エネルギー価格は急騰しています。 この冬に経済的支援を得る方法は次のとおりです

家の暖房がガス、石油、電気のいずれであっても、この冬の光熱費は衝撃的です。 昨年のこの時期と比較して、燃料油の価格は 72% 上昇し、一部の公益事業の顧客にとっては、電気と天然ガスのコストはそれぞれ 129% と 28.6% 上昇しています。

世界のエネルギー市場は複雑ですが、請求額が高くなる理由は単純明快です。現在、化石燃料は非常に高価です。 そして、ここニューイングランドでは、天然ガスと石油が私たちの家を暖房し、電力網を動かす主な方法です。

良いニュースは、今年の冬に光熱費を払えるかどうか心配している場合、マサチューセッツ州は暖房の援助に関して特に寛大な州だということです。 知っておくべきことは次のとおりです。

どのような支援が利用できますか?

マサチューセッツ州での燃料支援のほとんどは、LIHEAP (発音は うそつき)。 ただし、実際には「低所得」でなくても支援を受けることができるため、このプログラムの名前は少し間違っています。

LIHEAP の資金は連邦政府から提供されますが、指定されたコミュニティ アクション グループや地元の非営利団体を通じて分配されます。

  • 資格を得るには、州の平均所得水準の 60% を超えないようにする必要があります。ドル換算では、4 人家族で 81,561 ドル、個人で 42,411 ドルです。

マサチューセッツ州に本拠を置く National Consumer Law Center の弁護士である Charlie Harak 氏によると、受けられる支援の額は収入と燃料源によって異なります。 「しかし、どのカテゴリーにおいても、些細なお金ではありません。 ですから、誰もが見る価値があります。」

LIHEAP の他に、National Grid や Eversource などの主要な公益事業は、燃料費と電気料金の割引を提供しており、請求書に苦労している人々のためにいくつかの支払いプログラムを用意しています。 一部の燃料油会社は、請求書を一括で支払う代わりに、タンクを満タンにする費用を 12 か月間分散することも許可しています。

支援のための 3 つ目の重要なオプションは、マサチューセッツ グッドネイバー エネルギー基金です。 救世軍が管理するこのプログラムは、公共料金の支払いに一時的に苦労しているが、LIHEAP の資格がない人々に経済的支援を提供します。 このグループによると、昨年は州内の 1,000 世帯以上の光熱費の支払いを支援しました。

LIHEAP の申請方法を教えてください。

お住まいの地域にサービスを提供している地域社会活動機関または非営利団体に、直接、オンライン、または電話で申し込むことができます。 初めて申請する場合は、いくつかの書類が必要です。

  • 写真付き身分証明書
  • 収入の証明
  • 有効なリースまたは抵当を示す書類
  • 暖房ベンダーからの過去または現在の請求書

申請が処理されて口座に入金されるまでに数週間かかる場合があると、トーントンのコミュニティ グループである Citizens For Citizens, Inc. を率いる Elizabeth Berube 氏は述べています。 ベルベは、冬のピーク時の大幅な遅れを避けるために、できるだけ早く申請するよう人々に促しています.

「オーブンを使うなど、体を温めるのに危険なことは誰にもしてほしくありません」と彼女は言いました。

収入などの個人情報を更新するだけでよいため、以前に申請したことがある人は申請プロセスが速くなります。

危機的状況にあり、それほど長く待てない場合は、地元の代理店に連絡する必要があります。 Action for Boston Community Development のエネルギー ディレクターであるキャシー トービン氏は、彼女のような組織は数日以内に緊急サービスや石油配達を承認できると述べました。

その日のうちに配達される可能性が高い」「本当に緊急事態にあるすべての人を助けたい」と語った。

いつお金を受け取ることができますか?

LIHEAP の支援を受けることが承認されるとすぐに、ガスまたは電気のプロバイダーに通知され、支援金が公共料金の口座に入金されます。 ユーティリティは、11 月 1 日から毎月の光熱費にクレジットを適用します。 1日~4月30日、または無くなるまで。

たとえば、世帯が 1,000 ドルの支援を受ける資格があり、毎月のガス料金が約 250 ドルである場合、支援は 4 か月分の請求書をカバーします。

暖房補助の資格がある場合、またはあなたまたはあなたの世帯の誰かが補助栄養支援プログラム (SNAP)、困窮家族のための一時的支援 (TANIF)、または補助保障収入 (SSI) などの給付を受けている場合、あなたの公共料金はガスや電気を割引料金で提供します。

この冬、National Grid の顧客は電気が 32% 割引、ガスが 25% 割引になります。 Eversource の顧客の場合、割引率はそれぞれ 36% と 25% です。

家を石油で暖めると、物事は少し違った働きをします。 LIHEAP の資格がある場合、燃料は、割引オイルを提供する州の契約に署名した特定の会社によって配送されます。 タンクを満たす費用は、LIHEAP 特典から差し引かれます。

受け取ることができる金額は、プログラムに利用できる合計金額と申請者の数によって異なりますが、州は現在、この冬の給付額が 660 ドルから 1,600 ドルになると見積もっています。

請求書を支払うことができない場合、暖房はオフになりますか?

短い答えは「いいえ」です。

マサチューセッツ州法によると、11 月から 2015 年 3 月 15 日と 3 月 15 日、「経済的困難」を経験していて請求書を支払うことができない場合、公益事業者は家の暖房に使用されているガスまたは電気を止めることはできません。 経済的な問題がある場合は、ユーティリティに連絡してください。 National Grid のこのようなフォームに記入するように求められる場合があります。

冬季の熱遮断の禁止は、誰かが重病、高齢者、または生後 12 か月未満の世帯にも適用されます。 ただし、中小企業やその他の商業顧客には適用されません。

非常にまれな状況で、公益事業会社が冬の間、LIHEAP 以外の顧客のガスまたは電気を停止することがあります。 もしそれが起こった場合、それはその人に連絡を取り、支払い計画やその他の支援オプションについて私に知らせようと何度も試みた後でないと、National Grid の John Lamontagne 氏は語った。

「残念ながら、一部の限られたケースでは、顧客は私たちのアウトリーチに応答しないこと、支払いを行うこと、または支払い計画を設定することを決定した. 「これらのケースでは、次のステップ、つまりサービスを切断する必要がありました。」

昨年の冬、ラモンターニュ氏は、ナショナル グリッドが 709 世帯の電気と 51 世帯のガスを遮断したと述べましたが、いずれのガス遮断も住宅を暖房するためのものではありませんでした。 文脈上、National Grid は州内の 130 万人の顧客にサービスを提供しています。

ケンブリッジの家の電気メーター。 (ロビン・ラボック/WBUR)

すでに支払いが滞っています。 そのための支援はありますか?

はい。 最初に知っておくべきことは、燃料支援の資格があり、支払いが遅れている場合、公益事業会社がガスまたは電気料金の割引をさかのぼって適用する可能性があることです。

また、マサチューセッツ州法の下では、未払いの公共料金に対して利息が発生しないことに注意することも重要です。

燃料支援の資格がない場合でも、公益事業が支払いプログラムを見つけるのに役立つ可能性があります。 大まかに言えば、支援には次の 3 つの形態があります。

  • 後払いプログラム: これにより、未払いのエネルギー料金をゆっくりと返済することができます。
  • 予算支払いプログラム: これは、エネルギーのコストを 12 か月間分散させる将来を見据えた計画です。 これは、石油の顧客にとって特に役立ちます。
  • 延滞管理プログラム: この比較的新しいプログラムでは、現在の毎月の請求書を作成することで、過去の未払いの公共料金の負債を消去できます。

みんなに十分なお金はありますか?

はいといいえ。

LIHEAP の支援を受ける資格のあるすべての人がいくらかのお金を受け取るという意味では「はい」ですが、支援を必要とするすべての人にかかる暖房費の総費用をその給付がカバーする可能性が低いという意味では「いいえ」です。 これは、受け取る金額が最初のポットの金額に依存するためです。

昨年、連邦の COVID-19 景気刺激策のおかげで、マサチューセッツ州は LIHEAP の資金で 3 億 700 万ドルを受け取りました。これは、州が通常受け取っている額の 2 倍以上です。

今年、マサチューセッツ州はこれまでのところ、議会から約 1 億 5,900 万ドルを受け取る予定です。 昨年よりははるかに少ないですが、それでも典型的な冬よりは多いです。 さらに、州議会は現在、当初約束していた 1,000 万ドルからさらに 5,700 万ドルを暖房支援に追加すると述べています。

古い石造りの壁がフォーム断熱材の硬い層で覆われている、改装された 3 階建ての地下の壁。  (ロビン・ラボック/WBUR)
古い石造りの壁がフォーム断熱材の硬い層で覆われている、改装された 3 階建ての地下の壁。 (ロビン・ラボック/WBUR)

光熱費を下げるために他にできることはありますか?

暖房費を削減する最善の方法の 1 つは、家を「耐候性」にしてエネルギー効率を高めることです。

州にはエネルギー効率化プログラムである Mass Save があり、所有者か賃貸人かにかかわらず、無料のエネルギー監査を行うために誰かを自宅に派遣します。 Mass Save は、家の断熱材、エネルギー効率の高い窓、新しい暖房器具や電化製品などの支払いにも役立ちます。

大量保存のほかに、専門家によると、透明なラップで窓を密閉する、スマート サーモスタットを使用する、夜間の暖房を弱めるなどの簡単なことでも、毎月の借金に違いが生じる可能性があります。

結論

エネルギー コストの上昇に苦しんでいる場合は、経済的支援を利用できます。

Citizens For Citizens, Inc. の Berube 氏は、LIHEAP の支援を受ける資格がないと自動的に思い込んでいる人が多すぎると述べていますが、実際にはそうしています。 昨年、マサチューセッツ州の 800,000 人以上の対象者のうち、LIHEAP の支援を申請したのはわずか 16% でした。

「申請してください」とベルベ氏は促し、「人々は、回るのに十分なお金がないことを恐れるべきではありません.

また、請求書の支払いが心配な場合は、ユーティリティまたは石油ベンダーに支援について連絡する必要があることを忘れないでください.

全米消費者法センターのハラク氏は、「彼らは人々を締め出したいとは思っていません。 「彼らは顧客とリソースを結びつけることに関心を持っています。それが彼らの収益にも役立つからです。」

修正: このストーリーの以前のバージョンでは、他の特定の連邦給付を受けている場合、LIHEAP の資格が自動的に得られると述べていました。 それは正しくありません。 公共料金の割引が自動的に適用されます。 申し訳ございません。

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