この蛇の尻尾は星雲でできています

古代人は、現在のような科学的な自然理解を持っていませんでした。 彼らは夜空を見上げて不思議に思うことしかできなかった。それは悪い時間の過ごし方ではない. 何かを理解することの一部はそれに名前を付けることであり、古代人が星のパターンを見上げたとき、彼らは完全にその外観に基づいて単純な名前を付けました. ギリシア人が星座をへび座​​と名付けたのはおそらくそれが理由です。それは蛇のように見えるので、そう名付けました。

ギリシャ人は天体望遠鏡を持っていなかったので、ヨーロッパ南天天文台からの新しい画像が明らかにするへび座の豊かな詳細をまったく見ませんでした。

古代ギリシャ人は電磁スペクトルと赤外線について知らなかったし、パラナルのような非常に強力な山頂の天文台を想像することもできなかった. パラナルは、存在さえ知らなかったチリにいます。

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しかし、彼らが北の空にある星々につけた名前は今でも残っており、現代の赤外線天文学は、古代ギリシャ人が想像することしかできなかった天文学的な詳細を明らかにしました.

新しい画像は、1950 年代に 300 以上の星雲をカタログ化したアメリカの天文学者スチュワート シャープレスにちなんで名付けられた星雲、Sh2-54 を示しています。 これは赤外線画像で、ガスやちりの背後にある星からの光を示しています。 Sh2-54 は、他の 2 つの星雲 (イーグル星雲とオメガ星雲) と共に、へび座の尾部にあります。 これらの星雲は恒星の苗床でもあり、そこではガスと塵が密集したコアに収縮し、原始星になり、最終的には融合を経て本格的な星になります。

可視光画像は、Sh2-54 の反対側を示しています。 可視光では、星雲の構造はより明確になりますが、星雲の内側と背後にある星からの光は遮られます。 これが、赤外線天文学を非常に重要なものにしている理由です。これにより、光を遮るガスや塵によって隠されているものを見ることができます。

チリにある ESO のパラナル天文台にある VLT 測量望遠鏡によって撮影された、Sh2-54 星雲の可視光画像。 これらの波長では、星雲の構造がはっきりしており、ちりとガスの雲がその内部と背後の星の光を遮っています。 画像著作権: ESO
チリにある ESO のパラナル天文台にある VLT 測量望遠鏡によって撮影された、Sh2-54 星雲の可視光画像。 これらの波長では、星雲の構造がはっきりしており、ちりとガスの雲がその内部と背後の星の光を遮っています。 画像著作権: ESO

へび座は実際には、へびつかい座の星座である「へびの担い手」によって分けられた、連続していない 2 つの部分に分かれています。 蛇の頭を意味するSerpens Caputは西にあり、蛇の尾であるSerpens Caudaは東にあります。

わし星雲(M16)は、蛇の尾であるへび尾の近くにあります。 それは最も有名な星雲の 1 つであり、よく知られ、しばしば画像化される「創造の柱」をホストします。 創造の柱はハッブル宇宙望遠鏡によって有名になり、ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡も注目すべき構造の輝かしい画像を捉えました。

創造の柱は、NASA/ESA/CSA ジェイムズ ウェッブ宇宙望遠鏡の近赤外線ビューで色の万華鏡のように設定されています。 柱は砂漠の風景からそびえ立つアーチや尖塔のように見えますが、半透明のガスと塵で満たされ、絶えず変化しています。 これは、若い星が形成されている領域です。 画像著作権: NASA/ESA/CSA
創造の柱は、NASA/ESA/CSA ジェイムズ ウェッブ宇宙望遠鏡の近赤外線ビューで色の万華鏡のように設定されています。 柱は砂漠の風景からそびえ立つアーチや尖塔のように見えますが、半透明のガスと塵で満たされ、絶えず変化しています。 これは、若い星が形成されている領域です。 画像著作権: NASA/ESA/CSA

見事なオメガ星雲 (M17) もこの地域にあります。 蛇尾の端にある M16 の「下」です。 多くの場合、射手座の一部と見なされます。 オメガは、天の川銀河で最も明るく活発な星形成領域の 1 つと考えられています。

バラ色の星形成領域メシエ 17 のこの画像は、チリの ESO のラ シラ天文台にある MPG/ESO 2.2 メートル望遠鏡のワイド フィールド イメージャーによってキャプチャされました。 これは、星雲全体を示す最も鮮明な画像の 1 つであり、そのフルサイズを明らかにするだけでなく、ガス雲、塵、および生まれたばかりの星の宇宙の風景全体にわたって細かいディテールを保持しています。 画像クレジット: ESO による - http://www.eso.org/public/images/eso1537a/、CC BY 4.0、https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=43587748
バラ色の星形成領域メシエ 17 のこの画像は、チリの ESO のラ シラ天文台にある MPG/ESO 2.2 メートル望遠鏡のワイド フィールド イメージャーによってキャプチャされました。 これは、星雲全体を示す最も鮮明な画像の 1 つであり、そのフルサイズを明らかにするだけでなく、ガス雲、塵、および生まれたばかりの星の宇宙の風景全体にわたって細かいディテールを保持しています。 画像クレジット: ESO による – http://www.eso.org/public/images/eso1537a/、CC BY 4.0、https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=43587748

NGC 6618 と呼ばれる散開星団がオメガ星雲に埋め込まれています。 高温の若い星からの光が星雲内のガスを輝かせます。 これは知られている中で最も若い星団の 1 つで、約 800 個の星を保持しています。 別の 1,000 個の星、おそらくそれ以上の星が、星団の外側の領域でまだ形成されています。

M17 オメガ星雲は、わし星雲 M16 のすぐ下にあり、蛇の尾であるへび尾の端近くにあります。 画像著作権: freestarcharts.com
M17 オメガ星雲は、わし星雲 M16 のすぐ下にあり、蛇の尾であるへび尾の端近くにあります。 画像著作権: freestarcharts.com

非常に近く、活発な星形成領域であるため、オメガ星雲はよく研究された構造です。 研究者は、スピッツァー赤外線望遠鏡を使用して星雲を詳細に調査しました。 2010 年の画像は、この星雲が 2 つの異なる領域を持っていることを示していました: 古い星形成後の泡と、M17 SWex と呼ばれる新しい暗い星形成雲です。

M17 SWex は、O 型星として知られる最も質量の大きい星をまだ生み出していません。 しかし、これらの高温の巨大な星雲が中心の星雲で形成され、猛烈にそれを照らしています。 彼らはまた、M17 EB と呼ばれるガスに穴、つまり「バブル」を吹き飛ばしました。 最終的に、暗雲の中にo型星が形成され、中心の星雲のように明るくなります。

これは、スピッツァー望遠鏡からの M17 (オメガ星雲) の 3 色合成画像で、2 つのスピッツァー装置からの赤外線観測を示しています。 青は 3.6 ミクロンの光を表し、緑は 8 ミクロンの光を表し、どちらもスピッツァーの赤外線アレイ カメラによって捉えられています。 赤は、スピッツァーのマルチバンド イメージング光度計によって検出された 24 ミクロンの光です。 画像クレジット: NASA/JPL-Caltech/M. Povich (ペンシルベニア州立大学)

これらの画像は、赤外線天文学が自然の構造を解明する力を持っていることを示しています。 ESO は、赤外線天文学で何ができるかを示す、ドラッグ可能な 2 部構成の画像を作成しました。

画像をクリックして、ドラッグ可能な画像のある ESO ページにアクセスします。 画像著作権: ESO/VVVX

ヘレニズム期の天文学者、つまりギリシャ語を話すギリシャ国内外の天文学者の仕事は、天文学の歴史における重要な段階です。 北半球の星や星座の名前のほとんどは、ヘレニズム時代の天文学者に由来しますが、その研究はバビロニア、エジプト、およびその他の天文学者による以前の研究にも基づいています。

多くのギリシア天文学の著作が失われました。 アレクサンドリア大図書館はそれらの多くを保持していましたが、その知識は図書館とそれを保持していた社会が時間とともに衰退するにつれて失われました. 最終的に、図書館は西暦 270 年頃に破壊されました。何が失われたかはわかりません。

しかし、その名前は今も生き続けており、何を得ることができ、何を失う可能性があるか、人間がいかに長い間自然を理解するために懸命に努力してきたかをよく思い出させてくれます。

ESO の VLT サーベイ テレスコープ (VST) からのこの巨大な 3 ギガピクセルの画像では、空のより有名な 2 人の居住者があまり知られていない隣人とステージを共有しています。 右側には、シャープレス 2-54 と呼ばれるかすかに光るガスの雲があり、象徴的なわし星雲 (メシエ 16) が中央にあり、オメガ星雲 (メシエ 17) が左側にあります。 この宇宙のトリオは、ガスと塵の広大な複合体のほんの一部を構成しており、その中で新しい星が生まれ、周囲を照らしています。 画像著作権: ESO
ESO の VLT サーベイ テレスコープ (VST) からのこの巨大な 3 ギガピクセルの画像では、空のより有名な 2 人の居住者があまり知られていない隣人とステージを共有しています。 右側には、シャープレス 2-54 と呼ばれるかすかに光るガスの雲があり、象徴的なわし星雲 (メシエ 16) が中央にあり、オメガ星雲 (メシエ 17) が左側にあります。 この宇宙のトリオは、ガスと塵の広大な複合体のほんの一部を構成しており、その中で新しい星が生まれ、周囲を照らしています。 画像著作権: ESO

現在、天体の名前は大きく異なります。 何か新しいものが発見されると、その発見方法に基づいて扱いにくい技術的な名前が付けられることがよくあります。 たとえば、SDSSp J025518.58+004847.6 という名前のクエーサーがあります。この名前は技術的な情報でいっぱいですが、関連付けが難しく、想像力を刺激する可能性は低いです。 他の天体は、最初の画像の星雲のように、発見者にちなんで名付けられています。 また、小惑星フレディ・マーキュリーのように有名人の名前が付けられているものもあります。 非常に多くの小惑星があり、空想的な名前を付けることができます。

文明が古代のように激動したとは想像しがたい。 しかし、将来がどうなるか誰が知っていますか? アレクサンドリア大図書館は一度に破壊されたわけではありません。 それは何世紀にもわたる衰退に苦しみ、反知性感情と変化する宗教的状況によって終焉を迎え、最終的に完全に破壊されました. 将来、同じようなことが起こる可能性はありますか?

もしそうなら、Sh2-54とへび座の近くの他の星雲は、時間の経過とともに萎縮する可能性のある一連の知識の断片にすぎません. 復活した迷信に取り憑かれた未来の人々は、これらすべての山頂の天文台が何を意味するのか、なぜ宇宙に望遠鏡を打ち上げて創造者を侮辱するのか、そしてフレディ・マーキュリーとは誰なのか疑問に思うかもしれません。

Atlas Coelestis (1753) の John Flamsteed の Serpens。
Atlas Coelestis (1753) の John Flamsteed の Serpens。

しかし今のところ、私たちは私たちが生きている無制限の情報時代を楽しむことができます. 私たちは快適な家に座って、星雲やその他の不思議な天体を探査する遠くの宇宙望遠鏡の目を通して見ることができます。 次に、リンクをクリックして、同じ空を見つめ、はるかに単純な自然のバージョンを見た古代人に疑問を抱くことができます.

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