望遠鏡よりも最大 3 倍鮮明な画像を提供する適応光学システムを構築する国際グループの一員です。

非常にかすかな物体を見ると、多共役適応光学支援可視イメージャーおよびスペクトログラフ (MAVIS) は、地球の大気の乱流によって引き起こされるぼやけを除去する機能を備えています。

それを構築する見返りに、コンソーシアムは、パラナル天文台での機器との保証された時間と、そのハードウェアに対するESOからの財政的貢献を得る.

「しかし、地平線ははるかに大きく、今日達成したことを超えた機会があると考えています」とバーコンズ教授は言います.

新しい ELT は、地球上で最も乾燥した場所の 1 つであり、年間降水量が 10 mm 未満である海抜 2635 メートルになります。

対照的に、ニューサウスウェールズ州のクーナバラブラン近くのワランバングル国立公園の端にあるオーストラリアのはるかに小さいサイディング スプリング天文台は、標高 1,165 m で年間降水量が 720 mm であり、山火事の影響を受けやすい.

チリの新しい天文台は、宇宙への人間の理解を変えたハッブル望遠鏡よりも 15 倍鮮明で、宇宙に打ち上げる必要がないという追加の利点もあります。

10 年間にわたる 4 億 5000 万ドルの入会金で、期間は無制限になる可能性があります。

しかし、正会員への正式な招待状はまだアルバニア政府に出されておらず、閣僚レベルでの会談は行われていません。

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